女人與狗

 

那條路直通標津嶽。雖說是路,但它卻不是真正的路,只是壹條原野上野獸踩出來的羊腸小道。前方可望見不十分高峻的標津嶽,海拔壹千七百米。這裏的高度只有海拔六百三十米。

 

眼前是壹片降雪前灰褐色的雜木林,並不怎麽密。這是道特有的散在的疏林,看上去有些髒乎乎的。

進入林子以後,格羅猛地停住了腳步。格羅是壹條日本雜種雄犬。它身材中等,是條獵犬,有些像狼。說得確切壹些它有些像狼狗,可是從格羅的相貌和身軀卻無法使人産生狼狗的印象。它像壹條阿拉斯加狼,雙眸似乎帶著冷冷的綠光。壹條大尾巴既不卷也不豎,就那麽垂著。

 

它的尾巴慢慢地左右搖動著,看上去很沈重。隨時准備躍起的四肢充滿了緊張感。

“莫不是那東西就在前面?”

本田秋彥壓低的聲音裏帶著顫抖。

“好像是這樣……”

北守數重拆下來福槍的安全裝置。這是壹枝口徑30.06的專打大獸的來福槍。盡管手裏的獵槍具有強大的殺傷力,可北守仍然感到身子在戰栗。他很緊張。

對手可不是什麽普通的獵物,是棕熊!對于棕熊的殘暴他是早就有所耳聞的。如果壹擊不中被它反撲過來的話,那就玩兒完了。據說棕熊的壹擊能把馬脖子都折斷。

來福槍裏填著五發子彈。這不是自動槍,是拉栓式的,壹發子彈打出去後不起栓送彈就無法打第二槍。這種槍雖然精確度比自動槍高,但要求射手高度沈著。

用這種槍要求射手有熟練的技巧,可北守卻沒有。他停止打獵已經五年了。若問他五年前是否是個藝高膽大的好獵手,回答也否定的。總之,他以前也只不過是在星期天打打獵消遣而已,棕熊什麽的他連壹次都沒見過。

托著來福槍的身體顯得那樣僵硬,手臂和腰部也都失去了柔軟。沒有柔軟是無法吸收發射時的反震力的。這樣,那原應壹發必中的子彈的命中率就只好靠上帝保佑了。

正因爲北守清楚這壹點,所以身體僵硬得如同壹尊石像。

壹絲後悔閃過他的腦際。

北守是環境廳直屬的森林警察,守備地區是關東地區。東京八王子有警備隊的辦公室,那是最近設立的壹個部門,任務是監護國立公園內的森林和保護野生動物。

他來到這個地處北海道的標津嶽是兩天前的十月五日。他的朋友本田在這裏有個牧場,牧場不大,兼養菜牛和奶牛。九月初,本田的牛遭到了棕熊的襲擊。牧場和森林鄰接,設著圍柵,場裏放牧著近二百頭牛。棕熊撞破圍柵襲擊場裏的牛,咬死後便拖進森林大飽口福。

本田向中標津鎮的獵友會求助,獵友會員中大多數人都持有對付棕熊的害獸驅除許可證。有幾個獵人應邀出征了。

可是他們壹無所獲。最近根室地區很少發現棕熊行凶事件,他們估計本田遇到的可能是壹頭過路的流浪熊。

九月二十日早晨,本田的牧場中的牛又遭到了棕熊的襲擊。獵友會派員追蹤,仍然沒有找到。

北守收到了本田的來信。本田知道北守酷愛打獵,而且還是個熟知獸類習性的森林警備隊員。他在信上說如果北守請得出假的話,務必請到他那兒去玩,順便也幫他除害。

北守可沒有獵棕熊的興趣。五年前他就是因爲對該不該殺害動物産生了懷疑才停止打獵的。而且,如果本田要他去打的是黑熊倒也罷了。可如今要打的是棕熊,未免有些太棘手。不過北守還是帶著他的格羅應邀赴約了,而且心情還相當輕松。因爲他認爲連本地的獵友會都找不到的棕熊他是不可能遇上的。如果萬壹晦氣臨頭遭遇上了,那到時候壹槍把它放倒就是了。他想,雖然自己打獵的本領不怎麽樣,可是憑著這枝威力非凡的來福槍事情總能對付過去的。

北守把來福槍端到胸前,壹發現棕熊便能很快用肩頭抵住槍托開火。

格羅竄進了樹林,正翹著鼻子嗅探樹林裏的氣氛。微風由西轉東穿過混雜著枞樹的雜木林,西邊的林子很淺,深不可測的是正前方。風似乎把棕熊的氣味吹走了,格羅只抓住了壹絲淡淡的氣味的粒子。它沒有壹氣朝前沖去,恐怕是因爲對手是它從未見識過的棕熊的緣故吧。格羅小心翼翼地翹著鼻子確認著對方的氣味前進著,肢體間充滿著緊張感,那不是肌肉的緊張,而是壹種神經的緊張。

壹步壹步朝前走著的格羅再壹次停住了腳步。它的嘴咧開了,露出白森森的利牙,發出壹陣低低的怒號。

北守把手指搭上扳機,全身的血液不知跑到哪裏去了,他自己也感到身子冰冷。棕熊就躲在前方什麽地方,而且距離不遠,這從格羅的動作上可以看出來。如果對方是壹頭內地的熊或者野豬,格羅是會毫不猶豫地撲上去的。正因爲對方是從未見過的棕熊,而且距離又極近,所以格羅才這樣謹慎小心。

持搶的手臂僵住了,北守的腦子裏閃過了棕熊凶殘的習性。聽說這樣壹動不動地伺伏著的棕熊又比普通的同類更加凶殘。棕熊雖然有壹個龐大的軀體,卻相當巧妙地躲在雜木林裏不露壹絲痕迹。與其說它是躲著,更不如說它是變成什麽東西隱藏著,到時候它便會現出小山似的巨軀向妳直撲過來。

聽人說,射手如果發現自己壹槍沒打中,應迅速向旁邊閃開逃命,因爲棕熊是直對著硝煙沖過來的。如果迎面遇上樹墩子什麽的,它也會踢打撞咬地把它們撕個粉碎。獵人如果來不及躲開它的鋒芒,那是斷無生機的。

而且棕熊跑的速度也比人快得多。

這壹系列的概念如壹股屍臭閃過北守的腦際。

格羅開始行動了。北守的心髒猛然收縮,靈魂似乎出了竅,格羅身子壹沈,接著便猛然躍起。林子裏迸發出壹陣怒號,樹林搖晃著。風聲驟起,枝葉飛散。飛舞的枯葉中,格羅如壹支茶褐色的利箭向前沖去。

仿佛要抹去格羅的怒號,前方爆發出壹陣咆哮,距此七、八米處猛地出現了壹座褐色的小山。小山蓋住了格羅。北守把槍口對准棕熊的胸膛。忽然,胸膛消失了。小山向格羅撲去,擊向格羅的熊掌在地上激起壹聲重響。格羅發出壹陣尖厲的慘叫,避開了這壹擊。

棕熊發現了北守。那是壹頭金毛熊。人們習慣把毛色黑褐色的棕熊叫做金毛熊。金毛熊的性格特別狂暴,還吃人,體重大多都在百貫(壹貫約3.75公斤)以上。

亂蓬蓬的金毛裏露出壹雙小小的黑眼睛,眼光陰慘。那雙眼睛正盯著北守。北守嚇得身子壹抖,扳動了扳機。

響起了壹聲仿佛要把樹林震散似的槍聲。這種30.06大口徑來福槍的子彈在三百米之內不會出現抛物線,並且有著壹噸的威力。北守在扣動扳機的時候拼命設想著棕熊中彈倒下的樣子。

棕熊發現北守,北守扣動扳機都發生在幾十分之壹秒的壹瞬間。

這時候,本田秋彥站在離北守幾米的位置上。本田對于自己的槍法也沒有多少自信,但是他有著對棕熊無比的憎惡。這頭棕熊不除,他的牛還得被咬死。正是這種憎恨使他忘卻了恐怖。

就在棕熊向格羅發出壹擊,盯著正面的北守的時候,本田開了槍。

本田和北守的射擊是在同時進行的。

棕熊發出壹陣猛烈的咆哮朝前猛沖,也不知道有沒有被打中。本田的槍是國産的自動來福槍,他舉槍繼續對朝北守沖擊的棕熊射擊。射擊中本田忽然感到有壹種異樣的氣氛,他的眼角掠見北守的身邊有壹個巨大的東西在動。

本田發出壹聲慘叫似的驚呼。又壹頭巨熊正從北守的橫側向他撲去!那頭熊躲在下風處,渾身的毛豎著。熊豎起毛以後即使在樹林裏狂奔也不會發出聲音,因爲熊毛成了消音裝置。本田聽人說過,棕熊在狂怒複仇的時候總是這個樣子。

北守也聽到了本田的絕叫,他壹看右邊又出現了壹頭小山似的巨熊,突然就地壹滾。槍膛裏已經填好了准備向前方棕熊開第二槍的子彈。他倒在地上,把槍口轉向從右側襲來的龐然大物。已經沒有時間瞄准了,他對著棕熊的胸部扣動了扳機。北守知道自己是必死無疑了,前方和右側同時有兩頭熊朝他撲來,而且雙方的距離還不到兩米。

北守聽到了耳際棕熊的怒號。在這以前,肩頭受到了像是讓鐵塊砸了壹下似的沖擊。棕熊火似的熱息撲沖到他的臉上,那是壹股帶著刺鼻臭味的濁氣。

北守的意識模糊了。

本田眼睜睜地看著這副嚇人的情景。那頭正要朝倒在地上的北守撲上去的熊倒下了,好像北守躺著開的那壹槍擊中了它的要害。那巨獸倒地時發出的臨死的咆哮震得周圍的小樹直抖。這時候正前方的那頭熊逼近了,本田壹氣把六發子彈全都瀉了出了去。棕熊在北守面前橫倒了。本田趕緊裝子彈,簌簌發抖的雙手怎麽也不聽使喚。子彈還沒填完,那頭倒下的棕熊又站了起來。它咆哮著再次跌倒,向北守爬過去。熊掌擊在北守身上,血水飛濺。

棕熊咬住了北守。

這時候本田發現有頭東西猛地撲向棕熊的脖子,壹瞬間之後他才看清是格羅。棕熊放開北守,壹晃粗大的脖子,格羅壹下被甩得老遠。棕熊身子搖搖晃晃想站起來,血浸透了金毛往下直滴。本田終于裝好子彈,從背後壹口氣把六發子彈射進了棕熊的體內。

宣告死亡的咆哮震撼山林。

2

北守數重受了重傷。

從肩膀到胸部的肉被熊爪剜走了,可以看出鎖骨也折斷了。肋骨也好像被折斷了。他幾乎完全失去了意識,氣若遊絲,極其痛苦。

本田察看過北守的傷勢後,用步話機和場裏的牧工作了緊急通話。在急救車趕到之前,本田爲北守作了止血之類的急救措施。這個部位的血很難止住,裹在傷口上的襯衣和外衣轉眼就濕漉漉地滲透了鮮血。

格羅壹直守在北守身邊,對兩頭倒在地的棕熊連看不看壹眼。格羅的身上也沾滿了血。

“妳可不能死啊,北守!”

本田對著已失去知覺的北守翻來複去說著這句話。要是北守死了,那可是他的責任。責任不責任的現在也無暇多想了,壹想到北守可能因爲失血過多而死亡,他嚇得連氣也透不過來了。

他胸中充滿了悔恨——不該來打熊!打熊本來就是壹種玩命的勾當,該讓專門的獵手來幹。棕熊有著並不亞于人類的狡猾,而且這種凶暴的野獸也決不是他們這些半拉子獵人所能對付得了的。如今雖說是勝利了,但損失也太慘重了。

本田看了看守在壹旁的格羅。要不是這條狗,他們兩個無疑早就成了惡熊的口中之食了。再沒有比伺伏著的棕熊更可怕的東西了。何況他們遇到的是擺好了夾攻陣勢的兩頭棕熊!當時要不是格羅舍命撲上去咬住熊脖子,北守的腦袋早被棕熊咬碎了。

想到這裏,本田深深地後悔不該請北守到這兒來。

救援趕到大約是在十分鍾以後。兩名牧工把壹輛小型卡車開到附近,擡著門板趕來了。他們把北守放在門板上搬上了卡車。

本田上了車護著北守,顧不上格羅上車了。

“跟著我們!”

本田對格羅說了壹聲。

卡車開動了。

他們沒有回牧場,卡車壹上公路便直接朝中標津鎮開去。必須盡快趕到醫院去。

醫院裏,醫生已作好了准備。

他們爲北守作了急救措施。

過了大約三十分鍾,本田被醫生喊去了。

“病人肋骨被折斷,刺破了壹側肺葉,肺內正出血。肺是靠負壓進行呼吸的,破損後便會癟下去。幸好病人另壹側肺葉沒有受損,所以還能進行呼吸。但如果不及早采取措施是有危險的。”

和本田相熟的老醫生臉上露出了困惑的表情。

“那該怎麽辦……”

“我們這兒做不了這樣的手術,必須送到帶廣的醫院裏去。只好請求別海自衛隊基地的直升飛機幫忙了。”

“可是醫生,要是半路上……”

“我派個醫生陪去吧。”

“拜托您了。”

“好,就這麽定了。”

老醫師給自衛隊挂了電話,請他們派飛機搶救病人。

對方答應了,馬上就起飛。

“謝謝。”本田向老醫師深深鞠了壹躬。“北守他能治好吧?無論如何請幫幫忙,凡是我能做到的……”

“請不要擔心。”老醫師溫和地打斷本田說。“已經輸了血,生命是不會有危險的。”

聽了這句話本田臉上才有了些生氣。

二十分鍾後,直升飛機到了。

壹名年輕醫師陪著本田上了直升飛機。噴氣式直升飛機立即飛離中標津鎮。到帶廣已是下午二點多了,急救車早已等在帶廣機場。

壹到市立醫院,北守被立即送進了手術室。

本田焦急地等著。

不壹會兒,消息來了,手術成功。

不能會面,本田離開醫院住進壹家旅館。

在旅館吃飯的時候本田忽然想起了格羅,他急忙給家裏挂電話。

回答說格羅沒有回牧場。

本田擱上電話,想起當時的情景。格羅起初廣直跟著小型卡車,因爲車在山野裏顛簸得厲害,車速很慢。可是壹爬上公路就飛速往醫院開去了。格羅有沒有跟上來?

根據記憶似乎沒有看見格羅追來。

本田開始感到不安了。雖然已經告訴過家裏,如果格羅回去了要好好照料它。可如果格羅就此失蹤了,北守他不會傷心?不,在愛犬者中有不少人是和人壹樣地看待他們的狗的。想到這裏,本田越發惴惴不安了。

可是本田很快就打消了這種不安,即使格羅追車跑過壹陣,丟失追逐目標它也會回到牧場去的,因爲牧場是它唯壹可依靠的地方。盡管只有兩晚,可格羅畢竟和北守在那裏住過。它想到北守回牧場去,壹定也會去那裏的。壹條獵狗要找那個牧場還不容易?

第二天下午,本田和北守見了壹面。會面時間很短,只有五分鍾。

“啊,妳來了。”北守無力的笑笑,“給妳添麻煩了。”

“什麽麻煩?還不是因爲我才讓妳吃了那麽大的苦頭!”

“可別這麽想。格羅怎麽樣了?”

“這……”

本田把棕熊襲擊後的情形說了壹遍。

“妳能不能馬上回去幫我找找格羅,它對這裏不熟……”北守的呼吸有些困難。

“好的,我馬上回去找。我估計這時候它已經回牧場了。反正我壹定把它找到,妳放心好了。”

“拜托啦。”

北守說這句話的時候臉上浮出了擔擾的表情。

本田出了病房。

他臉色陰沈。今天早上他已打電話回去問過情形了。

格羅在昨天黃昏時回到了牧場。壹個牧工發現了它,便用皮帶把他拴住了。格羅很聽話,牧工拿出了許多肉招待它。壹氣連斃兩頭棕熊,戰績可謂輝煌。這全是格羅的功勞,要是沒有格羅,北守和本田早被棕熊吃掉了。格羅雖然還是第壹次和棕熊遭遇,可是壹見主人有生命危險便奮不顧身地撲上去咬住棕熊的喉嚨,這個舉動實在太漂亮、太感人了,就是專門獵熊的阿伊努獵犬也難辦到。

那牧工完全被格羅的行爲感動了。

格羅吃完飯以後就睡覺了。也許是白天太疲勞,它卷著身子閉上了眼睛。

天沒亮的時候牧工發現格羅不見了,皮帶被咬斷了。

他聽到的報告就是這些。

本田在電話裏命令他們徹底搜索,壹定得把格羅找回來。

他向機場走去。

到達中標津機場已是黃昏時分。

那牧工開車來接他。

據那牧工所說,他們已經和警察部門以及所有的保健所取得了聯系,還向鎮印刷廠訂印了尋犬傳單。他們乘車在計根別和中標津壹帶兜了壹陣,沒發現格羅。

“它會不會以爲主人已死,獨自回東京去了?”

“不會不會。”

本田否定道。格羅是壹條好狗,它壹定能憑本能察知主人的生死。即使察知不出,乘飛機到這兒的格羅也不可能知道東京的方位。

——格羅是尋找它的主人去了,到晚上會回來的。事情肯定是這樣。

可是格羅再也沒有回牧場來。

3

從海上回來的永山雄吉推開了搭在海岸上的小土屋的木板門。

這是壹間又小又暗的小屋,總共只有五坪(壹平約3.3平方米)。這間屋子原來是放漁具的,永山在裏面搭上壹張床住下了。屋子已破舊不堪,每當冬天的風從板縫裏吹進來,屋子裏便是壹片悲涼的呼嘯聲。

永山開了門,習慣了壹下屋裏的黑暗。屋角裏有壹堆黑乎乎的東西,從板縫間透進來的淡光給那堆東西印上了條紋。

“喂,格羅,好壹點沒有?”

永山問。

黑團動了。它站起來迎接永山,尾巴搖擺著。永山打開窗子。

狗擡頭望著永山,那是壹雙細長的眼。壹般說狗的眼睛是茶褐色的,俗稱鸢色。可這條狗的眼睛卻有些發綠。它的瞳孔是茶褐色的,周圍呈淡淡的水色,光憑這點就可以說這是壹雙厲害的眼睛。

永山摸了摸格羅的頭,開始動手料理起從船上帶回來的魚來。

格羅帶著脖圈,脖圈上刻著“格羅”兩個字。永山想這大概是這條狗的名字,試著叫了壹聲,狗果然微微搖了搖尾巴。

格羅和永山相識是在四天前的十月十二日。傍晚時分,壹條狗來到海邊。當時永山下海去撿做湯料的海草去了。這壹帶的海岸很荒涼,他們所在的村子叫去來牛。村子坐落在厚岸灣半島外側,看上去似乎要被太平洋吞沒了。村子裏連壹條像樣的路都沒有。

那條狗顯得相當瘦弱,搖搖晃晃壹步壹步慢慢地踏著沙灘來到水邊。它好像沒有發現站在近處的永山,開始喝起海水來。它喝了壹會兒,又返身再回走。可是好像它的體力已經耗盡了,壹屁股跌坐在海灘堅硬的沙地上。它幾次想站起來,可每壹次都無力地重又跌倒。那條狗像是死了心,躺在地上閉上了眼睛,肋骨微突的腹部微微起伏著。

永山朝它走近,狗睜開青綠色的眼睛看著他。那不是壹雙求救的眼睛,那眼光冷靜清澈,似乎已悟到了命運的完結。

永山看了它壹會兒,忽然動了側隱之心。他想,這條狗怕已經老了吧?可是仔細壹看卻又不是。那狗看上去最多也只有三四歲。他並非落魄,只是因爲某個原因才離開東京的。他避人耳目,浪迹天涯流落到此是三個月以前的事。

狗的脖圈上有壹塊牌子,上面有東京都目黑區字樣。爲什麽壹條東京的狗要跑到這個荒涼偏僻的海邊來死?它也許自有它的原因,可永山心裏也不免升起壹股淒涼惆怅,大有淪落人遇淪落人的感觸。

永山把狗抱起來,狗只微微龇了龇牙,沒有掙紮。狗很輕,身體熱得厲害,它好像在發燒。

他把它抱回小屋,給它壹些粥,狗舔著吃了點。

格羅很快開始康複了。

永山受雇于壹條捕蟹船,說是受雇卻不拿工錢。勞動所換取的代價只是借用這間小屋和領壹份口糧。蟹汛期是七月到十月,用的是挂網。每天半夜壹兩點鍾出海,早晨九點左右返港。

第二天永山回家壹看,格羅已能走路了。留給它的魚粥也吃得幹幹淨淨。

那天永山鋸掉了小屋門的下部,裝上壹塊布簾,這樣格羅就可以自由出入了。他想盡管自己待格羅不錯,等恢複健康以後格羅還是可能要離開的。它要走也行,誰都有著自己的目的地,無論是人也好,動物也好,大家都在朝著最終的目的地走著。

可是格羅沒走,到第三天頭上它已恢複到能跑上壹陣了。

永山出海回來給它喂了食,帶它到海灘上去散步。格羅雖然沒有撒歡的樣子,但也不能說壹點都不高興。它忽前忽後跟著永山,有時永山故意跑壹陣,它也毫不含糊地跑了起來。永山的心中出現了壹盞燈,這盞暖乎乎的燈點亮在他黑暗閉塞的心中,給他送來了壹絲溫暖。

蟹汛沒剩下幾天了,蟹捕完後該捕鲽魚了。聽說十壹月起還有個明太魚汛,不管哪個漁汛,都得到離海岸三——十二海裏的海面上去作業。目前雖然還能湊合著混,可他不相信進入十壹月後自己還吃得消壞天氣連綿的北海洋面上的作業船。壹搖晃他就暈船,而且五噸小漁輪晃起來簡直連站也站不住。每當遇到這種情況他就只好蜷縮著躺在角落裏。對此雇主倒也沒說什麽,甚至還流露出幾分同情的神色。

在海面上少幹的活永山總是在歸港後補上。他打掃船艙,幹其它的雜活。他是自己要求船主讓它不拿報酬在船上幹活的。而且他也不認爲自己幹的這麽點活兒有資格拿工錢。有時候他甚至覺得自己是在給漁夫們添麻煩。它覺得能在小屋裏住著,吃上壹口飯實在太不容易了。

他想,該是離開這個邊境小村的時候了。

格羅就是在這個時候出現的。

永山壹邊做飯壹邊想著格羅的境遇。北海道的狗是不可能有東京的脖圈的。格羅壹定是由于什麽原因被主人帶到北海道來,後來便被他的主人抛棄或者是和主人失散了。很可能是失散的,因爲如果它的主人有心抛棄它,肯定會把記有登記號碼的脖圈摘掉。

他設想不出它是在什麽地方和主人失散的,但絕對不可能是在眼下的厚岸灣,而是在更遠的地方。例如知床壹帶或者網走、紋別壹帶。動物都有著歸巢本能,聽說狗在這方面的本領特別強。即使蒙住它的眼睛兜上壹陣圈子後把它帶到很遠的地方,它只要就地兜上二三十分鍾到壹個小時的時間,便能辨別出自己家的方位,然後憑著歸巢本能踏上歸途的旅程。

從格羅瘦弱的樣子上就可以知道它是從遙遠的地方流浪到這裏來的,它很可能是有壹頓沒壹頓地南下而來的。格羅這是在回東京。

真可謂是壹種勁烈的本能。

他把自己和格羅作了壹番比較。

他並不無家可歸。他的家在東京世田谷邊上,家裏有妻子,也有孩子。離開東京的兩個月前,永山是通産省的壹名官兒,官兒還真不算小——通産省科長(掌管全日本的武器進出口之要職)。

但是永山必須抛棄這壹切,因爲周圍已布滿了死亡的陰影。說起來這是壹種對人生的逃避。他就是爲找壹個偏僻的藏身之所才跑到這個厚岸灣上的寒村裏來的。

他和格羅正好相反。格羅有該回去的故鄉,但光憑它自身的力量幾乎是回不到東京的,因爲它無法渡海。即使能過海,格羅壹直跑到函館嗎?格羅也許清楚它的故鄉在煙雲萬裏的遠方,並且也清楚前面有許多艱難險阻在等著它。可是,它還是踏上了自己的旅途。

可自己呢?由于害怕,壹直在彷徨。

——應該回東京去。

永山看出了自己和格羅在魄力上的距離。如果回到東京,固然很有可能遭到被僞裝成事故的暗殺,但是這種繼續流浪,甚至很可能死在亡命途中的生活,難道是壹個真正的人所應該過的嗎?

格羅站起來鑽過門洞的布簾出去了。

過了壹會兒飯做好了,永山去喊格羅。格羅正蹲坐在白流浪飛濺的海灘上看著大海。永山站在它的旁邊。格羅緊閉著嘴看著海面,遠處的海面上有幾只信天翁在飛翔。

永山在格羅旁邊坐了下來。

海面陰沈沈的。越靠近冬季,海面越黑,天空低低的,鐵灰色越發顯得沈重。

能聽到海浪翻卷的聲音,壹種輕微的海的咆哮。永山抱著胳膊聽著潮聲,忽然,他聞到了海潮的氣味,那是從他的衣服上發出來的。衣服吸飽了水氣、很重,散發著壹股混雜著魚、機油和海水味的複雜的氣味。貼著衣服的皮膚像是不勝孤寂似地冰涼冰涼。

“格羅,”永山開口說道,“我們壹起回東京吧……”

格羅不解人話,它發現永山對他說話,只微微搖了搖尾巴,視線仍然投在海面上。永山想,格羅壹定憑本能知道不渡過這片大海是回不到東京的。

永山幾乎壹文不名,他來到這個窮村時,帶出來的錢差不多已經花光了。即使帶著格羅離開這裏,也甭想利用公共汽車之類的交通工具。,他們只能壹路賺錢糊口,野營露宿地趕往函館。他們必須沿著太平洋經钏路、襟裳岬、日高、苫小牧、室蘭跋涉六百公裏。

看來此行是艱苦的。

永山准備向艱難挑戰。他雖然不知道格羅是從哪裏出發的,但它是朝著故鄉壹路南下來到這個窮村的。如果自己留在這裏,格羅等體力恢複以後仍然會爲鄉思所驅繼續前進。他和格羅雖然只有四天的交情,可在這短短的四天裏永山覺得似乎從它身上知道了自己應該怎樣去對待人生。看來,如果自己能下帶著格羅踏上艱辛而又漫長的旅程這個決心,未來仍然是美好的。

4

十月十九日,永山雄吉帶著格羅離開了去來牛。這是和格羅相遇後的第七天。

他們壹早就離開了海邊的小屋,海面上晨霭彌漫。霧霭中,大海在咆哮。

他們在霧霭中穿行,離開了寒村所在的半島。

永山口袋裏有壹萬元錢,是捕蟹船的船主作爲餞行送給他的。永山決定路上無論如何也不動用這壹萬元,必須把從函館到青森的船票錢留好。雖然他們這壹人壹狗的船票將花去多少還不知道,但諸如生病、受傷等意外開支也是必須考慮進去的。

格羅走在前面,它的體力基本上已經恢複了。它好像只是把永山看作是朋友,還沒有認他爲新主人。它沒有露出對主人應有的親近感。不過這也是沒有辦法的事,格羅在歸巢本能的驅使下正向東京進發,如果它認了永山爲新主人,那它也就不能不打消南下的意志了。

他們是壹對志同道合的旅伴。

他們互相依靠,永山從格羅身上找到了精神支柱。若不是和格羅相遇,他是沒有踏著這條荒涼的海岸線回家的勇氣的。格羅雖然只是壹條普通的狗,可對于永山來說它卻是壹個不可缺少的指路者。

格羅可說也同樣少不了永山。它雖然能憑著本能辨別方向,但它是無法選定直線取道函館的路線的,而且更不知道還得在函館坐船渡海。縱然它還記得曾和主人渡海到函館之事,它要到函館也還得花幾十天甚至幾個月的時間,它迷路走到厚岸灣半島突端的事就是壹個證明。

那天,他們走到了钏路前面的飯時。那地方離去來牛二十來公裏,飯時也是個海邊上的窮村。

離開去來牛時永山用毛毯縫了個睡袋。他在海邊上壹所小土屋的背風處露宿,格羅睡在他旁邊。

第二天壹早,他們又動身了。

上午他們穿過了钏路,從钏路到東京有班船,可這對他們來說卻只能是鏡中之花。

出钏路便是沿海伸展的38號公路。傍著公路,是根室本線,如果能乘上火車,當天就可以到達函館。永山目送著來來往往的列車,在公路上走著。

官吏出身的永山生性不喜冒險。若換個壹般人肯定會動用那壹萬元先上了火車再說的,錢用完了另外掙他壹萬兩萬也不難。可永山就辦不到,他缺乏自信。他幾乎沒有到哪兒都能適者生存的生活能力,因此只好走路。

過钏路大約又走了兩小時,永山發現格羅的樣子有些不對,停下來的次數增多了,鑽到路旁的草叢去小便也總是久久不動彈。起初永山也沒在意,硬是牽著它朝前走,後來終于看出問題來了,格羅站立時四肢在微微地顫抖著。

“怎麽啦,格羅?”

他蹲下來壹看,格羅的鼻子幹了。狗鼻子必須永遠是濕漉漉的,可格羅的鼻子卻幹得快開裂了。它的兩眼失去了光澤,鸢色瞳孔四周壹片混濁。

永山碰了碰它的耳朵,在發燒。摸摸它的腳,也熱得不行。

永山在壹旁坐下來,抱住格羅,格羅的身子熱得仿佛在燃燒。永山壹籌莫展地把視線投向海面。他知道這是因爲格羅還沒有徹底恢複健康,他回想起格羅搖搖晃晃來到去來牛海灘時的情形來了。格羅喝了幾口海水就倒下,也許不僅僅是因爲饑餓。也不知道它是從哪裏跑來的,也許是長途奔波的過度疲勞引起發燒,才使它壹下子變得如此瘦弱不堪的。

——怎麽辦呢?

永山有些害怕了,他覺得這樣下去格羅很可能會生命衰竭而死。它需要好好休養,可是根本無法辦到。他們只能在夜風凜冽中露宿。永山出神地望著海面想對策。格羅不久就會死去,如果這樣,難道就扔下他獨自繼續前進?

看來只能這樣了。既然已經離開了去來牛,那就不能再回去了。退路已絕,只有前進。越拖拖拉拉,事情就會越糟。即使留在這裏照料幾天格羅,最終也救不了它的命,自己倒反而耽誤了路程。

該下決心了,永山對自己說。雖然和格羅共同生活了幾天,可看來畢竟還是沒有緣分。雖然格羅對永山有喚醒鬥志之恩,但他也早已充分報償過了。

永山把格羅橫放在草叢裏,站起身來。格羅少精沒神地看著即將離它而去的永山,沒有出聲,那眼神仿佛在說它已經知道自己不是死就是要和永山訣別了。

永山走上公路,大步遠去,他覺得這是唯壹的方法。帶著壹條狗同行,仔細想來也有諸多不便,這對于本身就缺乏能耐的永山來說也許太不理智了。

他懷著壹種扔掉了包袱似的心情走著,他覺得走得越遠越會感到輕松。格羅的事不久就會忘掉的。幾輛卡車趕過他開去了,也許快步走了有兩三公裏了吧,永山忽然站住了。腳步壹停,那壹直在努力甩掉的包袱又重重地壓了上來。是這種沈重使他舉步艱難,仿佛雙足陷進了泥沼。

——我這不是在故技重演嗎?

永山在心中自語,三個月前也是這麽回事。當某個事件的陰影開始罩到他永山頭上的時候,他選擇了逃亡的道路。他想壹走了事,抛棄了妻子、孩子,也抛棄了自己的人生。這樣做的結果是使他在北海的偏僻魚村裏過了壹陣寄人籬下的生活。

現在,永山正在向曾經被自己抛棄的生活走回去。他已作好了思想准備,如果那充滿殺機的魔爪向他伸來,那就和它鬥下去。只要把這壹切向檢察廳攤開,他永山就算是奪回了過去,可以從那裏爲起點重新開始生活。可眼下他卻要抛棄給了他這個決心的格羅,固然,就是回去照顧格羅怕也救不了它的命,因爲格羅的病眼看已經很重了。可是抛下痛苦中的格羅顧自走,豈不是又重蹈三個月前的複轍?

他返身走了回去。格羅躺在地上,在無力的陽光下,肚子急促地起伏著。它擡眼看看站在壹旁的永山,但沒有搖尾巴。

永山拿出背囊裏的東西,把格羅放了進去。格羅軟答答地任他擺布,高燒奪走了它的力氣。永山背著背囊走上公路,他站在路旁等過路的卡車。白糠鎮也許有犬貓醫院,但那地方離這裏將近二十公裏,走著去是吃不消的。

幾輛裝滿木材的卡車開過去了,可沒有壹輛停下來;又開過幾輛畜産、漁業方面的卡車,也沒有壹輛肯停。世態炎涼,憑永山那副背囊裏背著壹條狗,兩手托眷髒不拉幾的毯子壹類雜物的落魄相,本也是很難遇到熱心人的。盡管如此,永山還是站著,站了個把鍾頭。正在他准備死心的時候,壹輛小汽車停了下來,開車的是個年輕女子。永山向她說明了情況,上了車。那女人說她這是回帶廣市去的。她告訴永山帶廣有獸醫,不妨上那兒去就醫。可是壹聽永山說明格羅的病情,便答應幫他在白糠鎮找找獸衣看。

那女人說話很算數,進鎮後開著車幫他找到了獸醫。永山深深向她道過謝,和她分手了。獸醫看了格羅的病情,立即診斷是肺炎。

“能治好嗎?”

“能,注射些抗生素,住三、四天院就好了。”

那中年獸醫說完便作起注射的准備來。

“呃,醫生,這大概需要多少錢?”

永山把自己正和狗壹起旅行,身上只有壹萬元錢的事說了出來。

“嗨呀,這倒真有些尴尬了。”醫生苦笑著說:“按說壹萬元是不夠的,不過既然如此,壹萬元就壹萬元吧。”

“拜托了。”

永山低頭致謝。這壹萬元付了醫療費,他就分文全無了。出門時帶了夠吃三天的飯團和格羅的食料,這些東西吃完以後該怎麽辦?他有些擔擾了,不過他決心闖壹闖。他認爲這是命運對他的第壹次考驗。他決定身無分文地繼續出發,看最終到底是餓死在路旁還是闖出路來。

他把格羅托付給獸醫,出了大門。

5

白糠鎮是個小鎮。

永山雄吉在海邊的壹個倉庫後面露宿了壹夜。

第二天是十月二十壹日。

永山被寒氣凍醒了。他吃了壹個用醬油煮成的飯團,朝鎮裏走去。

那天,他找了壹天工作。職業介紹所、機關、僻地福利中心、運輸公司、漁船等有可能雇短工的地方都跑遍了,哪兒都不要人。

那地方沒有忙得連陌生人也想雇的企業。而且,憑他壹身打扮,也很難引起人們的好感。只有壹家運輸公司告訴他說,如果明天來也許有兩天的活兒可幹,不過日工資只有兩千元,不嫌少的話不妨壹試。

夜裏他仍然在老地方露宿。天冷極了,朦胧中永山不住地做夢。他做了壹個幸福時代的夢,可這個夢由于客觀的刺激中斷了。他又做起另壹個夢:毛毯縫成的睡袋被雨和雪濕透了,凍得要命。他醒了。

這三個月來永山爲自己的無能吃盡了苦頭。力氣小,嘴又笨,壹點辦法都沒有。他懷疑起逃亡以前的生活是不是憑自己的能力得到的,他甚至懷疑這壹定是有誰在無形中暗暗庇護自己。壹定是的。小時候有父母庇護,踏進社會又有機關庇護,過去還以爲自己是在憑自己的能力生活,這只是幻想。如今他清楚地意識到了這壹點。

壹個女人即使身無分文地離家出走照樣能生活下去,男人中這樣的人也很多。想到這點,永山爲自己的無能感到悲哀。

第二天他到那家運輸公司去了。

工作有,在運木材的卡車上當助手。

永山在那裏幹了兩天,活兒累極了。

第三天沒事幹了,在拿四千元工錢時永山感到了屈辱。

盡管自己是個衣衫褴褛、身份不明的人,可壹天兩千元的工資實在太少了。不過他沒有讓不滿在臉上流露出來,要不是找了這兩天的活,日子明天就該過不下去了。他道謝,走了。

他去找獸醫。

也許是抗生素起了作甩吧,格羅的健康狀況好極了。它被關在壹間狹小的籠子裏,壹見永山,喉嚨裏發出低低的歡聲。

獸醫說格羅已經沒有問題了,要永山把它帶走。永山付了壹萬元,牽著格羅離開了獸醫所。

那天永山出鎮走了五公裏就露宿了,他生怕格羅太累了又要發燒。他在海灘上把在鎮裏買的筋肉烤熟了給格羅吃,他自己也嘗了嘗,硬得難以下咽,盡管如此他仍然吞了幾塊充饑。

第二天走了將近十公裏。

走到哪兒都是單調的海岸景色。打開地圖—看,這兒已靠近十勝的厚內。算來離開去來牛已走了近八十公裏了,還有五百多公裏的路程在等著他們。

格羅精神很好,它好像很喜歡走路,永山認爲它已經徹底恢複了健康。如今格羅和永山之間的距離感業已消失,永山發現格羅的雙眼中已露出了信賴的神色。

第二天他們壹直走到大津。傍晚,他們在壹個無名沼澤邊露宿。

這時候發生了壹件奇怪的事情。沼澤中有幾只野鴨,格羅站在岸邊看著野鴨。永山也在看,心想,要是能抓幾只野鴨就好了。無論怎樣節約,每天至少得花七百元,如果連這點最起碼的能量也不補充,那是走不動路的。幹了兩天苦活掙來的錢只剩下不到兩千元了,最多只能再對付三天。如果能抓到壹只野鴨,至少能維持兩天。他茫然地在心裏打著算盤。

突然格羅跳了起來,永山見狀還以爲格羅發瘋了。只見格羅四肢同時離地地在原地跳著,跳了好壹陣。永山想喊它,可壹見格羅的樣子狂得有些嚇人,壹時沒有作聲。格羅跳著跳著突然在葦叢裏打起滾來,身子不住地原地扭動著。

永山呆住了,以爲格羅壹定是撿吃了什麽有毒的東西,快要死了。格羅的扭動減緩了,四肢伸向空間顫抖著,緊接著又好像痛苦萬分似地翻過身來,肚皮貼地爬著。

永山從吃驚中清醒過來了。雖然沒有什麽急救的辦法,但也不能置之不理呀。他正要跨出步去,忽地又定住了。有三只野鴨被格羅的狂態吸引住了,向岸邊遊了過來。它們把脖子伸得長長的,看著岸邊的格羅。格羅仍然在離野鴨很近的蘆葦叢中裝死,那三只野鴨想把格羅瀕死的樣子看得清楚壹些,漸漸接近了岸邊。

格羅仍然痛苦地掙紮著。野鴨越走越近,大約只有二米左右的距離了。突然,格羅壹個翻身跳了起來,朝野鴨猛撲上去。

黃昏的池沼邊響起了野鴨撲水的聲音,叭嗒、叭嗒……。水沫飛濺,格羅躍入水中,不壹會兒就壹口咬住了壹只野鴨的肢膀。野鴨沒命地撲椤著翅膀,慘叫著。

“咬住,格羅,別放開!”

永山跑到水邊。

格羅咬著野鴨遊近來。它爬上岸抖了抖身上的水,放下野鴨找了個更適當的部位咬住。野鴨已經死了。

永山從格羅嘴裏接過野鴨,選個地方點起了篝火。格羅在篝火旁躺著,舔著身子。永山剖好野鴨,把肉穿成壹串放在火上烤著,看了看格羅

——我撿了條好狗。

他想。這條狗的前身,或者說是前曆是什麽?說起來倒也是,格羅似乎和普通的日本狗有點不同,它的身材像狼。永山從來沒見過日本狗是垂著尾巴的。眼睛細長、骨架子高大的有紀州犬、柴犬等純種日本犬,此外阿伊努犬、甲斐犬、秋田犬也是這種樣子。可格羅和它們都不像,並且也不像洋狗的混血種。

它也許是壹條混有狼狗血統的日本雜種犬吧?且不管是什麽,剛才表演出來的那壹番本領怕是格羅的天賦吧?這種本領決不是教得出來的。

永山感歎不已,自己算是撿到了壹條極爲珍貴的狗。

——莫非它是獵狗?

他忽然想到,即使是獵狗也不可能有剛才的本領。如果格羅是壹條獵狗,那麽爲什麽壹條東京的狗會在北海道流浪這個疑團也就解開了。北海道的禁獵解凍比內地早四十五天,從十月壹日起就開始了。每年有許多打獵愛好者蜂湧而至,格羅或許也是其中的壹員。如果是這樣的話,那它的主人……。

洋狗的忠貞觀念非常淡薄,在山裏和主人壹失散,不管什麽人都會跟著去。在這壹點上日本犬就截然不同了,而且它們的嗅覺也異常靈敏,很少聽說有日本犬和主人失散的事。聽說日本犬壹發現和主人失散,馬上會嗅著足迹壹口氣把主人找到。從格羅和主人的失散看,莫不是它的主人是遇上事故什麽的死了?

如果是因爲某個原因失散的話,這麽好壹條狗,它的主人肯定會竭力尋找的。

永山暗自慶幸沒有抛棄格羅。這是個有力可靠的朋友,說不定就格羅來說永山倒反而是個包袱哩。永山嗅著野鴨肉散發出來的香味想到這點,不禁失笑了。

他想,要是當時甩掉瀕死的格羅自顧前進,如今在這裏壹個人露宿,那該有多麽寂寞。

6

黃金道路。

黃金道路指的是從十勝支廳廣尾到日高支廳庶野,沿著襟裳岬東海岸伸展著的約三十公裏的壹段公路。這條路始建于1927年,曆時九年才鋪成。施工人員壹大半是犯人,盡管如此,國家也投資了六十萬元(此數系日本舊幣,和前面出現過的萬元不能同日而語。),因爲算起來簡直和用黃金鋪設起來的差不多了,故被叫做黃金道路。

永山帶著格羅踏上黃金道路是十月二十七日。越過襟裳岬的只有這條黃金道路。

暮色濑濃,永山找了個避風的岩洞做起過夜的准備。所謂准備其實也沒什麽事,吃完晚飯也就萬事大吉了,他拿出少得可憐的食物和格羅分著吃完便鑽進了睡袋。格羅也傍著他躺下了。

從淺凹的岩洞裏可以望見壹塊星空。

永山想起心事來。懷裏只剩下壹張壹千元的票子和幾個零錢了,想靠這點錢走完剩下的四百公裏是不可能的。

翻過日高山脈就到樣似鎮了,必須在那兒掙幾個吃飯錢。究竟能不能找到活幾幹?他擔心地想。

他累極了,睡意壹會兒就淹沒了他的不安。

也不知睡了多久,他被壹個聲音驚醒了。起初他還以爲是作夢,是夢中聽到的夜風的嗚咽。他已經形成了壹種心理上的強迫觀念,幾乎每天都要作被風、雨、雪襲擊,怎麽也找不到睡處的惡夢。有時候甚至雨點打在睡袋上,自己睡在大雨中。導致他做這樣惡夢的原因是野外的寒氣和害怕。

那聲音不是夢,就在他身邊響著。月光如水,月光下可以看見格羅的身影。是格羅在嗚嗚地發威。

前面是壹片枞樹林,格羅的低鳴是朝那裏發出的。永山鑽出睡袋,他覺得有什麽東西正在向他們接近。

格羅的低鳴非同尋常。月光下,粗大的尾巴慢慢地擺動著。

——莫非是棕熊!

自山脊梁骨壹陣發寒,除了棕熊還能是什麽!格羅的怒鳴可怕已極,對著狗的怒鳴還敢悍然接近的動物只有棕熊。

永山覺得頭發都豎起來了,他從書上讀到過棕熊襲人的殘忍習性。有的棕熊對人壹擊後便把還活著的人大搖大擺地扛回窩去。據說有壹頭棕熊撞開壹家人家的牆,把壹家五口人都吃了。那家人家的媳婦快臨盆了,棕熊按倒那媳婦,只吃了她的肚子,事後還拿來壹領席子把屍體蓋上。

對于棕熊所抱的恐怖感使永山的身體僵住了。棕熊跑起來比人快,若是拔腳就逃肯定會被它追上。

何況眼下是在夜裏,那就更無法逃出善于夜間視物的棕熊的手心了。那東西嗅出了對方是壹人壹狗逼近過來的。若是普通的熊早就躲開了,可食人熊是兩碼事。

兩條腿不怎麽聽使喚了。永山並不是壹個有膽量的人,他感到恐怖、絕望,快要癱倒了。

格羅仍在發威,聲音猛烈到似乎連周圍的岩壁都在震動。可是棕熊仍在向這裏逼近,格羅那快要爆發到極端的怒鳴說明了這壹點。

永山爬出洞口。他終于鼓起了逃跑的勇氣,雖然不知道棕熊在哪裏,可要逃就得趁現在這個時機。記得哪裏看到過這樣的壹段文字,說熊不會爬樹的說法是不可信的。熊會爬上樹來用它強有力的爪子把人壹下子拽下去。若想逃命,那就只好逃到黃金道路上去。

當永山爬到格羅旁邊的時候,聽到近旁的樹叢裏有枯枝被踩斷的聲音。

永山怪叫壹聲,正想朝聲音相反的方向逃去,眼前突然浮出壹個巨大的黑影擋住去路。那是壹頭棕熊。棕熊低低地怒號著。永山喊出壹串他自己也不知道什麽意思的聲音,壹把拖住了身旁的壹棵樹。月光下那家夥看上去身體足足比永山大壹倍。

黑色的小山動了,劈頭蓋臉地朝永山撲來。棕熊的口臭如壹股強風直撲永山而來,永山的意識漸漸模糊,心想,這下子肯定要葬身熊腹了。

響起了壹陣劇烈的聲音,永山知道這是熊在猛擊他借以護身的樹。地面發出了震動。那棵樹像是枯樹,被攔腰擊斷了。永山的身子被震得飛了開去。在這以前,棕熊抓住了他的衣服。永山慘叫壹聲,以爲被棕熊抓住了

永山聽到了格羅的怒號。格羅狠狠地咬住了那只熊爪,棕熊狂怒了,隨著凶猛的怒號狠狠壹甩胳臂,格羅被摔得飛出老遠。這時永山已離開了棕熊,他知道這是衣服被撕破了才得以脫身的。

永山沒命地跑著,棕熊就在他身後用身子擠斷枯枝追趕著。

格羅繞到棕熊背後,勇敢地發起了進攻。它跳上熊背,抓住被摔下前的刹那間的時機狠狠地撕咬。棕熊仍然追著永山。格羅咬住棕熊的後肢,死命地把牙插迸肉裏。

棕熊終于耐不住了,放開永山轉身對付格羅。那家夥稍稍壹站,接著便像要壹下把格羅擊個粉碎似地撲了過去。格羅的動作是敏捷的,在動作上要比棕熊靈活壹倍。它輕巧地躲過壹擊,又粗又大的尾巴飛快地甩動著,—面甩尾巴探著障礙物壹面後退。要是後退時碰到障礙物那就完了,棕熊的壹擊足以使它血肉橫飛。獵狗的本能在格羅的體內燃起了烈火。

棕熊狂怒了,見壹下沒擊中格羅,便咚咚咚地猛擊大地威脅對方。它見這樣仍然擺脫不了對方的糾纏,便壹口咬住身旁的樹叭喳叭喳把樹幹咬碎。

格羅沒有吠叫,只是從牙縫裏低低的怒號。它連牙床都露了出來,窮凶極惡,形同惡鬼。

棕熊發狂了,追著東壹竄西壹跳的格羅亂七八糟地瞎闖壹陣,最後死了心。對方可不像人那樣可以任它擺布。

格羅目送著小山似的棕熊跑進樹林深處,呲著的牙也收起來了。

永山已逃上黃金道路。腳下就是拍岸的波濤,如果棕熊沖下來,他准備跳海逃生。格羅從山坡上下來了,沒見棕熊的影子。永山抱住了格羅的脖子,用擁抱的方式把無法用語言表達的感謝告訴格羅。他就這樣抱著它持續了好大壹會兒。格羅並沒有露出特別高興的神色,只是默默地讓他抱著。

“走吧,格羅。”

永山開步走了,睡袋和背囊還留在岩洞裏。他沒有勇氣回去拿,就是天亮以後也是這樣。說不定那頭棕熊還埋伏在什麽地方。想到這裏他止不住打了個寒噤。他可不希望再和棕熊打交道了,盡管留在山洞裏的東西對他說是最寶貴的,也只好放棄了。

衣服被撕破了,放在睡袋裏的壹千元鈔票和零錢丟在山洞裏,要是不回去找那就身無分文了,可是永山還是不想回去。棕熊的口臭、怒號已滲透了他整個身心。算了,這幾個錢反正不是今天就是明天要花光的。

永山疲憊不堪地在冷清的黃金道路上走著,他必須這樣走到天亮。不,也許要壹直走到明天早晨。要找活兒只能去襟裳岬,這裏離襟裳岬還有四十公裏,他知道在途中經過的村子裏是找不到可以糊口的活兒的。

他走著,真想大哭壹場。

格羅默默地走著。此刻看著格羅的樣子,永山心裏那種“同是天涯淪落人”的感慨更深了。他們彼此都壹樣,前途上見不到壹絲光明。

壹文不名地步行四十公裏,能走到嗎?饑餓到明天早上就會開始無情地折磨他們,如果找不到吃的,那就只能餓倒在路旁了。步行的距離和吃進的能量是成正比的,能源壹斷,連走壹步都難。

格羅冒死把自己從瀕死的險境中救了出來,可自己竟連給格羅吃點好東西表表感激之情的能力都沒有!永山爲此感到極其傷心。

仿佛是被拍打在路基上的波濤聲催促著,永山和格羅默默地走在凍結的路面上。

 

—直走到天亮。

黃金道路在庶野到了盡頭。這是壹個離襟裳岬不遠的小村子。過庶野後路分成了兩股——壹條沿著海邊繞過襟裳岬,壹條翻過山去。

永山雄吉和格羅來到叉路附近的海濱,這是個叫作百人浜的長汀。

太陽剛從海面上升起不久。

永山找到壹個被海浪沖上岸的形如章魚的大樹根。那巨大的樹根經過日曬雨淋,白乎乎的就象白骨。永山扒開避風處的浮沙,躺下來打盹。

格羅蜷伏在壹旁。

他疲憊已極,肚子也餓了。從遭到棕熊襲擊至今他已經走了三十公裏路了。

離襟裳岬還有十公裏,能走完這十公裏嗎?他實在有些心慌。如果有吃的,當然能走,問題是食物。

口袋裏壹分錢也沒有。

如果肯學乞丐,問題是能解決的。挨家挨戶地去乞討,壹兩個飯團人家總還會給,可是永山辦不到。

按說永山已和他的過去徹底絕緣了。他爲了逃避死亡的陰影抛棄了通産省科長的官職,並且連妻兒家小都抛棄了。從踏上逃亡之路的時候起他就和過去斷絕了所有關系,雖然前途壹片漆黑,但他還是這樣做了。

可是,過去卻沒有離開他。壹直爬到通産省科長寶座的習性,或者說是記憶仍滲透在他身上的每壹個部分。他沒有站到人家門口去討壹碗飯吃的勇氣,即使快要餓死了,他也不會那樣幹。並且也說不出那樣的話來。

——還有十公裏。

就是爬,也必須趕到襟裳岬去。但願在那裏能找到活兒幹。格羅發覺永山醒了,擡起頭來。也許是心理作用吧,永山發現格羅的神態中帶著壹抹寂寞。早晨的海風吹拂著它褐色的體毛。格羅凝視著海面。

永山想起了格羅的前身。它脖圈上的牌子是東京目黑區發的。如果它是被主人帶到北海道來打獵的話,那它主人的家境壹定很不錯吧?格羅面對大海所流露出來的表情很像是在做著壹個安逸甯靜的故鄉之夢。

同是奔著東京而去的格羅和永山,到達目的地的境遇很可能截然相反,格羅能夠回到它的主人身旁去了。永山是被格羅在歸鄉途中病弱不堪地來到去來牛時悲怆的形象所感動,才下了停止逃亡,拼著壹死回到過去的生活中去的決心的。但是他個人的勇氣和罩在他頭上的死亡的陰影畢竟是兩碼事。壹個巨大的、糾雜著政治背景的渎職事件正漩渦似的翻卷著,是不是向檢察廳提出保護請求就萬事大吉了?他不敢下結論,很可能最終還是難逃壹死。

“去吧,格羅。”

永山站了起來。

百人浜,壹望無際的黑沙,景色荒涼。走沙灘是累的,但永山沒有到公路上去,在海邊上走也許能碰上壹條被浪打上岸來的魚。

走出兩三公裏後,腿發軟了。

無邊無際的沙灘使他加倍感到精疲力盡。肚子餓極了,在通産省任職時他擔心的是肚子有點突出來,可如今身上已沒有壹塊多余的肉。人壹旦發胖過,瘦下來時先瘦肌肉,腹部的脂肪要到最後才動。據說這是爲了以備得不到補充時的不時之需。他覺得腹部的脂肪厚度連壹厘米都不到了,用手壹抓便能抓起壹層薄得像紙壹樣的薄皮。從這個狀態看,肌肉裏的蛋白質也該消耗殆盡了,肌肉中的蛋白質消失嚴重,人就會失去行動的能力。

格羅在海邊上舔海水,它也沒吃的,餓了就去舔海水。它的腹部也已肋骨突出。

他們休息了十來分鍾又出發了。

沙灘上留下壹串深陷的腳印。

水邊並沒有被浪沖上岸來的魚,有的只是海草。壹嚼,不是人能咽得下去的。海鷗在飛翔,永山想吃海鷗,可就是沒法抓住。格羅也曾追過兩三次落在沙灘上的海鷗,沒成功,現在也死心了。

走了大約壹小時左右。

永山在海邊跪趴下來喝了壹通海水。喉嚨渴得像火燒,水筒也在和棕熊遭遇時和背囊壹起丟了。他沒有力氣去尋淡水,賭氣喝下去的海水沒能達到潤潤喉嚨的效果。走了幾步以後,口反而更渴了。與此同時,肚子也開始作起怪來。胃袋早就空了,大約是被大量的海水灌壞了,海水的鹽分引起了胃痙攣。

大約走了壹公裏光景,胃越來越疼,永山在海邊蹲了下來,用膝頭抵住腹部。他覺得自己也許馬上就要死了。

從去來牛出發是十月十九日,今天是十月二十八日。算來已走了九天,在這期間他沒吃過壹頓像樣的飯,何況他本來就不是壹個體質強健的人。他覺得自己已積勞成疾,身上最後的壹點力氣也馬上要消失了。

格羅來到永山身旁,不安地看著他。永山抱住格羅的脖子,格羅的體溫還很正常。而永山的體溫開始下降,唯壹壹件防寒外衣被棕熊撕破了。十月的海風壹直吹拂著他的胸部。睡袋也沒有了,病根像是剛才在大樹根後打盹時種下的。

“如果我倒下了,格羅,妳就從這裏—直往西走。聽懂了嗎?”

永山指著襟裳岬的突端方面對格羅說。少說也有七八公裏長的海灘上不見人影,滿目荒涼。

永山想,再撐也無濟于事了,從襟裳岬到函館還有四百公裏路,身無分文,還帶著壹條狗,要走到那裏是不可能的。

永山抱著肚子呻吟起來,如果肚疼能好,還剩下最後壹條路可走。既然不會行乞,那就只有偷。糧食也好,錢也好,反正偷了再說。這樣也許會被抓住,如果被扭送到警察那兒,飯總還是有壹口的。不過到那時候就只好和格羅各自東西了。警察是不會花精力去照料壹條狗的。

但是,偷也好,搶也好,是否能成功呢?永山此時毫無信心。說不定到時候因下不了決心,連動都不會動了。

格羅蹲在他旁邊。

海岸線上白浪翻騰,遠處的海面壹片暗藍色,連壹條小船都尋不到。看著眼前這壹番景象,永山對帶著格羅出來的事又感到後悔了。想帶著狗步行六百公裏,這實在太不策略了。豈止六百公裏,從青森到東京的那壹段路也得步行。前途茫茫,不可想象。

海風由西往東吹著。

格羅的臉向著上風,細長的眼睛裏映出了低低的天空。

突然,格羅把鼻子高高地指向天空,仿佛是想從空中嗅出什麽東西。永山在壹旁看著,只見格羅站了起來,背上的毛漸漸豎起。

2

格羅穩穩地跑起來,並不全速飛奔。它在沙灘上跳著,身子拉得長長的,輕松地前進著,看上去活像壹炙黃鼠狼。前方不遠處有壹個小沙丘,壹些密生的如同珊瑚似的野草聚集著泥沙。

格羅躲在草叢後。

它從草叢後微微探出頭去,像是在窺視前方什麽東西,粗大的尾巴拂掃著地上的沙。

永山仍然跪在地上,注視著格羅的動靜。

——難道發現獵物了?

格羅肯定是發現了什麽,它的行動反常。表示發現獵物的尾巴動作中充滿著急迫感。而且那把身子像黃鼠狼似地拉得長長的姿勢也表示情況異常。

是海鷗嗎?永山想。但馬上否定了,若是海鷗、烏鴉什麽的,格羅不會這樣如臨大敵。它全身的神經都緊張著。

永山朝四周打量了壹下。附近有壹根被海浪沖來的粗樹枝,他把它從泥沙中拔了出來,連肚子疼也忘掉了。他從格羅的神態中知道了它發現的不是壹般的小獵物。永山拿著木棍,朝小丘爬去。

格羅的身體不住起伏,不知幾次地改變站立姿勢,擺好了跳躍的架勢。

永山爬近小丘,趴在地上從草叢中偷偷朝前面看去。

前方有壹件奇怪的東西,離他們不到四十米。那是壹個龐大的動物,爬到離水邊十米左右的地方俯臥著睡在那兒。

永山看了看格羅。格羅的鼻子和雙眼盯住了那頭動物,喉嚨裏發出壹種金屬聲似的尖細的聲音。

格羅雙腳壹蹬,它沒有壹口氣沖上去,而是象黃鼠狼似的朝沙灘上爬去。爬了十幾步以後,它猛地躍起,箭似地飛了出去。它眨眼之間便到了海邊,然後又壹直朝獵物撲去。

永山跑起來。絆倒了好幾次。那頭龐大的動物也站起來了,是壹只海狗,撐著肥抖抖的身體向海裏逃去,團扇似的前肢扒著沙子,身子壹左壹右地扭動著。

永山發瘋似地跑著。海狗的繁殖地區是從白令海諸島到桦太壹帶,壹到秋天就南下,聽說阿伊努人很喜歡獵海狗。這頭海狗不知什麽緣故竟獨自跑到百人浜上曬起太陽來了。如果能捉住它,眼下就不愁沒吃的了。此時,肚疼什麽的早已飛到九霄雲外。

格羅飛快地蹬著海灘上的硬沙,像是想截住海狗的退路。這個方案十成中已成功了**成,格羅比爬行的海狗早幾秒鍾趕到,堵住了退路。可是那海狗並沒有停下來,像是想用巨體把對方壓扁似地朝格羅撲去。

格羅並不躲避,朝海狗迎了上去。兩頭動物在沙灘上扭成壹團,發出凶猛的怒號。

永山跑著。海狗的身體比格羅大將近五倍,牙也長,弄得不好格羅會被它咬死。

永山趕到了。

格羅死死地咬住海狗的脖子,牙齒嵌進了海狗光溜溜的肉裏。海狗甩著脖子,怒號著,想把格羅甩下來。格羅已經被它摔在地上了,可仍然咬住不放,後足的爪子使勁蹬著海狗的身體。如果不是這樣,它會被回過頭來的海狗咬住的。血噴了出來。

海狗想以自己的體重把格羅壓死,滾倒在地。格羅壹聲慘叫,跳躍著。海狗伸長了脖子,長牙夠到了格羅。格羅在千鈞壹發間跳開了,海狗壹得勢,凶猛地撲了上去。

永山用木棍在海狗背上狠狠壹擊,海狗朝永山轉過身來。格羅乘勢又竄上去咬住了海狗的脖子。海狗壹聲慘叫,轉身向海裏逃去,脖子上拖著格羅沒命地朝海裏奔。

永山繞到前面舉棍就打,離水面只有兩三米了,若是被它逃下水去,那就前功盡棄了。格羅仍然死死地咬住海狗的脖子,若被拖進水裏,反而會死在海狗的利牙之下。

“放開,格羅,危險。”

永山喊著又是壹棍,這壹棍擊中了海狗的頭部。但海狗並沒有退卻,呲著牙威脅著永山,仍然往前闖。

永山急壞了。格羅仍然咬住海狗的脖子不松口,身體在沙灘上拖出了壹條溝。要是壹松口,海狗馬上會逃進海裏。也許格羅是想到若讓海狗逃掉仍得挨餓才這樣不顧死活的吧。

永山挨了海狗的長牙壹下,不,是被它的頭撞了壹下,雙腿壹軟,壹屁股跌坐在地上。已經到水邊了,海狗竄進了水裏,水花四濺。海狗的身體已浸到水裏了,格羅仍然咬住它的脖子。永山揮棍又是壹下,他覺得這最後的壹擊狠狠擊中了海狗的腦袋。

這時候,海狗已潛入白浪之中。

“格羅!格羅!”

永山放聲絕叫,格羅被海狗拖進水底去了。永山悲痛地呼喊著,他知道,格羅是再也喊不回來了。海狗壹進海裏可就是它的天下了,而格羅卻只要壹分鍾就會被悶死。被海狗抱著拖進深水的格羅是斷無生還的希望了。

“格羅——!”

永山跑進水裏。海狗和格羅消失的水面上水花翻騰著。

突然,格羅的腦袋在浪花裏浮了出來。

“格羅!”

格羅用狗爬式向他遊來,不壹會兒就遊到了,抖抖身上的水,然後朝海面吠叫了兩聲,又朝遠處遊去了。永山追在後面,海水不深,只沒到胸部。

格羅遊著遊著突然把頭鑽進水裏,永山走近它,小心翼翼地把頭潛進水裏壹看,那海狗死了。身子被底波打得壹漾壹漾的。永山潛入水底,抓住海狗的鳍往上拖。

好容易才把海狗拖到岸上。

海狗流著血,脖子上有兩處深深的傷口。鮮紅的血染紅了海灘,它的腦袋碎了。

永山把海狗拖上岸,坐在地上好壹會兒動彈不得。格羅咬開海狗的肚皮舔著血,貪婪地吃著皮下脂肪。

“吃吧,格羅,吃個飽。”

永山喘著粗氣對格羅說。

“這是妳的戰利品。”

他仰面在海灘上躺了下來,低空中海鳥飛翔。不知什麽緣故,肚子已經不疼了。

“我們終于得救了……”他喘息著低語。這頭海狗足有四五十公斤重,不用爲吃的發愁了。如果把他弄上去找壹家人家把肉分給他們壹半,人家壹定會提供烤烤衣服以及其它種種方便的。只要能把海狗烤成熟肉帶在身上,目前就不用爲饑餓擔心了,而且也能讓格羅吃得飽飽的。

他仰頭看看格羅。格羅伏在海狗身邊,臉上滿是舔血時沾上去的血,壹股酒足飯飽的樣子。

永山默默地看著它,心想,格羅和自己的性格實在大不壹樣。這是壹條有著驚人毅力的狗,它敢于和身軀比自己大幾倍的海獸挑戰,而且取得了最後的勝利。也許格羅心裏明白,如果讓海狗逃走,永山會餓死,而它自己也不得不獨自彷徨流浪吧。對于它那種被拖進水後仍死咬不放的執念,永山佩服得五體投地。

也許生活本身就是那麽壹回事。對這場惡鬥格羅把命都豁出去了,當然它也許憑本能已知道海狗會馬上就死亡,可只要稍有舛錯,它就有可能葬身海底。或者可以這樣說,要不是永山的最後壹擊敲碎了海狗的腦殼,那海狗用不了壹分鍾就能把格羅咬死。

要在世界上生存下去可真不容易啊,永山想。

3

十月二十九日,夜。

永山雄吉和格羅在襟裳岬附近露宿。這是壹所建在公路旁田野裏的小屋,說它是小屋更不如說是壹個放置雜物的小棚子。門沒鎖著。

永山和格羅都已恢複了元氣。永山裹著兩床毛毯睡著,毛毯已經舊了,是別人給的。作爲壹張海狗皮的代價,他們還給了他壹些背囊、飯團、山襪之類的東西。他把大部分海狗肉也給了他們,留得太多帶在身上也不便趕路。

就是不在襟裳岬找活兒幹,個把禮拜之內是不用擔心挨餓的。

格羅傍著永山睡著,輕輕地打著呼噜。不用餓肚子了,徒步旅行倒成了適度的運動,所以它打起呼噜來了。

和發現海狗之前在百人浜上的困苦相比,如今真可謂天差地別了。他對前途充滿了希望。

不過,希望中也帶著壹絲陰影。這使永山開始感到苦惱。苦惱就在格羅身上。

看來,到函館是不會有什麽大問題了。從這兒趕到樣似鎮後,前面沿海的235號公路上運貨卡車的流量很大,運氣好壹點的話,也許能搭壹輛便車到苫小牧市壹帶。如果這樣的話,到函館只有兩百公裏路了。那裏城鎮多,估計找份活兒幹問題不大。

問題在最前面——旅途的終點。到達東京後他能舍得和格羅分開嗎?使永山苦惱不已的就是這壹點。

他壹想到要在東京和格羅分開,難過得像胸口被什麽東西堵住了似的。說得過分壹點,它可是他生死與共的夥伴呀。格羅現在對他已經不存壹絲隔閡了。說不定它已經把舊主人忘掉了。不,狗是記憶力強的動物,即使再過幾年也不會忘記的。他很想知道,在格羅心中對舊主人的懷念和對他的信任究竟哪壹個分量重。

即使格羅對舊主人感情更深過自己,永山也不想和格羅分手。

他最擔心的是格羅到了東京後仍將獨自繼續它的旅行。格羅的家在目黑區,壹想象格羅獨自奔向那裏的樣子,永山心裏真不是滋味。到時候格羅真的會離開自己到那裏去嗎?

永山忽然擡起頭來。

他好像聽到了什麽響動。

他側耳傾聽。

聲音沒有再響。永山想到了棕熊,脊梁壹陣陣發冷。他拿起枕邊的手電簡,想喊醒格羅。格羅早已醒了,在手電光裏微微甩著尾巴。

“是棕熊?”

好像不是,格羅背上的毛平躺著。它雖然看著門外,卻沒有捕捉氣味的樣子。永山見狀想,也許是狐狸野兔壹類的東西。

他正想睡下,那聲音又響了。永山起來了,他聽到好象是女人的慘叫,尖細的聲音從黑暗中隱隱傳來。格羅站起來沖門口搖著尾巴,喊叫聲離這裏並不怎麽遠。永山還有些疑疑惑惑,這段公路是在山上,這樣壹個連人家都沒有的地方哪裏會有什麽女人慘叫。或許是什麽獸類的叫聲吧?

但他還是走出了小屋。

慘叫聲又響了起來,就在左前方的小樹林裏。尖厲的喊叫聲劃破了夜空。

“去看看吧,格羅。”

他牽著格羅急急趕去。雖說半夜三更的樹林裏不可能還會有女人在裏面,但不去看看總不放心。

他走上公路小跑著前進,格羅拖著皮帶跑進了樹林。叫喊消失了,可格羅卻壹直線地朝前跑去。

從格羅的樣子永山知道前面不是棕熊之類的野獸。

格羅越跑越快,永山也跑了起來,他心裏有些緊張起來。不過萬壹有什麽危險也不要緊,有格羅在。

格羅停住腳步發出嗚嗚的低鳴。

永山用手電往前面壹照,只見眼前的凹地裏有五個人。手電光裏,兩個女人壹絲不挂地倒在地上,雙臂反綁著,嘴也被堵上了。兩個男人下半身光著,各自抱住壹個女人。

另壹個人拿著棍子站著。

“喂,幹什麽的!”

那家夥好像因爲是在凹地裏沒注意到永山他們走近,吃驚地往後退著喝問道,其余兩個家夥也慌忙放開了女人。

“我是過路的……”

永山聲音發緊,他本來不就是壹個有膽量的人,從來沒和人打過架。

“快滾開!”

那三個家夥都是年輕男子,壹看永山這副樣子好像放心了。

“不過……”

“喂,妳想找死嗎?”

“可是妳們怎麽能……”

“好小子!”

那家夥舉棍沖了上來。

“格羅,上!”

永山慌忙放開格羅的脖圈。格羅向那舞棍的家夥沖去。

響起壹聲慘叫,格羅壹口咬住那家夥右腕。那家夥摟著格羅倒在地上,格羅跳著退開了。

另外兩個家夥正穿褲子,格羅沒對他們發起進攻,只是低低地發著威。

兩個家夥逃了,被咬傷手腕的家夥也拔腳就逃。

永山走近那兩個女的,取下堵在嘴裏的東西,放開綁繩。這兩個女人都只有十**歲,臉上早已沒有了血色,她們穿上衣服。

“謝謝,謝謝。”

兩個少女壹叠聲地道謝。

“妳們怎麽這個時候……”

永山不解地問。

“我們的車在那邊的公路上放了炮,正換輪胎,那三個家夥來了……”

兩個少女自報了姓名,壹個叫平岡裏美,壹個叫牧田良子。平岡壹邊向公路走去壹面介紹著情況。

平岡裏美和牧田良子正在作汽車旅行,路線是繞北海道壹周。她們從稚內出發,經紋別、知床、钏路,目前是在回函館的途中。因爲日程緊,她們想連夜回函館去才開上黃金道路壹路趕來的。她們准備在函館乘輪船回東京。

正在她們換車胎的時候,壹輛小汽車停了下來。車上坐著三個男人。他們說要幫忙,她們謝絕了,可他們不聽。車輪換好後兩個人正要道謝,被他們從背後抱住了。她們掙紮、呼救,可就是沒有人來。他們威嚇她們說如果不順從就殺了她們。

她們喊叫、抵抗,可是壹點作用都沒有。她們被帶進樹林,綁住手腳,剝得精赤條條。

“嗨,這兩個小娘們兒的身子可太動人了。”三個家夥把平岡裏美和牧田良子俯壓在地上,輪流撫摸她們的身子取樂。因爲被擱得像粽子,嘴也堵上了,平岡和牧田毫無辦法。

三個家夥說不妨輪番交叉地幹,大家痛快痛快。她們後愧不該開夜車,不過什麽都晚了。兩個家夥摸著摸著突然喘著粗氣說:“實在熬不住了,還等什麽。”平岡裏美和牧田良子都沒接觸過男人,雖說已有思想准備,還是拼命掙紮。可是那兩個家夥不管她們的死活,臀部被抱住了,動也動不了。

格羅趕到的時候,那兩個家夥還沒有放手。無論是對平岡裏美也好,牧田良子也好,這總是不幸的。

“女人夜間開車實在太危險了。”

那三個家夥很可能會在**後把平岡和牧田幹掉,因爲她們可能看清了他們的車號。

嘴裏雖然這麽說,可永山的腦子裏浮現的卻是她們兩個豐腴的臀部和rx房。自從逃亡以後他壹直沒碰過女人,哪裏還談得到女人呢,就是吃飯都成問題。可是**並沒有因此消失,剛才那兩個家夥抱過的姑娘的身影卻仍壹直留在他的視網膜上。

4

“可是大叔,您壹個人在這裏幹什麽?”

牧田良子問。

車旁,牧田良子撫摸著格羅的脖子,她好像很喜歡狗。

“妳叫我大叔?”

永山笑苦壹聲。也許是的,自從離開去來牛以後沒洗過壹個澡,胡子也沒刮,而且身上的衣服也破爛不堪。

“十月十九日我離開厚岸的壹個叫去來牛的地方,帶著狗趕往函館,剛才正在露宿。”

他說了實話。

“步行?”

“是的。我身上壹分錢也沒有。”

“壹分錢也沒有,爲什麽?”

平岡裏美吃驚地問道。

“說來話長,壹時也說不清。兩天前我還有壹千多元,可是在露宿時遭到了棕熊的襲擊。現在是身無分文,幸虧格羅捕野物,總算沒有餓死。”

“那我們壹起走好嗎?”

“若能這樣那實在太好了,可格羅它是……”

“沒問題,格羅可是我們的救命恩人哪,再說有它在壹起我們膽子也大壹點。”

牧田良子貼著格羅的臉。

“謝謝,那麽我去把行李取來。”

永山道謝。

不壹會兒,他帶著行李回來了。

車由牧田良子開。

汽車劃破無邊的黑暗,不壹會兒就到了襟裳岬。永山望著窗外後退去的夜影,想起人生的運氣來了。他覺得自己也交了好運,那就是他能遇上格羅。格羅勁烈的歸巢本能給了永山以自強奮鬥的勇氣,使他明知前途多艱,仍然敢于在幾乎身無分文的狀態下踏上征程。遇到棕熊的襲擊,百人汀行將餓斃,這兩次都是格羅救了他。第二次遭殃者是這兩位姑娘,也是格羅救的,要沒有格羅,他也找不到這兩個姑娘受辱的地方。而且即使找到了也無法救她們,說不定反而命喪歹徒棍下。

現在他們是被知恩報德地邀上車開往函館的,再遠,明天中午時分也可到達了。

他覺得這完全是運氣。只要有這樣的運氣附身,就是那件停止逃亡,回到東京重新創造自己命運的事也壹定不會不順利的。

壹種生存的鬥志似的東西在他心中不斷漲大著,車在海岸線上向著樣似鎮飛馳。

“您說到的那頭海狗……”

牧田良子繼續他們的話題。牧田良子和平岡裏美聽格羅和海狗的死鬥,和棕熊的死鬥,捕野鴨子的故事都聽得入了迷。當她們聽到格羅奄奄壹息地來到去來牛的事時感動得聲音都帶上了哭腔。

“要不要和報社或者電視台聯系壹下?爲回歸故鄉跋涉數千公裏——和壹個流浪者共同經曆的艱苦的旅程,他們壹定會大張旗鼓地報道的,壹定。因爲這些事迹太感人了。要是這樣的話,大叔,您還能得到好多錢呢。”

“這當然好,不過我可不希望湊這個熱鬧。”

萬壹消息傳開,自己的身份壹暴露,很可能就有殺手找上來。而且,格羅的主人也可能聞風而至,這對于永山來說可謂有百弊而無壹利。他只希望悄悄地和格羅兩個用自己的腿繼續他們的旅行,回到東京。至于旅途中的艱難險阻,他早已豁出去了。

樣似鎮遙遙在望。

這裏是日高本線鐵路的終點。

夜晚八點不到,他們到了樣似鎮。

牧田良子把車開進了鎮裏,說要找警察。牧田良子主張將強xx事件報案,平岡裏美雖然持消極態度,但也沒反對。牧田良子認爲若不去報案,那幾個家夥還會繼續作案。應該懲治懲治他們。

這個姑娘倒很有正義感,永山想,她要報的是自己被強xx的案子,可是她竟沒有半點猶豫。他雖然不希望被卷進去,但也無權阻止她。

牧田良子把車開到中心派出所門口下了車。

永山在車上等她們。他要求她們說是憑她們自己的力量脫險的。因爲由于某種原因他的名字不便公開。

大約過了三十分鍾,牧田良子來叫永山了,跟她來的還有兩個男人。

“我本來也不打算把您和格羅的事說出來,可最後還是說了。”

牧田良子道歉說。

下車的時候,有人給永山和格羅拍了照,拍照的像是個報社的通訊員。永山心裏壹陣害怕,要是照片被登在報上那就糟了。他站住了,想要求那通訊員別把照片在報上登出來,但終于還是沒有說。有個刑警模樣的人站在壹旁,聽了以後很可能會盤根問底地查問起來。

永山和格羅被帶進了派出所。

刑警和他作了大約半小時的談話,問的不僅僅是平岡裏美和牧田良子的事,還問他從哪來,到哪裏去。

永山報了假名。

刑警後面還等著個北海道報的通訊員。永山只好把從和格羅相遇壹直到徒步回東京的事說了出來。他壹邊說,壹邊産生了—種不祥的預感。此事要是上了報怎麽辦?如果光是北海道報道也還好,萬壹流到中央報紙去——等離開派出所已經十點多了。

這次換平岡裏美開車了。

“我們把您的事說了出去,真是對不起。不要緊吧?”

牧田良子再次道歉,永山若無其事地打斷她說:“噢,妳可別往心裏去,我並不是什麽在逃的罪犯。”

“我說大叔,您跟我們壹起回東京怎麽樣?我們坐船走,您的船票我們來買,也算是我們對您的報答吧。”

“不!”永山推辭道,“我不想再給妳們添麻煩了,只要把我帶到函館就足見盛情了,謝謝妳。”

如果在函館上渡輪直奔東京,什麽苦頭都不用吃。這雖然是求之不得的好事,但永山還是拒絕了。

首先,這樣走有危險。如果照片在明天早上的報紙上被登了出來,追蹤永山的組織很可能會在渡輪上堵截他,他們可能會作出這樣的分析:身無分文的永山肯定會接受平岡和牧田的邀請,和他們壹起坐船走的。萬壹那些家夥上了船,永山是插翅也難逃的。

他決定走陸路,陸地上即使被盯上了也有路可逃。並且永山還不打算直線回東京,他必須在和格羅壹起的徒步旅行中多學些本領和膽量。等回到東京時,他必須已經是壹個有著充分的膽識和勇氣的人。不然,他仍將被淹沒在壹個弱者無法沖破的波瀾之中。

而且壹想到船入東京港,格羅的主人在碼頭上等著的情景,他更是壹點勁都沒有了。

5

黎明前。

牧田良子接替平岡裏美開車。

車行在沿內浦灣的5號公路上,離函館不到壹百公裏了。

前方出現警察,碰上卡子了。牧田良子停了車。

這個卡子是專爲牧田良子和平岡裏美而設的……

“罪犯已被室蘭警署逮捕了,能不能辛苦妳們回室蘭市去壹趟?”警察客氣地說。

“到室蘭市……”

到室蘭市得倒回去近壹百公裏的路。牧田良子和平岡裏美互相看了壹眼。

“罪犯是緊急警戒時被捕的,壹共三人,其中壹人右腕帶傷。必須請妳們去驗證壹下,因爲那三個犯人矢口否認。辛苦妳們了,好在室蘭市也有開往東京的渡輪,訂船票之類的事我們可以效勞……”

“好吧,”牧田良子點點頭說,“既然報了警總也不能撒手不管,我們去室蘭。”

事情只能如此。

“那麽,我就在這兒告辭了,壹路上多有叨擾,謝謝啦。”

永山雄吉對兩個姑娘說。

“是後藤要吉先生嗎?”警察問永山道,“指令上說請妳也去壹下。”

後藤要吉是永山在派出所隨口胡謅的假名字。

“是強制性的嗎?”

“不、不,因爲您是事件的目擊者,作爲證人……”

“既然如此,那我就不去了,因爲我幾乎沒看清罪犯的相貌。”

“是嗎……?”

那警察和另壹個像是他的上司的人商量了壹陣,痛快地答應了:

“好吧,您不去也行,反正有當事人驗證。”

永山和格羅下了車。

牧田良子下車遞給永山壹個小紙包。

“錢不多,請買點東西給格羅吃吃。祝妳們身體健康,旅途平安。”

牧田良子和格羅貼貼臉,上了車。掉過頭的小汽車的尾燈眨眼之間便消失在黑暗中。

“我們走吧。”

永山牽著格羅走了起來,壹邊走壹邊打開牧田良子給的小紙包看了看,裏面包著三張五千元面額的鈔票,永山從心裏祝願牧田良子壹輩子永遠幸福。這是壹個活潑、開朗、心地純潔的姑娘,而且還有著剛毅果斷的性格。永山突然對那個奸汙牧田良子的家夥産生了無比的憎恨。

他苦笑壹聲,繼續往前走。

格羅壹走路便來了精神,永山也是精神抖擻。渡船的船票是九百元。狗的船票十公裏以內壹千九百元,以後每十公裏加五百元,他和格羅兩個花五千元足夠了,還剩下壹萬元。如果運氣不壞,能在青森搭車,差不多就可以到東京附近了。如果搭不著車,那只好到時候再說。從腳下到函館的壹百公裏基本上是用不著吃苦的,他們走了壹小時左右,在海邊露宿了。吃的有烤海狗肉,他和格羅吃得飽飽地睡了。

第二天早上他們很早就起身向函館進發。原來估計傍晚時分能到達的,不料竟那麽費時間,眼看著都快深夜了。他事先已查過時刻表,末班輪船的開航時間是零點四十分,反正趕得上也就不太倉促。他們在離函館大約二十公裏的大沼公園稍事休息。

永山撿起壹張別人留在椅子上的報紙,是今天早上的中央報。永山翻報紙的手突然停住了,心髒猛地—跳。

“跋涉荒野兩千公裏的狗和流浪漢

——從凶徒手中救出兩名姑娘”

報紙對事件作了詳細的報道。

永山和格羅的照片也赫然印在上面。

永山放下報紙,神情恍惚。事態嚴重了!那篇報道從格羅在去來牛奄奄壹息開始,把它怎麽和棕熊死鬥,捕野鴨的特技,和海狗的拼搏等情形寫得詳詳細細,最後還提到了兩名姑娘遇救的具體時間和地點。文章的焦點對准了格羅,介紹了這條和主人失散的獵狗如何曆盡苦難,直奔東京而下的事迹。

和格羅結伴同行的是壹個身無分文、步行奔東京的中年流浪漢。

永山對照片上自己弊衣蓬發、胡子拉碴的樣子産生了壹絲希望。他瘦多了,和當時在通産省任職時已完全判若兩人。不用說舊時的同事,只怕連他的家屬看了也認不出他來。

——可要不是這樣呢?

現在怎麽想都沒用。

稍事休憩後,永山出了公園。

深夜時分,他們到了函館,末班船已經開出。永山在函館車站附近的小攤上吃了點東西,給格羅也買了雞蛋、火腿。

那天夜裏,他們溜進停車道四布的車站裏打盹,准備明天壹早就上船。

“這是津輕海峽,格羅,明天我們就能坐船回本土了。要是妳壹個,妳八成是過不了海的。妳救過我好幾次,可我對妳也是有用的啊。明天就到家了,睡吧。”

永山對格羅說。

耳邊能聽見大海的波濤聲。重油和瀝青混雜的氣味中還夾著壹股鏽鐵軌的氣味。

大約在永山和格羅離開吃食攤十分鍾以後,來了兩個男人。

那兩個人打聽有沒有壹個帶著狗的中年人走過,壹聽說他們剛才還在這裏吃過東西便急急離去了。臨走前他們聲稱是動物愛護協會的成員,是來保護壹條從兩千公裏外的遠方奔回故鄉的狗的。

擺攤頭的老頭想起了報上那條新聞,發覺剛才在這裏吃飯的中年人和狗很可能就是。不過他發現這兩個人不像是什麽動物愛護協會的,這兩個人目光凶狠,若說是動物虐殺協會的,那才差不多。

淩晨兩點多。

兩個身穿黑衣的人在國鐵函館車站裏悄沒聲息地移動。他們從中心碼頭進門,沿岸壁進入機關區,壹路借暗影匿身朝車站方向摸去。

永山裹著毯子睡著。白天走累了,壹倒地便呼呼入睡了。

他被—個聲音驚醒了。

緊挨在身旁的格羅低低地發著威。他睡昏了頭,以爲又遇上了棕熊,趕緊跳起來。海港特有的氣味流進他的鼻孔,永山這才想起這裏是函館的碼頭。對于棕熊的恐怖已滲進他的神經裏去了。

永山發現眼前站著兩個男人,格羅的低鳴是沖著他們發的。格羅沒有發怒,發出的只是警惕的低鳴。

“啊,對不起。”

永山以爲是車站裏的巡邏人員。

“沒關系,妳是後藤要吉先生吧?”

壹個人問道。

“是的。”

電燈在遠處,看不清那個人的相貌。

“請到車站辦公室來—下。”

“車站辦公室?”

“動物愛護協會要求我們保護這條狗。”

“是嗎……”

永山覺得事情很麻煩,但還是理好東西站了起來。格羅已經不出聲了,和那兩個人站在壹起。

“喂,妳的真名叫永山雄吉,是嗎?”

站在右邊的那個人冷不丁地問道。

壹聽到這句話,永山舉起行李就朝右邊那人砸去,同時拔腿就跑。

“救命啊……救命啊……”

他壹邊跑壹邊大聲呼救。

那兩個人身手矯健,緊追不放,兩個人手裏都握著匕首。格羅吠叫著沖上去爲永山開路。

那兩個人已追到近前,伸手就能抓住永山的領子了。永山雙腿壹軟,大叫壹聲:

“救命……”

呼救聲嘎然中止。永山覺得左肩部壹陣劇痛,停止了呼吸,木頭人似地站住了。又壹把匕首深深插進他的右側。

二十米左右外的兩名車站巡夜員目擊了這番情景:

壹個黑影逃,二個黑影追。不壹會兒三個人影就混在壹起了。壹條狗向返身而逃的兩個黑影撲去。男人的怒罵,狗和人壹起倒地。另壹個人揮著匕首向狗撲去,狗躲開了,但轉瞬間又咬住了那人的腳。傳來—個男人低低地慘叫。這時候壹個人影跑了,另壹個尾隨而去。狗跑近那個倒下的人影。

6

安高則行在函館下了榻。

安高是北海道警劄幌中央署的刑事官。刑事官是警署規模較大,刑事科必須分兩套以上班子的場合下産生的職名。主要任務是調度刑事科內部的工作,壹般說來,職務比科長高。安高的官階是警視正。

安高和北海道警函館方面本部長會晤已畢,剛回事先訂下的旅館不久,電話鈴響了。

電話是雨村本部長打來的。

雨村在電話裏告訴他函館車站發生了凶殺事件。刑事官和方面本部長必須直接審理案件,雨村打這個電話是另有緣故的。

在他們會晤時安高談到了“流浪者和狗”的話題,安高很喜歡狗,他的官舍裏就養著兩條阿伊努犬。他聽到有壹條和主人失散的獵狗從兩千公裏外壹路流浪奔回故鄉的事大爲感動,更何況那條狗還有著死鬥棕熊、勇捕海狗、救活快餓死了的流浪者等壹連串動人事迹,這更使安高感動不已。

阿伊努犬生來就是打獵用的。據說阿伊努犬沒有壹條是天生膽小的。不過,就是阿伊努犬,若是單獨遇上棕熊也會害怕的。可據說那條狗卻出色地和棕熊單打獨鬥了壹番。安高看著報紙上那條狗頗有點像阿拉斯加狼的相貌,感動得不得了。這才是壹條千載難逢的好狗。如果可能的話,他真想得到它。

雨村是得知遇害者就是帶著那條狗的流浪者才打電話來告訴的。

“妳去看看嗎?”

雨村問。雨村的官階也是警視正,是安高警察廳時代的同事。就是現在雨村也仍受命于警察廳。方面本部長的任免權不在道警本部長手裏,由警察廳掌握。

“好。”

安高切斷電話。

幾分鍾後壹輛警車開來了。

安高乘車趕往現場。

函館署來了大批探警。安高找到了刑事科長,了解了壹下情況。

“那條狗怎麽了?”

安高停了壹會兒問。

“我們找過了,沒發現。會不會是因爲害怕逃遠了?”

“妳已經作好搜尋這條狗的布置了吧?”

“找狗?不、沒有。爲什麽要花費精力去找狗?”

“罪犯逃跑時有壹只鞋留在現場,不是嗎?”

接到巡夜目擊者報警的函館署在屍體附近發現壹只很可能是凶手留下的鞋。據目擊者所說,凶手中有壹個曾被狗撲倒過,扭打了壹陣之後才脫身逃去。鞋掉了,可那條狗滿身殺氣,如果去撿的話肯定又是壹場格鬥,在現場呆下去又怕有人來。凶手棄鞋而逃的可能性是很大的。

“到時候凶手抓到了,有這條狗就可大派用場了。只要它嗅壹下馬上就能知道鞋是不是作案者的。我認爲這條狗是極爲重要的證據。”

安高叼上壹支煙,心裏有些失望。探員們的素質低得實在太不像話。當然,其中也包含著沒找到那條狗的失意感。

“我馬上去布置。”

刑事科長答道。這是個年近五十、長相溫厚的刑事官。

他心裏雖有抵觸,認爲這件案子根本用不著刑事官親臨現場指手劃腳多管閑事,可在表情上並沒有流露出來。因爲他知道,在像安高這樣的老資格警察中是很有幾個傑出人物的。

“我看也是這樣處理爲好。”

安高看了壹眼屍體,是個蓬頭垢面、瘦弱的中年人。

“兩三天之內我還在這裏,如果死者身份查清了,能否告訴我壹下?”

安高打完了招呼,離開了現場。

他步行回旅館,壹路上留心注意,可就是沒碰上壹條像是格羅的狗。

十壹月壹日上午,北守數重從報紙上得知了格羅的消息。

那天他到森林警備隊辦公室上班,打開了報紙。

壹看到標題,北守隨意翻動報紙的手指哆嗦起來了。

他的傷治好了,但還沒有徹底痊愈,還上著石膏。這可是壹場生死難料的重傷——鎖骨碎裂,由肩及胸的肉被剜去,肋骨也折斷三根,而且還刺破了肺。對于這次的死裏逃生,連他自己也感到奇怪。他雖然已經上班了,但只是做做助手,幫著料理壹些事務。

他絕對沒有忘記格羅,想等傷痊愈以後請長假去找格羅。要是沒有格羅,他早就死在棕熊的手裏了。格羅可說是他救命恩人,不,不僅如此,格羅也是他們家的—個成員。北守和妻子禮子沒有孩子,他們結婚已經五年了。禮子三十歲,北守三十三,他們把格羅當自己的孩子看待。

格羅在家的時候和他們壹起住在房間裏,吃飯也在壹起,睡覺就睡在禮子腳後被子上。格羅失蹤以後家裏的歡樂氣氛壹下子都消失了。能不把格羅找回來嗎?

——格羅它……

讀完報道後,北守把視線投向空間。淚水湧了上來,屋子顯得模模糊糊。

那天晚上,格羅曾回過友人本田秋彥的牧場。被牧工拴住後睡了壹夜,天不亮就咬斷皮帶離開了牧場。從那以後就壹直沒回去過。

當時格羅曾追著負重傷的北守跑了壹陣,但它畢竟跑不過汽車,在途中丟了目標。它回過牧場,但沒發現北守的氣昧。格羅是知道北守受了瀕死的重傷的,也許憑動物本能它悟到了北守會死。既然主人已死,它當然不能留在牧場,于是便出走了。

格羅是准備回東京的,格羅想的只是這壹點。北守當時帶格羅去北海道是乘飛機去的,格羅即使想回東京也認不得路,它只是憑本能知道東京在南方。

北守淚眼模糊的視野裏出現了北海道原野的景色。他仿佛看到格羅健步如飛地越過晚秋的原野、村莊、城鎮……。

不久,格羅精疲力盡了。它歸心似箭,舍不得花時間去覓食。隨著體力的減退,它的動作失去了敏捷,這樣它就無法再去捕捉獵物了。情況越來越糟。

然後它來到去來牛海濱……

北守擦去眼淚,看看報紙上的照片。毫無疑問,這是格羅,而且報道上寫著它的脖圈上挂著目黑區的牌子。

“格羅……”

北守低聲呼喚,身體像發瘧疾似地顫抖起來,報上說格羅在去來牛海灘上認識了壹個新朋友,那人爲回東京,步行向函館進發。壹路上格羅克服了壹個又—個的困難,爲了報答那個朋友,爲了回到主人身邊……

“我馬上去接妳,格羅!”

幾滴淚水滴落在報紙上。

北守抓起了電話。

 

那座公寓座落在新宿區邊緣部。

千馱谷附近,壹座六層樓建築。永山順子找到五樓盡頭的壹間房間。時間還是上午。

站在房門口,永山順子心裏升起壹股恨不得縮成壹團的犯罪意識。她已經近二十次上這兒來了,但她仍然沒有習慣,每次到這兒來都會因恐懼、悔恨和羞愧混身發抖。

——這種日子要到什麽時候才是個頭啊。擺在她面前的是壹個無邊無際的泥沼,這壹點順子心裏是清楚的。她正在這個泥沼裏愈陷愈深,而且總有壹天要沒過頭頂。

她按了按門鈴。

“進來!”

傳來壹個粗暴的男聲。

順子打開房門。

裏面兩個房間,壹個六鋪席大小,壹個四鋪席半,另外還帶廚房衛生間。

六鋪席的大房間裏睡著壹個男人,臉色白裏帶青。論相貌倒也不怎麽凶惡,但此人有壹個與衆不同的顯著特征——壹雙眼睛像某種野生動物似地陰冷,帶著壹種拒絕與人疏通意志的隔絕感。

此人年紀不到三十。

“脫!”

那人對坐在壹旁的順子喝令。

“是。”

順子低著頭,動手解開衣服。

“可以讓我把窗簾拉上嗎?”

此人叫田沼良壹。

順子問田沼。

“不許拉窗簾!”

田沼翻了個身,叼上壹支煙。

“是。”

開著窗簾的陽台對面有壹座樓房,是座高層辦公樓。玻璃窗雖然關著,可對面如果存心看是可以看清田沼房間裏的情景的。順子想到了這壹點心裏湧起了屈辱感。現在是上午十點,可以望見對面房間窗邊走動的男男女女。

“躺下!”

田沼發出壹聲尖厲的聲音,帶著幾分女性味,這聲音表明了田沼陰慘的性格。

“是。”

順子脫得壹絲不挂,悄悄地躺在近陽台的田沼身邊。田沼坐起來了,順子閉上眼睛,等著田沼罪惡的行動。

順子用雙手住了臉,等待著田沼的淩辱。

永山順子當田沼的性奴已將近壹個月了。

那天晚上,世田谷區永山家闖進來壹個不速之客。那人就是田沼。田沼對她說,若是喊就殺死她。順子嚇得渾身直抖,哀求田沼不要殺她。

隔壁房間裏睡著她上中學的獨生女兒良子。家裏就她們兩個人,丈夫永山雄吉突然失蹤已有好幾個月了。永山雖說是失蹤的,倒也並非沒跟家裏打過招呼。永山曾打電話告訴她說,因爲某種原因他的生命有危險,必須暫時找個地方躲壹陣子。

她請求他別離開她們,可是無濟于事。永山就此離家出走了,壹個消息都沒發回來過。

順子本能地知道會遭到田沼的糟塌,抵抗是沒有用的,既然難免**,她倒希望別把女兒驚醒,悄悄地承受淩辱。

田沼要簌簌發抖的順子說出丈夫的下落,順子回答說不知道。壹通盤問之後,田沼明白了順子確定什麽也不知道。

“把衣服全脫了!”

田沼命令道。

順子脫了。田沼讓她躺下。順子壹心希望不驚動女兒,不遭殺害,百依百順,任憑田沼擺布。田沼壹聲不吭,久久地撫弄著順子的身體。

漸漸地,順子不知所措起來。

順子今年三十三歲,與丈夫相差五歲。如今丈夫音訊全無,有幾個夜晚也很想身邊有個男人。可是順子是個守本分的妻子,她沒有主動去找男人的本領。

在被撫摸玩弄的過程中她的恐懼心漸漸淡薄。也許是因爲她是個生理要求較強的女性的緣故吧,她希望用自己的身體來熄滅田沼的欲火。

而且她還想,自己這樣曲意奉承,事兒完了以後田沼可能也不會再爲難她了。

因爲腦子裏有這樣的想法,順子的反應也有了變化,她任憑田沼的擺怖,也有些興奮和茫然。當她冷靜下來,心中又充滿著羞愧。

“妳好像餓透了,嗯?”

完事以後田沼問道。

“我不知道。”

順子回答。

“我必須找到妳的丈夫,—直在監視這所房子,我想過總有壹天要把妳弄到手。”

說話的口氣是冰冷的。順子看出田沼是想幹掉自己丈夫的殺手之壹。

“今後我還要繼續監視這所房子,可是老是在外面監視我已經膩透了,今後我就住在這裏。”

“請您千萬別這樣。”

順子懇求道。真要是發生這樣的事,女兒的前途就完了。

田沼問她既然不方便,那她能不能每星期到他那兒去兩次。他還說,如果她想去報警也請便,他的同夥會把她和她女兒都幹掉的。這句話嚇得順子面無人色。她相信自己要是報警壹定會被殺害的。丈夫是通産省的科長,如今也只得逃之夭夭,光憑這件事也就可以知道准備殺害丈夫的組織有多厲害了。

田沼見順子不答應,說下次便要強xx她女兒,如果她不希望這樣,那就乖乖地做他的性奴。

順子稍稍想了壹會,便回答說願意做他的奴隸。除此之外沒有別的路可走了。她想,女人真是太脆弱了,如果去報警,警察是會把田沼逮捕起來的。可如果她這樣做了,田沼的同夥會殺害她母女倆。盡管不知道他們會不會真來,但這個風險可不能冒。看來只能做田沼的奴隸壹條路了。

闖入民宅,眨眼之間便把他人之妻收爲自己的性奴的田沼——

此後也不知道幾次,順子送女兒上學以後就去田沼的房間。

田沼是個暴君,他肆意放蕩地玩弄著順子。順子曾表現過抵觸,但當場被田沼打倒在地,壹頓拳打腳踢之後,還威脅說要用香煙燙她的rx房。順子在地上跪伏了半個多小時才求得了寬恕。自從那次以後,她再也不敢反抗田沼了。

田沼在陽台旁用手肆意地撫摸著順子,—面看著對面的樓房。

田沼有壹種粘液質的性格,而且絕少開口說話。如果用動物來作比喻的話,可說他有點像蛇。

“左邊第六個窗口,有人在看這裏,嘿,還用望遠鏡呢,那家夥每次都不拉下。喂,讓他看個清楚!”

順子順從地打開玻璃窗。然後選個最便于對面看清楚的位置躺下。田沼的命令是不允許違抗的,田沼想聽的只是“是”這個字。田沼也不要求順子叽叽呱呱說個不休,他只想聽簡潔的回答。

深秋無力的陽光照著可憐的、軟弱的女人身體。如果對面有人在偷看的話,可以壹處不漏地全看見。用不著望遠鏡,就是用照相機望遠鏡頭也能清楚地看清細部。

她覺得這太下流了。她已經好幾次在這個位置受辱了。被拍下了照片的可能性是很大的,也許各種姿勢都會被拍下來的。

田沼故意要讓別人看到他們放縱。田沼專心觀察著順子不管讓她怎樣她都順從的懦弱的內心世界,這能把他的**推向高xdx潮。

順子也是壹樣。面對如果求助警察也許能與對抗的暴力,她竟軟弱地屈服了,每星期兩次主動到這裏來做田沼的奴隸。俯首貼耳,把自己脫得壹絲不挂躺在窗邊,供田沼玩弄。

她看見了自己可憐的自身像。雖然不許回半句話,但不久便忘記了壹切。不知道爲什麽,這壹切反而把順子拉進了放縱自己的泥沼。在受著暴力淩辱的過程中,她已馴服于暴力,甚至已經麻木了。

“怎麽樣,不錯吧?”

田沼的聲音略有些嘶啞。

“是的。”

黑色的烈焰開始燃燒了。

這種火焰壹燒起來,順子便發瘋似地只希望在烈焰中把自己燒成灰燼。他覺得什麽也無所謂了。人生是失敗的,對丈夫永山雄吉她也不抱希望了。丈夫覺察到生命有危險便抛棄妻子女兒顧自逃命去了。

目前的生活還不愁。丈夫說過,錢用光以後就賣房子。如果賣掉房子搬進公寓去住,維持女兒上大學的錢還是有的。

她覺得目前暫時給田沼當性奴也行,直到他對她的**厭倦了不再需要她爲止。在田沼打來電話的第二天早上,在和羞愧、悔恨作著鬥爭的同時,她竟還帶著壹絲性的沖動應召而來了。她已經失去了自制力。

順子躺在陽光下,神精恍惚。

“起來,把衣服穿上。”

田沼粗暴地說。

“是。”

順子慌忙起來,田沼又變成壹頭陰沈可怕的野獸。

順子急忙穿好衣服。

“在那兒坐下。”

田沼用下巴指指被子壹側。

“是。”

她恭恭正正地並膝坐下。

“昨夜我的夥伴來消息了。”

“……”

“妳丈夫永山雄吉在函館被幹掉了。”

“被殺害了……”

順子刹時裏覺得天搖地晃,用壹只手支住身體。丈夫遲早會遭毒手,這她是想到過的。丈夫被卷進了通産省貪汙事件的漩渦,他看出警察也無法保護他的生命安全只好棄家潛逃,光從這壹點看就可以知道那個組織有多強大了。

盡管思想上有准備的,可是噩耗本身的悲痛還是擊倒了順子。

“今天的晚報可能會報道這條消息。”

“……”

“我已經用不著妳了。”

“……”

“妳啞吧了!”

“嗳,嗳。”

田沼冰冷的眼光射在順子的臉上。

“我已經不必再和妳打交道了。所有的人都會把妳們壹家忘掉,妳以後不必上這兒來了。”

“是。”

她的表情依然僵著。

“可是少了我妳能過得下去嗎?”

“……”

“妳如果想繼續做我的奴隸,我可以答應妳。到底怎麽妳自己考慮吧。”

“是。”

她的視線落到擱在膝頭的雙手上。

事情太突然了,壹下子怎麽能理出個頭緒來?順子低頭思考。其間猶如混濁的水漸漸澄清似地,她那混沌壹片的腦子理出了兩條思路。

——丈夫的死是不可避免。

這個想法壹萌現,順子自己也爲自己的薄情戰栗了。

更爲嚴重的問題是要和田沼分手。田沼不象壹般暴力團成員,有壹股幹脆利落的味道。若換普通的暴力團成員,據說是不肯放開壹個已經到手的女人的。妳如果提出分手那就拿錢來。

要不要謝謝田沼放了自己,重新過規規矩矩的日子?可是剛才那場仿佛是攪動了全身神經似的刺激難道是能夠忘得掉的嗎?隸從于田沼發生許多次充滿屈辱的關系,正因爲充滿了屈辱,也使人無法忘記。它有著壹種使女人自願把身體奉獻給惡魔的魔力。這是順子從丈夫身上從來沒有感到過的。

——我能把它忘掉嗎?

要脫身,眼下就是機會,但是順子下不了決心。壹種已經無法擺脫的奇怪想法,此時戰勝了自己應該清醒的頭腦。

“妳不回答?”

田沼不耐煩了。

“再稍微……”

順子吞吞吐。

“再稍微怎麽?”

“我想請您允許我再當壹陣子您的奴隸。”

順子知道自己已是不可救藥了。毒素已漫遍全身,如今是想除也除不掉了。

“好啊,既然妳想這樣。”

田沼慨然點頭應允。

田沼無音地站著。突然,他擡腿壹腳把順子踹倒,繼續淩辱她……,丈夫被田沼的同夥殺害了,她壹面聽著這個消息,壹面竟還任憑田沼蹂躏。

田沼激奮異常。

“妳永遠是我的奴隸。”

田沼用變了腔的聲音說。

“啊……我是,我是……”

順子知道自己徹底成了田沼的奴隸。

2

十壹月壹日下午兩點多,本田秋彥來到函館。

本田還帶來三個牧工,這三個年輕人都和格羅認識。

上午,他接到朋友北守數重的電話。本田也剛從報上知道格羅還活著。在接北守的電話時,他已經訂好了壹架小型飛機。

——必須去把格羅找回來。

本田覺得自己有責任這樣做。由于格羅的功勞,兩頭專門偷襲家畜的棕熊被除掉了。北守聽到格羅失蹤的消息時那失神落魄的樣子至今還留在他的腦際。站在把格羅當作家庭壹員的北守的立場上看,這也不是沒有道理的。

其實本田壹直沒有停止尋找格羅。不僅是中標津鎮,連很遠的城鎮、村莊他都壹處不漏地貼了請人代爲尋找的廣告。可是哪兒都沒有消息。他不是把這事兒忘了,而是死了心。北守說過,等他傷全好了以後要請長假到北海道找格羅。他想也只能等到那時候再說了。

——這次非得把格羅找回來不可!

他下了決心。

本田並不怎麽喜歡狗,但也禁不住爲格羅的行爲灑了幾滴熱淚。它竟是這樣熱愛它的故鄉!

格羅半死不活壹路南下,半路上結識了壹個流浪漢,生死與共地到達了函館。在那裏,它的朋友被人殺害,它又成了壹條形只影單的孤狗。

本田決定伸出溫暖的雙手把格羅接過來,親自把它送到北守那裏。

壹到函館,本田趕到警察署打聽情況。

聽完承辦那案子的警部介紹完情況,對方要他到函館旅館去找安高警視正。

他來到了旅館。

安高正等著他。

出現在他面前的是個五十來歲,面目和善的男子,略胖的身材看上去既不失溫厚,也不失威嚴。

“辛苦啦。”安高朝他點點頭說:“我並不直接經管這種凶殺案,說實話,我對那條狗倒是很有興趣。不知道爲什麽我很想見見那條樣子像阿拉斯加狼的格羅……”

安高苦笑著作了說明。

“是嗎?”

本田壹聽放了心。剛才那個警察突然提出要他去找北海道警劄幌中央署的刑事官,他還以爲出了什麽事了。

本田作了壹番長長的說明。

聽完本田的敘述,安高的雙眼閃出了亮光。

“真是壹條寶貴的狗。”

安高重重地說了壹句。

他所說的寶貴有兩重意思。其壹是指格羅是壹條好狗,有著很高的價值。其二是指它是案件唯壹的目擊者。

函館署雖然費了九牛二虎之力,凶手還是沒有被捕。不要說逮捕,連個影子都還沒看到。

——找到格羅!

雖然指揮系統不同,但安高還是通過方面本部下了這個命令。眼下的當務之急是找到格羅,至于凶手,遲早要撞在北海道南部的緊急警戒網上的。到那時候,格羅就起作用了。讓它嗅壹下凶手留下的鞋,不,只要讓它在凶手近旁壹站,它就能把人認出來。格羅是那個流浪者九死壹生地從去來牛壹直趕到函館,格羅是不會認不出在它面前殺害它夥伴的凶手的。

“警方也在全力尋找格羅,目前尚未發現線索,妳們的支援非常重要,因爲妳們和格羅是互相認識的。”

安高介紹完情況後加了這麽壹句。

“那麽我告辭了。”

本田站起身沖安高點了點頭。

“我們壹定能找到它,找到以後我會跟您聯系的。”

“那就拜托了。噢,對了,妳們是否到警察署去借壹架步話機?萬壹警察發現格羅,還得請您們來。”

“好的。”

本田走出安高的房間。

他到警察署借了架步話機,四個人各自租了輛車在大街小巷裏分頭尋找起來。

本田—直找到傍晚。函館市的街道也並不怎麽複雜,本田從大街找到小巷,又從小巷找到大街,四處仔細搜尋了壹遍,哪兒都沒碰上。

夜晚,四個人回到函館旅館。安高也和他們壹起討論起進行計劃來。

“格羅會不會逃出函館,向山區方向跑去了?”

安高擔心地。

“我認爲何這個可能性。格羅的朋友遭到殺害,也許它已陷入對人類不信任的精神狀態,如果真是這樣的話,那它跑進大山的可能性就比留在城市裏……”

本田推測到這裏突然不作聲了。

“怎麽?”

“格羅的朋友死了,它可不知道這裏就是他們徒步旅行的終點。所以……”

“妳是說它可能離開函館繼續南下?”

安高失神地看了本田壹眼。如果格羅不知道函館是他們徒步旅行的終點,繼續向南進發的話,它—定會跑向龜田或松前這兩個半島尖端。

“我失算了。”安高苦笑著說,“我也壹直認爲這裏是終點。好,我馬上和各地警署聯系。”

安高站起來抓住電話。

還沒等他撥號,電話鈴響了。

安高只說了聲“是我”,壹聲不響地聽著。

“到達時間?”

安高問。

“要壹架直升飛機,我親自去。”

說完,他放下了電話。

安高回到椅子上,神情焦躁。

“他們說格羅乘上了渡輪。”

“什麽,格羅上了青函渡輪?”

本田不知怎麽的竟坐不住了。

“聽說渡輪九點抵達青森。”

安高看了—下手表,八點四十分。離渡輪到港只有二十來分鍾了。

“能不能請您也和我壹起去—趟青森?要是再把他弄丟了就糟了。”

“那是自然,不過這時間……”

“道警已和青森方面聯系過了,請他們派壹名愛狗的警官去保護格羅。”

“是嗎?”

“還有,”安高站起來做動身准備,“聽說格羅是混在乘客中溜上去的。不用說,肯定是有人告訴了船員,船員們搜了壹番,結果在後甲板的機器後面發現了它。他們想捉住它,可是它呲著牙樣子怪嚇人的……”

安高說到這裏笑了起來。壹條狗獨自上船,這可是沒先例的事,當然也沒有適用的法律條款。聽說船員已商定過了,目前暫時不管它,到青森放它自己下船。船上的報務員半開玩笑地把壹條狗無票搭乘之事報告了港灣局,港灣局又把情況報告警察署。

安高笑著笑著突然斂住了。格羅是無意之中混在人群中上船的還是它憑本能知道那條船是去青森的才上去的?他突然産生了壹種神經攪動的感覺,覺得仿佛有個什麽東西在促他意識到這是壹頭動物對于生的頗強的追求。

3

格羅乘上青函渡船是下午五點多。

格羅夾在人群中通過了檢票口。檢查員已經注意到它了。可是在他大聲問著這是誰的狗的時候,格羅已經溜進裏面了。裏面左側是壹條通道,乘客們通過這裏進入登船口。上船的人很多,格羅被裹在中間向登船口走去。

誰都沒有懷疑格羅,以爲它是跟著主人的。孩子們還高興地摸摸它的腦袋,跟它逗著玩。

開始上船了。

格羅混在人群中上了舷梯,壹個船員發現了它,大聲喝問是誰的狗,應該把它關進籠子裏作行李運。但就在那船員喝問的時候,格羅早就不見了。

狗迷路上了渡船,這樣的事還是第壹次碰到。不過船員們並沒有把它放在心上。反正它是有主人的,事後讓它的主人把它關起來補票就是了。如果是無主的,大不了到時候把它關起來,到青森交給野狗捕捉員。

渡輪離港了。

船開出不大壹會兒,乘客向船方提出強烈抗議了,說後甲板船員室附近伏著壹條狗。責問船方爲什麽讓狗這麽上船,萬壹咬傷了小孩子誰負責。

船方通過廣播尋找狗的主人,沒有人回答。船方無奈,只好命船上的工作人員把狗關進籠子裏去。

那條狗俯伏在鐵柵旁。

褐色的體毛被海風吹得微微飄起。狗看著向它靠近的船員。他們壹共是三令人,對狗既談不上特別喜歡,也說不上特別厭惡。

三個人若無其事地向狗走近。

壹聽到狗的發威聲,三個人站住了。狗注視著他們三個,眼光是平靜的。或許可以說是不帶表情的,然而這也正讓人覺得氣氛不同壹般。壹般說狗的眼睛是圓圓的,挺惹人喜歡,因爲狗是和人類壹起發展起來的,狗與人之間的親近感形成壹種無言的意志交流著。

眼前這條狗卻沒有這種親近感。它不像狗,倒是有點使人想起狼。格羅與那三個船員彼此都有壹種和從未見過的生物對面的感覺。

狗微微呲著牙,冷冷的白牙間泄出沈重的低鳴。

“喂,怎麽辦?”

船員中的壹個人往後退了。

“妳問我?”

回答的人也退後了。

顯然,動手非得挨幾口。他們可沒有從國有鐵路局拿即使被咬得渾身是血也非把狗關起來不可的工資。而且,這條狗奇妙地有著壹種靜寂感,或者說是徹底的孤寂感。船員室附近很少有乘客駐足,狗是自己找到這麽個僻靜的場所的。看來它絲毫沒有肇事的意思。

“讓它去吧!”

第三個人作出了抉擇。

“到青森後打電話通知保健所。”

只能這樣了。

“對,這條狗想乘船去青森,我看它壹定是有什麽緣故才混上船來的。把它送過去算啦。”

確實,這條狗看上去似乎是有目的地上船的。若是迷路亂竄的狗,是不會有這樣深沈的表情的。

他們拉上壹根繩子禁止乘客進入那個地方,問題解決了。

他們不時去看看動靜,那條狗始終安安靜靜地伏在那裏。

直到渡輪馬上就要在青森港靠岸時,他們才知道這條狗的身份。由于報務員的惡作劇,他們知道了狗的名字叫格羅,格羅正在作回東京的長途旅行。而且北海道警還告訴他們格羅的壹個生死與共的旅伴在函館被害,格羅可能已失去了對人類的信任,要他們充分注意。

緊跟著第二個電報來了,說已派專人趕往青森港,要他們在專人趕到之前把格羅留在船上。

這事沒有向船上的乘客公開,要是被那些愛湊熱鬧的人知道這條無票上船的狗就是曾經轟動新聞界的格羅,壹定會蜂湧而至的。這樣很可能引起不祥事件。

船靠上棧橋,乘客開始下船了。

兩名船員監視著格羅,他們的責任就是不讓格羅下船。

格羅壹察覺到人們已經開始下船了,慢慢吞吞地站了起來。它根本沒把看守它的兩個船員放在眼裏,慢慢地走近他們。壹個船員張開兩臂,格羅壹呲牙,放出壹串沈重的低鳴。

那船員害怕了,往旁壹躲,格羅輕松地竄了出去。

舷梯上站滿了人,格羅溜進人群。那兩個船員追了上來,可完全沒用。格羅的動作是敏捷的,它鑽進人群飛快地下了舷梯。

青森碼頭的樣子也跟函館差不多。

和上船時壹樣,格羅混在人群中若無其事地出了檢票口,棧橋站內設有小賣部和候車室,那裏有許多人。

受道警委托的青森縣警的四名警察爲以防萬壹,正守候在站內。這四個人都很喜歡狗,隨身帶著幹酪和火腿。

四名警察發現了格羅。

他們喚著格羅的名字走近它,格羅聽到有人叫它的名字站住了。他們把幹酪遞到他鼻子跟前。

格羅後退了,但沒呲牙,也沒出聲。它只默默地擡頭看著警察,像是在判斷要不要防備他們。

許多人站下來圍觀他們捉狗。

警察覺得苗頭不錯,格羅該餓了。如果吃了幹酪感情就算聯絡上了。這樣剩下的事情就簡單了。格羅帶著脖圈,只要皮帶串上脖圈就完事了。

格羅看著幹酪和警察。

戒備心在逐漸淡下去。

“喂,好吃著呢,吃吧。”

警察彎著腰向它跨近壹步。

正在這時候,格羅忽然翹起了鼻子。指向空中的鼻子穩穩地左右移動,像舔空氣似的嗅著什麽。鼻子停住了。

鼻子壹停,格羅就呲起了牙,形象十分可怕。

警察直起腰。

格羅怒號著朝警察沖了過去,那警察以爲格羅要咬他,慌忙避開,可是格羅對他毫無興趣,箭似地朝開往上野的特快列車站台沖去。

警察追在後面。

格羅前方有兩個人走著,那兩個人聽到警察追上來的腳步聲回過頭來。壹條狗已追到眼前,兩個家夥見狀急忙靠牆站定。

格羅跳躍著。

隨著壹串怒號,格羅咬住了壹個人的手腕。那只他用來擋護身體的右手頓時鮮血淋漓。

那人發出壹聲怒喊,另壹個家夥壹掌向格羅劈去。格羅在手掌到來之前松了口,怒號著咬住了向它襲擊的家夥的右腳。

鮮血染紅了那家夥的褲腿。

那家夥壹聲慘呼,手腕淌血的家夥擡腿朝格羅猛踢。格羅往後跳開,臉上已沾滿了血。它沈重地怒號著,—步壹步朝那兩個家夥逼去。從它前肢低低的姿勢可以看出,它准備躍身撲上去。

警察擺好了射擊的姿勢。

“打,打呀,打死它!”

手腕鮮血淋漓的家夥大喊。

警察見狀,認爲只好開槍把狗打死。格羅充滿殺氣的眼睛直盯著那兩個人,再不采取措施,這兩個人會被格羅咬得半死不活的。沒辦法,打吧。

格羅飛快地朝警察瞥了壹眼;

這壹眼看出禍來了。警察瞄准格羅,扳動了雙手把穩著的扳機。槍聲響徹車站。

格羅壹聲尖厲的慘叫。

4

等安高警視正趕到青森已經十點鍾了。

和他壹起同行的還有牧場主本田秋彥。青森縣警刑事官中煙警視正在署裏等著他們。中煙和安高是熟人。安高聽完了青森車站發生的事情經過。

介紹情況的就是那個沒抓住格羅的警察。

“這麽說子彈打中了格羅?”

安高問那警察。

“不,”那警察搖搖頭,“好像沒打中。”

“是嗎。”安高像是松了口氣,點點頭。那麽那兩人呢?”

“那兩個人傷得都很厲害。我准備用巡邏車把他們送到醫院去,可他們拒絕了,說他們認識壹個醫生,還說堂堂男子漢被狗咬了壹口又算得了什麽。因此……”

“對于那兩個人的相貌、樣子,妳還記得吧?”

安高的雙眼罩上了陰雲。

“嗯,兩個人都是三十來歲,個子壹米六七、八,衣著很普通……”

那警察不安地看著安高和中煙,心想,莫非我做錯了什麽事?

“中煙先生。”

安高轉向中煙。

“什麽事?”

“能不能請妳馬上下令緊急搜捕這兩個人?”

“緊急搜捕?”

“在函館殺害和格羅壹起旅行的流浪者的人就是這兩個人。那裏沒有布置緊急警戒,因爲目擊者說只看見兩個影子。凶手逍遙自在地上了渡船。不過上了船他的晦氣也到了,格羅和他們同在壹條船上。他們騙得過人,但要想騙過狗卻辦不到。格羅記得殺害它朋友的凶手的氣味。格羅是條溫順的狗,這壹點這位本田先生可以作證。它決不會無緣無故地傷人。格羅襲擊了他們,這就是最有力的證據。那兩個人百分之百就是凶手。”

“明白了,我馬上布置包圍圈。”

中煙起身出去。

“格羅到哪兒去了呢?”

本田不安地問。

“八成是向南,因爲歸巢本能在驅使著格羅。格羅也不知怎麽壹想竟聰明地上了船,只要壹渡過海峽,己經沒有什麽能擋住格羅的前進了。如果說有的話,那也只能是饑餓。現在……”

現在格羅正朝著山嶽地帶飛奔。要不,它因爲擋不住腹中饑餓,正踯躅街頭巷尾尋找殘羹剩飯?

“怎麽辦?”

本田深深悔恨晚了壹步。要是趕在渡船之前到達青森,格羅此刻無疑已留在自己身邊了。等待著消失在青森市夜幕中的格羅的,只怕又是壹場艱苦無比的長途跋涉。

“借輛巡邏車找找看吧,此外還有什麽辦法呢?”

安高答道。

這時候,中煙回來了。

“布置完畢,請放心。那兩個家夥手腳帶著傷,標志明顯,我壹定把他們抓回來。和各路列車也已經聯系過了,如果那兩個家夥上了列車,鐵道公安警會逮捕他們。此外,我已派人到市內各醫療單位調查去了。”

中煙和安高同年,和安高略肥的身材相比,中煙顯得偏瘦。

“還有,我想請妳們協助我們尋找格羅。”

“行,壹定不遺余力。”

中煙爽快地答應了。

安高則行和本田秋彥坐著巡邏車在青森市內四處搜尋。雖說青森市不算大,也不是壹件容易的事,何況又是在夜間。要想找到格羅,猶如尋找壹枚掉在枯草山上的針。他們發現過幾條野狗,但都不是格羅。

四處都有巡邏車在流動,國道和縣道上也布上了關卡。

“格羅說不定已進入山嶽地帶了。”

本田焦躁不安,覺得再找也沒用。格羅親眼看見有人殺了它的朋友,正要爲朋友報仇,警察又朝它開了槍。格羅是獵狗,對槍的威力是知道的。它壹定陷入了對人類極度不信任的精神狀態。

它會不會逃出車站後就向南飛馳而去了?如果它是從青森車站向南進發的,將通過八甲田山山麓壹帶。從那兒壹直往前就到十和田湖地區了。

“有可能。”

安高也懷著同樣的不安。可是安高對格羅曾挨近過警察手裏的幹酩這個現象寄托了壹點希望,這個行動說明格羅已經餓極了,因此它目前在市內找東西吃的可能性還是有的。

安高叼著香煙看著窗外。

當年當刑警時的推測力漸漸恢複了——他思考起這樁凶殺事件的背景來。

聽說被殺的中年男子曾流落到去來牛這麽個窮村子,住在小窩棚裏替漁民當過壹陣子幫工。他在海邊救了瀕死的格羅,後來便和格羅壹起踏上了去東京的旅途。在途中他吃了不少苦頭,最後因爲救了兩個遭歹徒淩辱的姑娘,格羅和他的照片被登上了報紙。看到報紙以後兩個殺手趕來了。那兩個家夥八成是從東京來的。

如果真是如此的話,說明那個被殺的流浪者不是個簡單人物,他是因爲什麽原因逃亡在外的?此人究竟是什麽人?還有,殺害他的兩個凶手又是哪個組織的?

安高發現這樁殺害流浪者事件的背景很複雜。

巡邏車上的無線電話呼叫安高。電話是縣警本部打來的。

全市所有的醫療機構都已查問過了,沒有曾治過咬傷的醫師。此外,電話還告訴安高,各列車公安警也報告沒有發現該人物,搜查、盤問仍在繼續中。

“會不會已經逃離本市了?”

開車的警察問。

“怎麽說呢……”

安高含糊其詞。

逃離本市的可能性不是沒有。安高憑直覺感到案子背景非同小可,派遣殺手的組織也絕非泛泛之輩。他們在流浪者的照片上報的當天晚上就在函館找到了他,並且把他殺了。

從辦事的速度看,這個組織很可能在函館和青森安排了別動隊,萬壹有情況就把這兩個人保護起來。如果是這樣的話,那兩個凶手不是早已逃之夭夭,就是潛入青森市的地下避風頭去了。

巡邏車在黑暗中緩緩滑行,快十壹點了。

無線電話機又響了起來,這次是壹個緊急命令:

“全體巡邏車注意!立即到壹萬石碼頭集合!立即到壹萬石碼頭集合!”

發令的語氣斬釘截鐵。

5

壹萬石碼頭是中心碼頭的名字,位于青森港頂端,是個三千噸級的深水碼頭。

十點多,有幾個年輕人在碼頭上夜釣。

壹條狗在碼頭上走著,狗是從魚市場方向過來的,那壹帶有許多個漁業單位的倉庫。狗銜著壹件件大大的東西,看上去像是金槍魚骨頭。狗在壹個倉庫的陰影裏伏下來開始啃那骨頭。

幾個年輕人沒把狗當回事,以爲是壹條餓了的流浪犬。

壹輛小汽車馳近。

遠處的碼頭上停著壹條巡邏船,它前面是壹條靠了岸的大型貨船。小汽車在年輕人附近停下後,從車裏下來兩個男人朝貨輪走去。沒等他們走到壹半,年輕人忽然聽到背後有什麽東西在怒號。他們回首壹看,被弧光燈照得白亮白亮的碼頭上,剛才見過的那條狗正箭似地狂奔著。

怒號就是那條狗發出來的。

狗向那兩個人飛也似地追上去。

那兩個人站住了,回頭看看狗,白色的燈光照著他們的臉,那兩個人的表情似乎都很緊張。

“喂,妳們看!”

壹直在觀察的壹個小夥子不由自主地站了起來。那兩個人同時從懷裏拔出匕首,匕首的刃身在燈光下壹閃。兩個人彎下腰擺好了姿勢。

狗壹下子就追上了他們,在離他們三米左右的地方站住了。狗的怒號聲越來越急劇,聲音裏充滿了仇恨。那條狗很大,背毛逆立,身體顯得越發粗大了。

狗壹步壹步朝它們逼近去。只見它腦袋壓得低低的,慢慢地從右迂回上去。

“要動手了!”

小夥子低喊壹聲。

它沒說哪壹方要動手,雙方都是這樣。狗面對著這兩個手持利刃的家夥絲毫沒有害怕、退卻的意思,怒號著壹步壹步慢慢逼上去,那副非把兩個人咬倒不可的架勢著實有點嚇人。小夥子暗想,我要是被這麽壹條狗盯上准沒命了。

那兩個男人也是殺氣騰騰。他們手握匕首,也朝著那條狗逼上去,大有狗壹跳上來便壹刀宰了它的氣勢。

“喂,那條狗不是……”

小夥子中有壹個人想起了電視新聞——和流浪者結伴旅行的狗……無票上船渡過津輕海峽的狗……在車站襲擊兩個男人,被警察開槍打跑的狗……

“混蛋!”

壹個人大喝壹聲朝狗撲去,狗刷地往後壹退。這時候,車上的司機趕來助陣了。三個人站成壹列,壹面威脅著狗壹面後退,看來像是想上車逃走。

“快逃吧!”

壹個小夥子顫聲地對他的夥伴說。如果狗進攻的對象是函館殺害殺流浪者的凶手,自己作爲這個場面的目擊者也有可能遭殃。

兩個小夥子扔掉釣具拔腿就跑。起跑前瞥見的情景深深地印入了他們腦子裏——狗逼著那三個後退的人,緊盯著那三個人的雙眼在燈光下發著狼似的冷光。碧綠的光。

安高則行趕到壹萬石碼頭時,碼頭上早已布滿了警察。

中煙警視來了。

作爲目擊者的兩個小夥子也在。

安高聽中煙介紹情況。

“只要記得車號,問題馬上就能解決,可是……”

中煙不無遺憾地說。

小夥子們沒有記住車號,只記得是什麽車種。

“可是,這樣壹來那兩個家夥還在市內這壹點是清楚了。只要加強各路的盤查總能把他們抓到的。”

“那條貨輪……”

安高發現貨輪不見了。

“說來倒也是。”

中煙看了看碼頭,中煙沒注意貨輪的離港。那條貨輪和事件既不能說有關,也不能說無關,而且凶手是潛伏在市內的。

“能不能把縣警的直升飛機喊到這兒來?”

安高說。

“直升飛機?”

“是的。爲保險起見,我想趕到那條船上去看看。”

“好吧。”

中煙抓起無線電話。

安高請旁邊的壹個警察去查問壹下貨輪的船籍。那警察點點頭乘上巡邏車去了。

二十分鍾以後直升飛機降落在碼頭上。在這以前那條貨輪的船籍也通過港灣事務所查清了……

榮光丸,二千五百噸級,目的地小樽港。

安高請中煙繼續讓本田秋彥乘巡邏車尋找格羅,上了直升飛機。

中煙目送著他。現在的安高則行已經沒有二十幾年前在警察廳當秘密搜查員時的那股精悍味道了,而且人也發胖了。但是從安高能爲壹樁並非他分內的案子從函館飛來,如今又不辭辛勞地飛上夜海的行動中,中煙看出了自己和安高之間的距離。

直升飛機壹口氣飛出海峽,二十分鍾以後便追上了榮光丸。

安高在甲板上降落,安高壹下去,直升飛機馬上飛走了。

船員們以爲出了什麽事,都湧上甲板,安高找到船長,說明了自己的來意。

“估計壹定是有人收了錢,准備把他們搭到小樽去的,我想了解壹下真相,如果肯說出來的話……”

“明白了。”

老船長沒讓安高把話說完。

他用內線電話告訴甲板長,讓全體人員到餐廳集合。

“請跟我壹起去。”

老船長命令停機,留下值班的,和安高壹起到了下面餐廳。餐廳裏聚集著十幾個船員。

老船長把安高介紹了壹下,說明了讓大家集合的理由。

“拿了錢的人請自己報出名來。海上男兒可不許學那種卑劣行徑,私下受了人家好處,受了就受了吧,只要報出名來,我也不再追究了。警察只是想知道對方是誰,要是藏頭縮腦地不說,可別怪我不客氣。”

老船長聲色俱厲,威壓當場。也許是被這股威勢鎮住了吧,壹個人舉了手。那人叫加藤,是個二等輪機手。

“原來是妳?這頭蠢驢!唔,既然妳主動站了出來,那也還算像話。還不快把事情說清楚!”

不知道老船長這是在發火還是在稱贊。

加藤出列。

晚上九點左右,離啓航還有壹點時間,加藤從城裏回到碼頭。正要上船,被壹個人喊住了。喊住他的是個中年男子。那人知道加藤是輪機手後,要求加藤幫他帶兩個人到小樽去,說把人藏在輪機室裏誰也發現不了。那人拿五萬元給加藤,船到了小樽時再給他五萬元。

加藤想,這又不是偷渡,帶兩個人到小樽就能進賬十萬元,這錢實在好賺不過,就答應了。

“那兩個人有沒有什麽特征?”

安高目不轉腈地盯著加藤,眼光是平靜的。如今的安高已沒有了鋒芒。他絕不會盛氣淩人地發火,再重大的事情他都處之以溫厚的態度。不過,柔和高厚和麻木遲鈍並非同義詞。

當上警視正、刑事官後自然忘卻了的偵探風采正不斷恢複,曾被譽爲警視廳壹把快刀的過去正如急漲的滿潮似地湧了上來。

“那個人下巴的這個地方有個傷疤……”

加藤比劃著自己的下巴說。

“此外呢?”

“其它,其它就沒有了。”

加藤兩眼看著空間,拼命回憶著那人的相貌回答說。

“謝謝,妳幫了我們大忙。”

“呃——,我收下的錢怎麽辦?”

“用它請大家吃壹頓不就完了?”

安高微微露出了笑容。

安高乘上來接他的直升飛機,回到縣警已是十壹月二日淩晨三點多了。

凶手還未落網。中煙警視和平塚搜查壹科科長在等著他。

安高把那人的相貌介紹了壹下

“這人我知道。”

平塚說。

“是誰?”

“他叫後藤洋三,是參議院主席遠澤要壹的私人秘書。此人出生在青森縣,遠澤的地盤也是這壹帶……”

平塚表情郁悶,看著中煙和安高。

“遠澤要壹?……”

安高自語道。遠澤是第壹保守黨的三朝元老,曾曆任數屆議會委員長,最終當上了參議院主席。目前正是參議院改選的高xdx潮,遠澤將在全國選區再次參加競選。

屋子裏氣氛沈重。

6

十壹月二日傍晚,北守禮子從家裏動身了。

“真是說不過去,妳看我這副窩囊樣子。妳壹定得好好把格羅找回來。”

北守數重在門口囑咐妻子說。

爲了尋找格羅,妻子禮子將乘夜航班機到青森去。要是能去的話,北守真想自己去。可是身體還上著石膏,帶著石膏出遠門總不是壹回事。別的不說,即使到了青森,也無法開車去找格羅。

格羅偷偷乘上青函渡輪到了青森的事是趕到函館去的本田秋彥告訴他的,說格羅混在人群中上了渡輪,在青森車站發現了殺害它朋友的凶手,最後被警察開槍趕走,在夜晚的青森街道上失蹤了。

格羅是奔南方而來的!北守壹想到格羅,簡直站也不是坐也不是了。雖然不知道格羅在青森會選擇那壹條路線南下,但擺在格羅面前的不外是壹片荒漠無邊的大地,有山脈、森林、平原和無數個城鎮。

格羅穿過這些連綿不斷的大山、森林、平原、餓著肚子像壹頭餓狼似地壹路流浪而來的樣子仿佛就浮現在他眼前。

“別擔心,我壹定把格羅找到,把它帶回家來。”

禮子安慰丈夫。

“那就拜托妳了。”

“我走了。”

禮子乘上出租汽車。

能不能找到格羅,禮子心裏壹點數都沒有。格羅親眼看見朋友被人殺害,警察又向它開槍,它對人類已失去了信任,據說警察正在四處尋找格羅,因爲格羅是辨別凶手唯壹的活“證人”。可是對于格羅來說凡追尋它的都是敵人。它不知道警察會保護它。

她覺得格羅要是還在青森市,那倒是有可能找到的。可如果它離開了青森進了山嶽地帶,那相遇的可能性就等于零了。

格羅的生死會不會就取決于它是否還在青森?禮子不安地想。要是格羅跑進了山嶽地帶,也許會餓死,精疲力盡地走上公路,又很可能被汽車壓死。禮子越想越怕。

不過她也有樂觀的壹面。如果格羅還在青森市,自己的搜索效果和別人就大不相同,因爲她對格羅是有吸引力的。說不定格羅會嗅到自己溶在空氣中的氣味,吠叫著向她跑來。

即使不是這樣,牢固地拴在禮子和格羅之間的強有力的紐帶也會引導格羅本能的行動,使它找到她。

禮子的希望就寄托在這壹點上。

到機場了。

無論機場大門,還是在大門上車的汽車口,有壹個男人始終不離禮子身旁。那人是個高個子,看樣子有三十五六歲。禮子沒把他當壹回事,以爲不過是個見了女人便想搭七搭八的無賴。

禮子從汽車上了飛機,那人也跟著她上了飛機。飛機是ys2型,不定座。禮子看出那人想坐在自己身邊,不過她懶得拒絕。如果他搭上腔,不理他就是了。

她撿了個窗邊的位子坐下。

果然不出所料,那個男人在她旁邊坐了下來。

禮子朝那男人瞥了壹眼,目光冷峻,想就此堵住對方的意圖。

那男人也是壹副冷若冰霜的面孔。

禮子馬上把視線收了回來。從對方那知識分子型,但不帶壹絲暖意的相貌中,禮子判斷不出來他從事的職業。

“您是北守禮子女士吧?”

那人問。

“妳怎麽知道我的名字?”

禮子感到脊梁有點發冷。

那人無言地遞過壹張名片。

警察廳刑事局搜查第壹科,藏田弘行

名片是這麽印的。

“您是警察,爲什麽……”

北守禮子看了看藏田。知道對方是警察後,對他那副冷若冰霜的相貌就不再感到奇怪了。

“我打電話到府上去,知道您出門找格羅去了。”

“可您怎麽知道我就是北守?”

“我問了您丈夫您的容貌和服飾打扮。”

“他怎麽說?”

“他說您的腿長長的,壹眼就能認出來。”

“謝謝。”

聽了藏田這句順耳的話,禮子開心了。

“我們已經弄清楚府上格羅的朋友、那個流浪者的身份。”

“……”

禮子默默地看著藏田。

“那人叫永山雄吉,原通産省航空局武器科科長。”

“通産省武器科長?”

“是的。”

“那位永山先生怎麽住到去來牛海邊的小窩柵裏去了?”

“這正是我現在要調查的。”

飛機滑上了跑道。

警方是下午才知道在函館被殺害的流浪者就是永山雄吉的,原因是永山的妻子跟他們聯系說被害者是他的丈夫。

身任通産省要職的永山在某壹天突然失蹤了,事先也沒有向通産省遞過辭職報告。知道這個情況後,警視廳開始了行動。從武器科長這個要職看,警視廳認爲永山殺害事件背後壹定隱藏著大人物。

藏田是今天傍晚知道這件事的。刑事局長把他喊去,命令他和警視廳分別調查這個案件,要求他必須在警視廳之前掌握事件的全貌,而且調查必須秘密進行。

——這裏面有文章。

藏田意識到了這壹點。刑事局長下令秘密偵查,無疑是因爲政府首腦機構害怕事態擴大,引起社會輿論。

藏田經手的案子有許多都是在黑暗中了結的。或者看了調查報告後,首腦機構來個偷梁換柱,使它變成壹樁性質完全不同的事件。

對這壹套藏田已經習慣了。

藏田已調查了永山雄吉的職務背景。目前的日本是不能對外出口武器的,出口武器有三條原則:

壹、對巴黎統籌委員會禁止向其提供兵器的各社會主義國家不能出口。

二、對國際糾紛當事國不能提供武器。

三、對于其它諸國也應持謹慎態度。

事實上武器出口是不可能的。

但在統計數字上仍有出口現象。比如歸還蘇聯的米格25,理論上就算是出口的。日本官憲持槍出國時,出去時以武器出口論,回來時作進口看待。向停泊在海外的自衛艦輸送因故障而調換的零件也算是武器出口。

就這樣,出口只是純理論性的,實際上並沒有武器出口。不言而喻,永山的工作只是經管武器的進口。

——可是,事實真是如此嗎?

永山的突然失蹤,背景必然是貪汙事件。從永山的照片上報紙的第二天,他就遇害的現象看,壹定有哪個組織壹直在追尋他,而他也是知道這個情況才銷聲匿迹的。貪汙的背景就在這裏。

刑事局長秘密偵察令的原因也在這裏。

——莫非他們在搞秘密出口武器?

不能說沒有可能。日本目前除了核武器以外什麽武器都造。東南亞以及中東各國都想買這些武器,有的通過商社,有的直接向通産省航空局武器科提出申請。因爲武器出口三原則的存在,生意壹筆都沒做成過。——這是通産省的回答。

可是,最近國際刑事警察機構派了三個斯裏蘭卡的刑警到日本,在警察廳的支持下正進行調查,目的是查清商社的武器出口情況。他們懷疑某商社從美國買了武器,通過有業務關系的斯裏蘭卡共和國的企業把坦克和子彈運到了中東某國。

對國際刑警機構的委托,壹般總是發文調查壹下就完了,直接派員協助是極少的異例。

他們懷疑盤踞在中東地區的武器商和日本的商社已勾結在壹起了。

這樣壹個武器出口的漩渦,會不會還牽涉到日本的武器?

如果是這樣的話,身爲通産省航空局武器科長的永山雄吉是完全有可能被當作滅口對象的。

藏田分析著背景的複雜程度。

“那麽您找我有什麽事嗎?”

格羅的那個朋友好像被卷進了壹個複雜的事件中,這禮子也明白,但她不明白警察爲什麽找她。

“目前的關鍵問題是殺害永山的那兩個凶手屬于哪個組織,不找到那兩個人事件就無法弄清。認識這兩個人的只有格羅。即使我們抓到兩個手腳被咬傷的嫌疑分子,如果他們矢口否定,我們就沒轍了。但如有格羅在,他們就無法抵賴。”

“嗯。”

這點道理禮子也明白。聽說北海道警的那個安高刑事官也是出于同樣的想法在尋找格羅。

“那兩個凶手所屬的組織很可能會對格羅下毒手。”

“對格羅下毒手?”

飛機在全速起跑。

“根據至今發生的壹系列情況看,只要把格**掉,那個組織就可以高枕無憂,永遠消失在黑暗之中,我擔心的就是這壹點。”

藏田把嘴湊近禮子耳邊說。

“所以您找到我?”

“是的,必須在他們下手之前把格羅找到。”

飛機離開了地面。

空中已是壹片黑夜。

7

安高則行醒來已是近午時分了。

這個住處是青森縣警的中煙警視爲他安排的。他早上七點鍾上的床,原打算睡兩個小時就起來,不料壹覺競睡了五個來鍾頭。

老了!安高苦笑壹聲。自以爲自己還正在壯年期,可熬了壹個夜就累成了這副樣子。

他打電話到縣警。

接電話的是平塚搜查第壹科長。

平塚勁頭十足,說他們的包圍網天衣無縫,警署已全員出勸,最遲到傍晚凶手壹定能落網。

“格羅方面有沒有消息?”

“關于這件事,北海道的本田秋彥要我代他向您問好,他已經回去了。因爲格羅的主人北守禮子昨夜到了青森,這事兒就交給她了。目前北守禮子正坐著巡邏車在市內搜尋。”

“這事真給妳們添麻煩了。”安高道謝說,“這樁案子本來是道警的事,青森縣警算是夠幫忙的了。”

“沒什麽,彼此,彼此。”

“謝謝。對了,昨天夜裏提到的那個後藤洋三——”

後藤洋三就是那個想利用貨輪榮光丸幫凶手逃到小樽去的人。

“聽說昨夜就去了秋田。那個遠澤要壹今天下午要來本市進行競選演說,他好像是到十和田湖去接他的。反正……”

“遠澤來青森的事可靠嗎?”

“可靠,聽說縣知事還要和遠澤同乘競選車,爲他大捧其場。我們還有維持現場秩序的任務,說什麽人家也是原參議院主席嘛。”

“夠妳們忙的了。我壹會兒就去那兒。”

安高切斷電話。

他又給道警本部長挂了電話。

道警本部長細江十五郎的官階是警視監,比安高高兩階。

“辛苦啦!”電話裏傳來細江宏亮的大嗓門,“我派個人去替妳怎麽樣?派個年輕人去……”

“我已經老了嗎?”

安高點上香煙。

“至少已經不是扮演深夜乘直升飛機飛出海峽的角色的年齡啦。”

“我覺得這樣對我的身體倒反而有好處。”

“不管怎麽說,我得派個探員……”

“細江兄!”安高打斷他的話說,“我想暫時不當壹段時間刑事官。”

“到什麽時候?”

“怎麽說呢?”

“發什麽傻,妳想壹直追蹤下去?”

“我只是想把事情弄弄清楚,最後還是由年輕人出馬。我可不是想立什麽功啊。”

“那還用妳說。妳這個刑事官大顯身手去吧,看下面那班探員不啐妳。”

“好啦,我會恰如其分的。”

恰如其分什麽?是恰如其分地追蹤下去?還是恰如其分地退出身來?安高自己也不清楚。不過不知爲什麽,安高總覺得自己已很難放下這樁案子。

昨夜他知道了那個流浪漢是原通産省航空局武器科長永山雄吉。這個永山爲什麽突然失蹤,住進了窮村去來牛海邊的小窩棚?

其背景是什麽?

還有那條叫格羅的狗,它從中標津鎮跑到去來牛,後來又和永山結伴到函館。永山在函館被害,它又發揮了奇妙的能力溜上渡輪踏上了本土。

安高就是被格羅勁烈的歸巢本能吸引住了才介入這個事件的。他覺得只要不弄清格羅的下落,自己是無法平心靜氣地抽身而回的。

安高開始刮胡子。

有人敲門。

“請進。”

刮胡子的事沒停下來。

進來壹個高個男人,身影映在鏡子裏。

“妳是誰?”

“刑事局長相澤向您問好,我就是爲傳這個口信而來的。”

“相澤?好,妳請坐。”

安高洗完手轉向來客。

“是的。想查清永山雄吉的背景。”

“辛苦啦。”

藏田有著精悍的風貌。安高想起了藏田這個年齡時的自己。那已經是遙遠的過去啦。

“相澤先生身體好嗎?”

安高壹面說壹面做起了出門的准備。

“他很好。”

藏田觀察著安高。聽說他已經五十多歲了,可並不見怎麽老態。個子高高的,因爲略胖,動作看去有些遲鈍。從相澤局長嘴裏聽到的安高的過去,在眼面前這個人身上已蕩然無存,他絲毫沒有鋒芒,只是若說他柔和的外表不過是個假象,倒說不定有幾分道理。世界上本來就存在著外露的鋒芒和內含的鋒芒。

安高收拾完畢,兩人並肩出去了。

下午兩點。

安高則行來到設在縣廳附近的遠澤要壹的競選事務所。

遠澤已經到了。新聞記者、後援會員把屋子擠得滿進滿出,煞是熱鬧。

安高讓壹個戴臂章的人去把後藤洋三找來,後藤洋三是個中等個子的中年人,相貌和榮光丸輪機手所說完全壹致。

“妳想通過榮光丸讓兩個凶害永山雄吉的嫌疑犯逃到小樽去?”

“妳在說什麽?”

後藤裝出壹副吃驚的樣子。

“別裝蒜了,要不要讓榮光丸那個輪機手和妳對對質?”

這時候,身披競選斜帶的遠澤要壹擠了進來。

“喂,妳打算破壞我的競選活動還是怎麽的?”

遠澤氣勢洶洶地間。

“不……”

“住嘴!我已經從縣警那兒聽說了,說什麽我的秘書後藤想放走殺人犯。妳究竟是受了誰的指使來破壞我的競選的?現在正是競選最緊張的時候,這壹點妳恐怕不會不知道吧?在這樣的緊要關頭妳竟端出這麽壹件事來湊熱鬧,天下相貌相像的多著哪!再說妳的態度也太不像話。妳這是存心搗蛋,是陰謀!”

遠澤皺紋深現的臉上怒氣沖沖。在身經百戰的政界老手遠澤看來,小小壹個警視正根本用不著放在眼裏。

“……”

安高默默地看著遠澤。他這是真的以爲有人在破壞他的競選而發火,還是爲了包庇後藤洋三演的戲?安高冷靜思考著。

“把縣知事叫來,還有縣警本部長!”

遠澤命令手下人說。

“另外,再給我接通警察廳長官!”

遠澤的口氣冷冷的。這是壹種殘忍的、政治家特有的威脅的口氣。

“報出妳的姓名和官職。”

遠澤慢腔慢調地說,盯著安高的眼光裏卻流露出盛氣淩人的氣勢。

8

安高則行報出了自己的官職和姓名。

“破壞競選是什麽罪名妳是清楚的啰?”

遠澤要壹冷冷地問道。

“知道。”

“有膽量。”遠澤微微壹笑,“妳官職升到警視正,退職也已經是眼前的事了。在退職以前還不怕丟了飯碗,我佩服妳的膽量。”

“遠澤先生。”

安高兩手仍然插在風衣口袋裏。

“怎麽說?”

“您也是個任過參議院主席的政治家,我相信您是能理解警察的工作的,而且您自然也知道無端幹涉警察執行公務對您沒有好處。”

“還不住嘴!”

遠澤神色驟變。

“妳有什麽資格,竟敢教訓起我來了?難道妳除了破壞競選還想愚弄我?”

“我想忠告您壹句,如果您以爲搬出競選的王牌就什麽事都沒有了那可就錯了。我這是在執行公務。”

安高不動聲色地說。

遠澤手下的人把安高團團圍了起來,氣氛相當緊張。遠澤是保守黨的重要人物,青森縣知事就是遠澤派閥的壹員。

在這兒,遠澤的勢力大得無法估計。如今安高竟敢責難遠澤,四周自然要壹片殺氣了。

“看來妳是存心來鬧事的了?”

遠澤的聲音壹沈。

“我只是想以殺害永山雄吉嫌疑犯的名義審訊後藤洋三,您卻硬把這說成是破壞競選……”

“您這是非要把這場戲演下去了?”

“這是我的職責。”

安高既沒有激奮,也沒有悲怆感,當了壹輩子警察見過的事多了,也就練出來了。若換上普通的探警,被遠澤這麽壹喝,肯定得軟下去,可對于安高來說恫嚇根本不起作用。

“那好,把逮捕證拿出來看看。”

“我沒有逮捕證,我只是來問壹些情況的。”

“那就請回吧。”

“不行。”

“嗬!”遠澤臉上橫肉壹抖,“妳准備怎樣?”

“把後藤洋三帶到警察署去。”

“笑話!給他點顔色看看!”

遠澤要壹掃了衆人壹眼,眼光的含義是十分明顯的。

喽羅們的圈子縮小了。

“喂,怎麽樣?怎麽不行使國家權力?”

遠澤挖苦說。

安高默不作聲地站著。後藤洋三在遠澤背後,遠澤身邊也圍滿著撮臂捧屁的吹鼓手。如果要帶走後藤,必須先把遠澤推開。老奸巨滑的遠澤正等著安高上前。安高壹上去他八成會壹把扭住安高,如果稍稍用力壹甩,他肯定會故意仰八叉地往地上壹倒,然後死死地以破壞競選和暴行罪提出起訴。

遠澤是爲了包庇後藤洋三才擡出破壞競選這塊牌子來的,從壹開始就有這個動機。遠澤這麽不擇手段地保護後藤的背景是什麽?

安高沒有動。

永山雄吉是通産省航空局武器科長,永山被害,兩名凶手逃到青森後找到後藤,後藤就爲他們的逃跑作了安排;如今又蹦出個原參議院主席遠澤要壹擋在前面不讓後藤被警察帶走。

這麽說,莫非遠澤和永山雄吉凶殺案有牽涉?

“怎麽,像個木頭人似的站著就算執行公務了?我看妳還是跪地求饒,求我饒恕妳破壞競選的罪行,乖乖兒地走吧。”

遠澤得意洋洋。他以爲安高站在那兒不動是害怕了。要是這樣的話他的計策便無法得逞,因此拚命挖苦、挑逗,想促使安高構成暴力行爲。

“妳出來,後藤。”

安高從口袋裏抽出兩手,指著後藤說。

“妳過來怎麽樣?”

遠澤挑釁道。

安高心想,看樣子不得不出手了。壹出手就很可能落入遠澤的圈套,弄得不好連飯碗都得砸,但絕對不能就此退卻。自己又不是—個普普通通的探員,不算數也是個堂堂正正的警視正。安高的雙肩還擔著警察的面子。

安高跨上前去。

人們隨之而動。

“遠澤先生,能不能請您讓開點?”

“把我推開不就得了?”

遠澤說著就朝安高胸部打來。

安高早就料到他會來這壹手,抓住遠澤打過來的右臂輕輕壹推。遠澤甩開他的手腕壹把扭住安高,安高把他推開。就像早就等著這個機會似地,遠澤仰面退了幾步,撞在旁邊壹張桌子上,然後裝著是反彈開來的慣力,自己拿腦袋往桌子上砰的撞了壹下。

“好哇,妳竟敢打人!”

遠澤的聲音裏帶著殘忍的喜悅。

安高見狀,立刻明白了這樁案子確實非同尋常。遠澤爲了庇護後藤和那兩個凶手居然連這把老骨頭都豁出來了。他這絕不是什麽俠義肝膽或耍酒瘋。

安高的臉微微發青。

“別讓這家夥跑了!”

遠澤大叫。

遠澤的手下扭住安高,把他按倒在地。

正在這時候,縣知事和縣警本部長趕到了。

縣知事叫植村常吉,五十多歲,繃著壹張黑臉。

植村知事讓遠澤手下的那批幫手先出去。

“把這個人抓起來。”

遠澤指示永濑縣警本部長。

永濑面有不悅。安高認識永濑,不僅僅是永濑,壹般縣的縣警上層人物都和他是知己朋友,因爲都曾在警察廳共過事。

“我控告這個人犯了破壞競選和特別公務員暴行罪!”

遠澤面紅脖子粗。

“知道了。”

永濑朝安高點點頭。

“妳來壹下。”

安高見永濑這麽說,便走出屋子。

永濑走到馬路上停住了腳步。

“這兒的事就交給我吧,怎麽樣?”

永濑叼上壹支煙。

“以妨礙執行公務的名義是可以抓他幾個的。”

安高也取出香煙。

“不,”永濑搖搖頭,“這得看對方是什麽人。我看暫時還是大事化小爲好……”

“如果妳能把後藤洋三給我帶來,這事算了也行。如果這壹點辦不到,我可不走。”

安高下了決心。這裏是青森縣警的管區,來太硬的不行。但根據永濑的態度,可以以道警的名義擔保向法院請求後藤洋三的逮捕證。至于請求書上要求的證據資料,有榮光丸那個船員的證言就足夠了。

“這我可以想想辦法。”

永濑也有自己的處境,不能無視道警的協助請求。

“好,這事就拜托妳了。”

“好吧。請您先回縣警。”

永濑說完轉身離去。

安高目送著永濑瘦長的背影走遠,也舉步走了。

 

安高則行回到縣警本部。

他在走廊上迎面碰上青森縣刑事官中煙警視。

“安高,妳來壹下。”

中煙把安高邀進小會議室。

“剛才道警來電話,說那個榮光丸上的加藤在小樽港被人殺害了。”

“榮光丸的加藤?”

安高挺起了埋在沙發裏的背。

“榮光丸是今天早上駛進小樽港的,據說加藤的屍體躺在碼頭倉庫後面,好像被殺還不到壹小時。”

“是嗎?”

安高把視線投向窗外。

他很後悔。二等輪機手加藤受後藤洋三之托准備把那兩名凶手搭到小樽去,然由于格羅的出現,那兩名凶手沒能上船,但總算浮出後藤這個人物來了。

然而正在要審訊後藤的關鍵時刻,加藤被幹掉了。安高後悔沒注意保護加藤,加藤壹死,手裏的王牌就沒了,要是後藤來個壹問三不知,壹點都奈何不了他。

已經無法和後藤交鋒了。

——遠澤要壹?

他又回想起遠澤要壹窮凶極惡的樣子來。知道後藤洋三的名字還是今天淩晨的事。後藤到十和田湖去接遠澤,他得知警察已盯上榮光丸,便把事情給遠澤說了,結果覺得只有殺了那個船員了事。

他們就給專幹暗殺的組織下了指令。

遠澤和後藤壹直在等殺手的消息。萬壹殺害加藤的事壹時無法進行,遠澤是無論如何也不能把後藤交給警察的。他這是在壹面拼命掩護後藤,壹面等待暗殺成功的消息。

“看來這個案子背景很複雜啊。”

中煙說出了自己的想法。

“唔。”

“我總覺得這事不久就會轟動整個政界。”

“好像是的。”

安高無精打采地答道。從函館追到這裏的事件眼看著就要冰消瓦解。不,這不是瓦解,是埋葬。在弄到榮光丸的加藤的證言時,安高已到了離獵物壹百來米的地方;而在根據下巴上的傷疤找到加藤時,他覺得自己和獵物只有五十步之隔了。

如今,獵物消失了。

剩下的只是被格羅咬傷右腳和右手的兩個家夥。這兩個家夥潛伏在青森市內,可警察能抓住他們嗎?

“尋找格羅的事怎麽樣了?”

安高問道。即使那兩個凶手被捕,如果沒有格羅的確認,這是不能斷定他們是凶手的。

他突然擔心起格羅來了。

“聽說它的主人北守禮子已下了巡邏車。她估計格羅已離開市內進了山嶽地帶,租了輛車趕去了。”

“能不能請巡邏車找壹找北守禮子的車,我想見見她。”

不知爲什麽安高心裏突然湧起了不安。雖然說不出什麽理由,安高常常會對事物産生某種預感。

北守禮子離開青森市驅車在通往十和田湖的主道上疾馳。路直通八甲田山山麓。那裏是壹片寬廣的自然公園,有池沼、溫泉、溪流。

禮子認爲格羅是穿過八甲田山山麓南下了。它不可能總是留在青森市,它曾從北海道的中標津壹直頑強地步行到去來牛海濱的事實說明了這壹點。勁烈的歸巢本能正在驅使著格羅向南進發。正因爲這種本能的存在才使它聰明地上了青函渡輪。

聽說格羅曾在青森的壹萬石碼頭啃過壹頓金槍魚骨頭,如果是這樣的話,那它已經填飽了肚子,沒有理由還繼續呆在青森市內。此刻它很可能正在山嶽地帶壹路飛奔著。

在到青森以前,禮子認爲自己是有可能找到格羅的。禮子和格羅之間有壹條特殊的紐帶,禮子相信這條紐帶有著促使她們相遇的力量,可是到現地壹看,禮子的自信漸漸崩潰了。希望太渺茫了,觀念畢竟只是觀念。

禮子驅車直奔八甲田山,意氣是消沈的。

車開始爬坡了。

離爬山道五十米左右有壹條河。

此時,格羅正在河堤上朝大山飛奔。

禮子沒有發現。

格羅也沒有覺察禮子駕車馳去。

若在夏天,格羅也許能捉住車中隨風飄出的禮子的氣味,可眼下是十壹月,車窗關得緊緊的。

格羅壹面跑壹面看著禮子的車。後面壹百米左右開著壹輛小汽車。車裏坐著三個男人。格羅當然不會知道車裏的三個男人是盯著禮子的車壹路跟蹤面來的。

禮子也毫無察覺。

坐在跟蹤車助手座上的—個男人突然叫停車。

那人發現了在左邊河堤上草叢中時隱時現飛奔的格羅。究竟是不是格羅,不管是那家夥還是他的同夥誰也不清楚,他們只知道格羅的身材和毛色是什麽樣子。

“那條狗就是?”

開車的家夥問。

“我看很像,太像了,而且這條狗不是正在朝山裏奔嗎?百分之九十九就是格羅!什麽?就是弄錯了又怎麽樣?幹掉它!”

助手席上的人答道。

車速加快。在超過格羅的地方,車停住了。三個人棄車跑上草地朝河堤撲去。

格羅看著他們,見這三個人正飛跑著想堵住它的去路。

格羅已失去了對人類的信任,這三個人若是走著倒也沒什麽,可如今是正沖自己這面飛奔而來。它本能地察覺到這三個人對它有危險。

格羅全力疾奔。

“糟了,它要逃!”

三個家夥開始往河堤上爬上來。就在他們的頭頂上方,格羅的身影壹掠而過。其中有個家夥拿著壹支消音手槍,那人雙手把槍瞄准格羅。這是個偏僻的處所,其余兩個家夥四下張望,看有沒有目擊者,四周沒人。

“快,開槍!”

那兩個人圍住持槍的家夥。

那人壹連開了四槍。

壹顆子彈擦著了格羅的背,格羅沒命地朝山裏狂奔。再跑七八十米就是森林了。

那三個家夥壹看沒打中,氣喘籲籲地爬上堤來。等他們爬到河堤上,格羅已進了森林。

“媽的!”

持槍的家夥狠狠地罵道。

“我倒有個好主意。”剛才坐在助手席上的人說:“抓住那個叫什麽北守禮子的女人。只要把那女人抓在手裏,說不定什麽時候格羅自己找上門來。不然,狗和那女人是朝同壹方向去的,事情要糟!”

“對,追!”

拿槍的家夥壹聲令下,三個人奔下河堤。

他們上了車,風馳電掣地追了上去。

北守禮子在爬山道途中的公園裏停了車,走下車來。這是個鋪滿草皮的自然公園,到處都是參天大樹,很有些熱帶幹草原的情調。站在這裏壹眼能看到很遠的地方。要是格羅正在這片草坪上飛奔著朝我跑來那該有多好!禮子怔怔地想著她那說不出是妄想還是願望的心事。

壹輛車上來了。

那輛車在禮子身旁停住,走下兩個男人。禮子認爲他們也是眺望風景的,可事實上不是,那兩個家夥走近禮子,其中壹個猛地朝禮子心窩壹拳擊去。禮子呻吟著彎下了身子,視界消失了。另壹個抱住禮子拖進車去。

“嗨,身材還滿不錯哩。”

那家夥對他的同夥說,聲音輕浮下流。

2

十壹月二日傍晚,北守禮子租用的車被發現了。

車是警方的巡邏車發現的。

八甲田山纜車基地附近的萱野茶室公園壹角有壹輛被人抛棄的小汽車,車門開著,鑰匙也插在車上。

當時安高則行在縣警本部。正巧,縣警本部門口正在舉行競選演說,演說者是遠澤要壹。遠澤站在壹輛小型卡車頂上,唾沫四濺,唁唁狂吠。這個慣弄權術的政棍果然練出了壹副伶牙俐齒。可是話說得越好聽,兩只手也越髒。人人如此,並不新鮮。

安高站在窗邊聽著,心想,這班人搗鼓著的政治究竟是什麽東西?據說競選是民主主義的根本,可安高覺得如今競選本身已經成了壹種惡作劇。安高想,這也是無可奈何的事,人就是這樣,如果光是他壹個人那是真實的;兩個人便産生矛盾,三個人産生分裂,四個人便要産生對立了。

安高站在百葉窗後張望著外面的情景,高而微胖的身材很有幾分威嚴,可是他那側臉上卻透著壹絲不易察覺的哀愁。

遠澤要壹的車上還坐著青森縣知事植村。幾輛小汽車簇擁著競選人的車,還有擔任警戒的巡邏車。排場氣勢夠大的了。

遠澤的當選是必然的,壹當選他就是參議院的中心人物。安高又想起遠澤用腦袋撞桌子的事來。爲了達到自己的目的什麽事都幹,遠澤就是這樣壹個人,而且演起戲來還不怕過頭。

競選壹結束,遠澤百分之九十九是會對警察廳施加壓力的。爲把安高從警察部門趕出去,他是會不遺余力的。他的壓力很可能奏效。對此安高並不害怕,即使被迫離開警察部門,安度余生這點積蓄還是有的。但他不打算默然離去。這麽多年來,安高就是作爲壹個警官生活過來的,別的他什麽也不懂,但對于追查罪犯他是很自負的。

目前他是刑事官,職務是調整各警察署之間的工作。但是他以前可是個專搞開刑事偵破的,有著被譽爲壹級搜查官的曆史。安高已打定主意,作爲對遠澤把他擠出警察部門的反擊,他非把遠澤搬倒不可。安高准備拼出所有的力氣看壹看最終到底是參議院首要人物勝,還是壹個小小的警視正勝。不管怎麽說他安高是絕不會輕易服輸的。

青森縣警刑事官中煙警視進來了。

“嘿,遠澤可真賣勁啊。”

安高聽到中煙的聲音回過頭來。在轉過頭來的壹刹那間,安高腦子裏似乎閃過壹個什麽念頭。他總覺得那是個非常有價值的念頭,把視線在空間停留了壹會兒,回憶那閃光似的壹閃而過的究竟是什麽樣的念頭,結果沒有成功。

“妳怎麽啦?”

“啊,沒什麽?”

安高搖搖頭。

“巡邏車來消息了,出了個怪現象。”

“嗬?”

“不知從哪裏蹦出來的,說突然出現了不少捕野狗的人。”

“捕野狗的?”

“是的,他們回答警察說他們是日本動物愛護協會以預支現金的方式雇來的,對象是尋找格羅,目的是把它保護起來。”

“……”

“還有,巡邏車在萱野茶室發現壹輛被抛棄的出租小汽車,結果查明借者是北守禮子。”

“北守禮子?”

“是的。”

中煙點點頭,只見安高溫厚的表情眼看著陰沈了下來。

“中煙先生,能不能馬上在縣內布置緊急搜查關卡?此外再借我壹輛巡邏車?我有駕駛執照。”

“好啦好啦,請吧。”

中煙看了壹眼安高硬是遞過來的駕駛執照苦笑著說。

安高借下院子裏停著的壹輛巡邏車。沒人開,安高自己開著走了。

安高開上四號公路,在那兒向右拐了個彎。據說萱野茶室在距此車行二十分鍾左右的地方。安高加快了車速。

安高感到事態緊急了。中煙說市內突然增加了不少捕野狗的人,這不可能是什麽動物愛護協會的委托,是殺害永山雄吉的那個組織開始對格羅下手了。那個組織雖然殺了永山,但由于格羅的緣故,凶手兩次險些露餡。警察方面正千方百計想保護凶殺的唯壹目擊者格羅。格羅壹旦被警察保護起來,他們的組織不久就得暴露。他們肯定下了殺死格羅的指令。

北守禮子的突然失蹤也是壹件簡單的事。那兩個凶手還潛伏在市內,他們肯定已派人設法保護凶手脫離險境。禮子很可能已和那個組織發生過什麽接觸,要不就是他們下了殺害格羅的主人北守禮子的指令。

這並不奇怪。只要殺了主人,格羅便成了無主的野狗。它受警察保護的可能性是小的。或者他們是想抓住北守禮子,把格羅引來?

萱野茶室不壹會兒就到了。

車還原封不動地停在原處。旁邊停著巡邏車。安高壹面聽取警察的情況介紹,壹面察看起那輛車來。沒有毆鬥的痕迹,也沒有像是禮子留下的東西。

“附近有人家嗎?”

他問警察。

“前面有壹家叫酸湯的溫泉療養所,此外就沒有了。”

“謝謝。”

安高上了巡邏車。

車朝酸湯溫泉療養所馳去,這條路是青森十和田線,壹直往前可到猿倉溫泉,從那兒往左拐是十和田,往右拐便是奧入濑谷和十和田沏。如果那個組織綁架了北守禮子,是不會回青森的,因爲這太危險。

——他們把她綁架到哪裏去了呢?

安高臉上浮出憂郁的神情,如果不及時把人救出來,有可能再次發生凶殺事件。不,說不定北守禮子此刻已經被害了。

焦躁在安高心中渦卷翻騰。

3

北守禮子雙手反綁倒在地上。

這是壹所像是看林人住的小屋子,好像很久沒有人使用了,屋子已開始腐朽。

她的嘴被堵著。

眼前站著三個男人。

“剝下她的衣服,要壹絲不挂!”

—個矮個子命令他的同夥說。此人看來像是個首領或大哥之類的人物,生得窄額頭,壹臉凶殘。

其余兩個開始剝起禮子的衣服來。

“先跟妳講清楚,想逃、呼救都是沒用的。要是讓我們發現妳有這樣的心思,那就殺了妳!明白了嗎?”

矮個子兩道淫猥的目光死盯著壹絲不挂的禮子的身子。

禮子點點頭,她知道已經沒指望了,與其送命不如暫且忍受。

“快,把她的衣服拖在地上到各處去走壹遍,範圍越大越好,讓她身上的氣味留在地面上。”

那人命令部下道。

兩個部下把禮子的衣眼分成兩股拖著走了。

“妳那條格羅正向這裏跑來,它不可能去登八甲田山,壹定會從這壹帶經過。它要到了這壹帶准能嗅到妳的氣味尋上來。我們要用妳來當誘餌把格羅殺了。至于妳,想死還是想活就看妳自己的了。”

那家夥在禮子身邊蹲下來。

禮子閉上了眼,心想,格羅這下子完了。這家夥說格羅就在自己後面朝這兒跑來,如果真是這樣的話,它將經過眼下這塊八甲田山山麓的平原基本上是肯定的。壹到這兒,格羅壹定能嗅到自己日夜想念著的主人身上的氣味,它那種欣喜若狂的樣子是可以想見的。

格羅是獵狗,嗅覺比普通狗強多了。它根本用不著順禮子的內衣留在地面上的壹絲氣味壹路尋來,只要被它抓住壹絲氣味,它就會壹直線地直取目標,說不定還會壹路歡叫著狂奔而來。要是這樣的話,她是絕對沒有辦法救格羅了。格羅壹進小屋就會被槍打死。

緊閉著的眼睛裏滲出了淚水。比起自己落入敵手,她更想到的是格羅的命運。格羅爲回到自己的故鄉從北海道的中標津壹路南下,吃盡千辛萬苦,渡過了津輕海峽。從青森到東京仍隔千山萬水,可格羅依然受本能的驅使從青森出發了。

現在它還不知道死亡正在等待著它,仍舊壹個勁地飛奔。想到格羅的不幸,她再也忍不住淚水了。

獵狗敏銳的嗅覺實在太可悲了。無論怎麽靈敏,也是無法嗅到就在眼前的死的氣息的。

“妳老實點!”

那家夥聲音發幹了。

禮子閉上了眼睛。再掙紮也是難逃淩辱的。先是反綁著兩手被奸,然後是格羅在自己眼前被槍殺,說不定自己也會被當場殺害。想到這些,禮子對這幾個家夥,不,是他們那個組織的殘忍,恨得心尖兒直打戰。

那家夥准備開始他的罪惡活動。禮子仍然緊閉雙眼,咬著牙。

那家夥慢慢地玩弄著她,禮子被迫聽從那家夥的任意擺布。

“怎麽樣,還不錯吧?”

禮子沒有任何表示,壓在背下被縛的雙臂痛極了。

萬簌俱寂,身邊只有風微微吹過的聲音。這裏是八甲田山腳下寬大的潮濕地帶,四周有池沼群。據說從春季到秋季這壹帶的風景極爲秀麗,四周壹片樹林,樹不高,都是些天然的庭園木和原封不動地能用來裝點園林的秀樹。

狀況可說是絕望的。若在春秋季節還可能有觀光的遊客涉足,可時下已是十壹月,眼看著就要下雪了,誰都不會上這兒來。

那家夥把禮子的身子翻來覆去地,壹處不漏地窺視著,玩弄著。現在對禮子來說,屈辱已經不存在了。在這樣的處境下不管什麽姿態都只好任憑那家夥擺布。

禮子的身體凍得冰涼,這地方的十壹月已近嚴冬,寒冷的空氣凍得她**的身體壹個勁地直抖。

那家夥十分粗野。

禮子長時間地受著那家夥的折磨,此時禮子的雙手仍被反綁著,身子擦著地面。這樣的姿勢實在非常痛苦,那家夥緊緊壓住禮子的身體,禮子已筋疲力盡……。

酸湯是厚生省指定的溫泉療養所,有幾處比學校校舍規模更大壹些的建築物。這是個強硫磺泉,全國各地經常有人到這兒來長期療養。

整個溫泉療養所彌漫著硫磺的氣昧。

安高找到了那裏的經理。

安高問他附近有沒有無人居住的山裏小屋。

綁架犯不可能把北守禮子帶回青森市去,因爲青森市正處在爲搜捕那兩名凶手的緊急戒嚴狀態中,沒有這樣的傻瓜會回到那裏去。而且他們也不大可能進十和田湖以及十和田市,帶著被綁架的女人在公路上行動是極其危險的。

如果山裏有可以藏身的地方,他們肯定會上那兒去。

“在地獄沼邊兒上應該有壹座監護濕原植物群的守林人小屋,不過現在還在不在就不知道了。”

經理不十分肯定地說。

安高請他畫了張地圖,離開了療養所。他開著車,檢查了壹下手槍。

有壹輛車從後面猛追了上來,是輛小汽車。小汽車壹越過安高立即停住了。

車上下來壹個高個子男人,那人大步朝安高走來。

“他們在哪裏?”

那人打開助手席的門坐了進來,客套幾句,開口就問。來人是警察廳派來的特派員藏田弘行。

“就在附近。”

安高驅車向前。

“有壹件事已經弄清了。”

藏田取出手槍察看了壹下子彈。

“什麽事?”

“潛伏在青森市的兩個殺害永山雄吉的凶手全都逃出去了。”

“逃出去了?”

安高看看藏田。

“是乘遠澤要壹的競選車逃走的。車上還坐著青森縣知事。凶手壹開始化裝成遠澤的幫手混在那批人中。”

“……”

安高覺得心裏格登壹響。在聽遠澤的競選演說時,因爲中煙打招呼回過頭去的壹瞬間,他腦子已曾刷地閃過壹個東西。當時那只是壹道沒有具體形象的光似的念頭,可現在他知道它是什麽了。

就是那輛競選車。念頭是當他的視線離開那輛用木板圍起來的小型卡車的時候産生的。

——莫非是因爲我老了?

安高自嘲地想。當年的敏銳已經消失,所以沒能及時抓住那閃光的實質。要是早年的自己,那閃光早就在壹瞬間變成具體的概念——查壹查那輛競選車!壹發現自己的神經已遲鈍,已失去了當年的敏銳感,安高感慨無限,在心裏暗罵自已老朽無能。

“妳怎麽知道的?”

安高再看看藏田,藏田很年輕,深受刑事局長的青睐,當上了局長秘藏的探員。既然如此,對此他似乎應該早有察覺呀。

“很對不起,我意識到這壹點時,競選車已朝弘前市方向開出三十來分鍾了。我趕緊開車追上去,可他們的計劃十分周密,壹入青森就有壹架直升飛機接應他們。那架直升機是壹家和遠澤有關系的航空公司的,遠澤上了直升飛機回弘前去了。”

“是嗎?坐的直升飛機?”

安高點點頭。

他突然想到遠澤今天在青森的演說可能也是有陰謀的。凶手輕松地離開函館到了青森,在青森遇上了格羅被咬傷了手腳,只好潛伏在市內。于是有人向遠澤報告,說這次因爲兩人都帶了明顯的傷,很難突出縣警的包圍網……

永山雄吉凶殺事件竟然能叫遠澤如此挖空心思,其背景究竟是什麽?

“這個情況妳已經跟縣警講了吧?”

“沒有,我只是向刑事局長報告了壹下。”

“相澤先生?”

“是的。”

“弘前市?……”

安高小聲自語。他覺得事情八成已放虎歸山了。

“到了,這兒好像就是地獄沼。”

安高停住車。路旁有壹塊小牌子,薄暮中隱穩可以看清上面的字:地獄沼。

4

安高則行和藏田弘行棄車而出。

“安高先生。”

藏田站在薄暮微映的路牌旁喊了壹聲。

“什麽事?”

“眼下這件事讓我去對付吧。”

“爲什麽?”

“我受過特別訓練。”

“妳是說我這個老頭子會礙妳的手腳?”

“不,不,我只是想萬壹出了什麽事,叫我怎麽向刑事局長……”

“好啦,好啦。”

安高左手輕輕壹揮。

藏田的意思他不是不明白。他們兩個雖然身高差不多,但藏田年輕,壹身繃緊的肌肉蘊藏著貓科動物似的彈跳力和韌勁。若是碰上格鬥和槍戰,他壹定能冷靜地把敵人制伏。

如今的自己是否還有這樣的能力?安高對此不敢自信。腦子已經遲鈍了,放跑那輛競選車就是證明。可是安高也曾經受過和藏田壹樣的特別訓練。不管對方是什麽樣的角色,與之作壹死戰的魄力還是有的。

安高穿著大衣,豎著領子,柬著腰帶,這件大衣和他肥胖的身材很般配,和他的年齡也相稱,看上去很有幾分威嚴。暮色漸濃,地上已沒有了影子,灌木叢裏浮現著他腰部以上的身影。

此人果然不同凡響,藏田想。北守禮子被囚禁在小屋裏,裏面有多少人還不清楚。若換了壹般人,壹定會和縣警聯系,派幾十個人來包圍這所小屋子。這是日本警察的壞習慣。其實幾十個人包圍還不如壹個身手不凡的人行動更能解決問題。雖然喊人也能找到借口,說是爲了不想出人命,可實際上不過是怕死而已。安高沒有這樣去做,而是准備單槍匹馬地攻入敵陣,藏田對此不無感觸。

安高站住了。

安高用手槍指指前方。

薄暮中出現壹座小屋。

安高無言地指指小屋另壹側。

藏田服從他的指示,他們准備夾擊。

等藏田繞到小屋另壹側,安高慢慢地逼近小屋。

走到離小屋十米左右的地方,安高聽到子彈擦著右肩飛過,與此同時,他聽到了消音手槍發出輕微的聲響。安高壹彎腰向前跑去。他沒有躲避,徑直向小屋沖去。他這樣做是有道理的。如果躲進樹叢,那就很難再接近小屋了。壹給對方時間,他們會乘機做好准備,給進攻帶來麻煩。他們很可能會將人質北守禮子作擋箭牌進行反擊。當然,前提是禮子還沒遇害。

安高並不怎麽怕子彈。向來如此。打中了就打中了,沒打中就是自己的運氣。若是害怕子彈,那就無法去面臨危險了。

他到了小屋。

“出來!”安高大吼,“不出來統統打死!”

子彈穿過板壁打出來,安高不時變換位置。

“來吧!進來就打死這個女人!”

屋子裏傳出吼叫聲。

藏田聽到消音手槍的聲音站住了。他覺得情況不妙,雖然事到如今只能這麽辦了,但安高的這種打法也太正面化了。藏田原想采取奇襲的辦法。偷偷接近小屋,壹腳把門踢開,所有的壹切都寄托在門被踢開的壹瞬間。這是藏田的打法,而且也常用。

藏田潛入灌木叢。

“喂,警察,”裏面的人又喊叫了,“現在我們帶著女人出來了。如果妳們不想她死,那就老老實實別動,不然的話我就把這女的開膛剖腹!她光著身子,壹刀插進去五髒六肺馬上流出。”

安高沒有作聲,身體靠在板壁上。裏面的人會拿人質當盾牌,這壹點他早就想到了。因爲再拖下去就有被團團包圍的危險。

門開了,湧出壹團人影。北守禮子被壹個男人挾抱著,身上壹絲不挂。雪白的**浮現在薄暮中。三個男人用她的**作擋箭牌,後退著想溜進灌木林。

挾持北守禮子的家夥左臂挾著她的脖子,右手握著的匕首指定了她的下腹部。

安高舉起槍,只能開槍把他們打倒。如果就這樣讓他們逃走,女人肯定會被殺。如果這樣,安高的進攻方式就完全失敗了。他自以爲是的單獨行動將受到追究。責任什麽的倒也無所謂,可北守禮子卻是因他送命,這可使他受不了。

挾著禮子的那個家夥脖子以上的部分暴露著。安高瞄准那張臉。那張臉正漸漸沈入暮色。安高暗暗祈禱:子彈射進那張白乎乎、輪廓模糊的臉的中心部位!

槍聲壹響,那家夥不動了。

那家夥依然挾著北守禮子站立著。

也許是被槍聲驚起的吧,近處飛起幾只烏鴉在他頭上飛過。仿佛是被烏鴉的翅膀扇著了似地,那人和禮子—起慢慢地往後倒下了。

這時候,另外兩個家夥已經竄進了灌木林。

壹先壹後響起兩聲槍響。

那兩個人消失在灌木叢深處。

安高跑近倒地的北守禮子。

北守禮子的脖子仍被那個家夥挾著,昏了過去。那個家夥的匕首掉在地上。北守禮子的下腹部滲出了鮮血。

藏田站在壹旁。

安高無言地抱起禮子。失去意識的身體沈甸甸的。安高把她抱進小屋。

藏田走進灌木叢,那兩個家夥死了。藏田用腳把他們踢翻過來查看了壹下傷口,壹顆子彈打碎了後腦殼,另—個人從背後被射中心髒。

——這家夥果然有壹手。

藏田轉身離開。

藏田瞄准的是目標的背部,打碎後腦殼的是安高。挾著北守禮子的家夥被子彈穿透了眉心。槍穩得驚人,這點准頭藏田雖然也有,但面對挾著人質的暴徒,能不能打出這樣的成績就難說了。

這個安高確非等閑之輩,藏田想。雖然在刑事局長相澤那兒聽說過安高則行的過去,但安高如今已垂垂老矣。他曾看不起安高——這老頭兒還能幹出什麽事來?

藏田歎了口氣。

他走進小屋。

北守禮子已穿上衣服。

“聽說格羅可能馬上會來這兒。”

安高說明道。

“那麽我先告辭了。”

藏田向安高略點點頭說。

“那兩個人怎麽樣!”

“當場身死。”

“是嗎?”

安高點點頭。

“我要回東京去了,弄清死者的身份以後也許會有線索的。”

“嗯。”安高叼上香煙。“能不能和縣警聯系壹下。叫他們過三個小時到這兒來?”

如果馬上來人的話,格羅也許會察覺到這兒出了什麽事改道的。

藏田出去了。

這時候已是壹片漆黑,只有安高嘴上的香煙火是紅色的。

5

時間在過去。

三十分,壹小時。還是沒有格羅接近的迹象。

“難道它走的不是這條線?”

北守禮子小聲自語。

不安越來越濃。據那個被擊斃的家夥說,格羅曾和禮子的車並行前進過。如果是這樣的話,它勢必會穿過缽森山麓,來到這個八甲田山山麓。莫非它走的是另壹條路?

這也是有看充分的可能性的。格羅親眼看見自己的恩人永山雄吉被人殺害,爲永山報仇時又遭槍擊,這次又在附近遭到剛才那夥人的手槍襲擊。它很可能已對人類徹底不信任了。

也許它覺得沿公路走危險,改道進山了。

如果這樣,在這兒再等也沒用。

兩小時過去了。

“看來沒希望了。”

安高則行側耳傾聽著渡過池沼地吹來宣告冬天來臨的風聲。四周沒有壹絲生物的聲音。不知道那兩個家夥拖著禮子的內衣走過哪些地方,但對狗來說是沒有固定的道路的。無論是荒野還是森林,都無法阻擋狗的前進,格羅不壹定會通過這壹帶,而且時間也過去太久了。

“我們走吧。”

“是。”

“妳往後打算怎麽辦?”

“我不能這樣就回去,格羅被他們盯上了,如果我扔下它自顧回去,格羅太可憐了。我還得去租輛汽車繼續南下找它。也許能在什麽地方遇上它……”

“我和妳壹起找吧。不要緊吧?”

“什麽,您……”

“如果不妨礙您的話。”

不能就此罷手回道警。安高如今已卷入了事件的漩渦。通産省航空局武器科長永山雄吉的被害是有背景的。因爲事情牽涉到前參議院主席遠澤要壹。受著這個遠澤的指令,某個組織正在大肆活動。這個組織正在爲掩護殺害永山雄吉的凶手竭盡全力,凶手壹落網就得追到遠澤要壹身上,所以遠澤才這樣發瘋似地跳出來搗亂。

遠澤爲什麽非要殺害永山?

安高盯住了這團黑霧。

他已經下決心驅散這團黑霧把遠澤送上法庭。反正遠澤遲早也會對警察廳施加壓力把安高斷送的。安高面臨著的是壹場不是妳死就是我亡的決鬥。

安高的對手還不止遠澤壹人,而是以遠澤爲首的壹個政治集團,而且很可能是極上層的。如果是這樣的話,可以說他的對手就是國家權力本身。盡管對手很可能是個決非壹介小小的警視正所能與之對抗的龐然大物,但安高仍決定拼死壹搏。

要鬥就必須穩紮穩打,安高壹點也不焦躁,腳踏大地壹步壹步前進著。至今掌握的線索是遠澤要壹,那個受遠澤指揮的組織,以及屬于該組織的兩名凶手和三具屍體,僅此而已。

調查壹下那三具屍體的身份,可以知道他們所屬的組織。只要知道那個組織的名稱,到時侯安高自有妙著。

總之,目前最重要的是保護北守禮子,安高下了結論。

那個組織受命捕殺格羅,已經派出大量野狗捕捉員。如果把北守禮子弄到手,說不定可以用她作誘殺格羅的釣餌。那個組織繼續追殺格羅,禮子的危險是充分存在的。若是讓格羅死在敵手,就是對安高來說也是壹個慘重的損失。

認識那兩名凶手的只有格羅。

安高用肩膀架著禮子出了小屋。壹輪寒月像凍住了似地嵌在夜空中。

北守禮子被安高用右手支腰攙著渡過了池沼地帶。安高的形象在她心裏雖然是剛才余晖未盡時瞥見的—個模糊的輪廓,但她已發現他是個相當沈著的人,說他只是—個老年警察卻又有些異乎常人的感覺。他的談吐也比壹般警察溫和,而且還有—種泰山崩于前面色不變的氣度。

走著走著,禮子忽然想起了慈父這個詞。

北守禮子在少女時代就失去了父親。父親死于交通事故。

她覺得安高摟著她的腰部的溫暖的大手,正在替她消除被三名暴徒奸汙的屈辱。

格羅經過八甲田山山麓已是淩晨五點左右了。由于是避開道路前進的,它累了。在山嶽地帶穿行是艱苦的,壹會兒斷崖擋道,壹會兒又是深深的溪谷阻路,必須左回右轉地繞過去。

在穿過森林的時候,格羅路過壹道土坎。忽然,格羅停住腳步,翹起鼻子嗅著周圍的空氣。

空氣中有壹絲淡淡的野兔的氣味。

格羅蹑手蹑腳地搜索起來,獵狗的本能恢複了。不,它實在太餓了。連續的奔走消耗了它大量的脂肪。脂肪壹少毛就會失去光澤,不僅僅是光澤,毛也會消瘦。失去脂肪的毛沾水易濕,軟答答的。

野兔睡在土坎下壹個小洞裏。野兔喜歡在這樣的地方做窩,格羅是知道的,這是它的主人北守數重教給它的知識,曾有過幾次收獲。

野兔洞有兩個出入口,多的甚至有四五個,野兔遭到襲擊不知會從哪個洞竄出來。野兔的腿可比狗快多了。

格羅迂回著來到野兔窩上方。野兔壹到夜晚就出去覓食,格羅靜等它出來。因爲不知道它會從哪個洞口出來,只好采取等的辦法。

格羅伏在地上等著,野兔的聽覺異常靈敏,不能出粗氣。

等了將近四十多分鍾的時候,格羅下方的斜面上倏地探出壹顆兔腦袋。野兔略看了看四周的情形便壹下子跳了出來。這壹跳總有好幾尺遠,這是爲了不在洞口留下足迹。這時候格羅也壹跳而起,它的位置高,野兔正想蹦第二蹦,格羅已到了它的頭頂。

野兔被格羅壹口就咬死了。

格羅飽餐壹頓。

空腹壹填飽,疲勞更疾了。

格羅在吃剩的野兔旁邊睡了壹覺。

醒來時已經半夜了。

格羅三口兩口吞下吃剩的肉,筆直朝南出發。

不多壹會兒就到了八甲田山山腳下的池沼地帶。到這兒路平坦了。格羅穿過灌木林。途中,格羅忽然站住了,地面上留著壹絲它所熟悉的氣味。這氣味壹下子就使格羅發了狂。壹點不錯,這是北守禮子的氣味!格羅昂奮已極,順著嗅線左壹拐右壹拐飛快地追上去。它跑得很快,鼻子擦著地嗅著灌木叢裏的枝葉。嗅線彎彎曲曲地伸展著。格羅拼命辨別著哪壹路氣味更強些。嗅著嗅著,它伸出舌頭舔了舔沾在壹根小樹枝上的氣味。

格羅放出了咆哮,它向著上空猛烈地吠叫著。這就是它從中標津和北守數重離別二十八天來日夜思念著的氣味!它吠叫了好幾十遍。每壹次停下來它就注意四周的氣氛。

濕地帶阗無人聲。

格羅又狂奔起來,它發現左方氣昧較強。

壹穿出灌木林,格羅聞到了人血的氣味。血腥味裏還混雜著硝煙。可是格羅忘卻了警戒,因爲那裏也有著強烈的氣味。它壹直線地奔向小屋。小屋裏留著強烈的氣味,但是氣味又從小屋出去了。格羅離開小屋緊追而去。氣味穿過池沼地帶,到了路上。

格羅在道路上前前後後地搜尋著。氣味在某壹點上消失了。氣味消失的地方混進了複雜的汽車味。可是格羅仍然沒有灰心。它喉嚨“絲絲”地發著哀呼,在附近兩三百米的範圍內發狂似地來回兜著圈子。

這地方爲什麽出現北守禮子的氣味格羅是無法理解的。格羅能理解的只是氣味,氣味是狗所能理解的壹切,因爲氣味意味著實物的存在。

黑暗中,壹條狗發瘋似地來回狂奔著。

 

起風了。

風向著冬天猛吹。大地已經凍結,大雪就在眼前。這壹點格羅是知道的,大雪壹封山,路更難走了。“雪擁蘭關馬不前”——這對狗也是壹樣,雪將阻止它前進。

艱難的旅程奪走了它體毛裏的脂肪。脂肪壹脫落毛就吸水,濕漉漉的身體很不容易幹。格羅體內的能量正在急速地消失。

在翻山越嶺的時候遇上暴風雪格羅就更慘了。四肢插進深雪裏,前進壹百米得花上半小時。

前面到底還有多少路?格羅不知道,它只知道方位。本能只告訴它故鄉在南方,但不知道故鄉還有多少路程。是幾百公裏,還是幾千公裏?

格羅在深夜的山地上飛馳。

它怕又要下雪。

格羅從地獄沼出發經駒峰、乘安嶽山麓壹路南下。它壹面在夜的原始森林中穿行,壹面沈浸在強烈的鄉愁之中。它在想著殘留在地獄沼池沼地帶裏的北守禮子的氣味。格羅不明白北守禮子的氣味怎麽會出現在那裏。既然有氣味,那就必然有北守禮子其人。格羅對北守禮子出現在那裏産生了懷疑。

——爲什麽?

格羅憑本能知道,故鄉離此地還遠著呢,北守禮子是不可能跑到這樣的荒山野嶺裏來的。氣味在道路上消失曾引起格羅壹時錯亂,使它發瘋似地狂奔了壹陣。可是這種錯亂不久便平靜了。

北守禮子的氣味說明她曾來過附近什麽地方。是追尋北守禮子?還是繼續南下?必須作出抉擇。格羅決定還是繼續南下,北守禮子的氣味在路上中斷,它無法追尋。它雖然作也了繼續朝東京進發的決定,可奔馳在夜山路上的格羅的體內,對于主人激烈的思念之情仍在渦卷翻騰著。

黎明前格羅到了十和田湖附近。此處離奧入濑溪谷不遠,附近有個十和田八幡平國立公園。

格羅累極了。因爲昨夜捉了頭野兔,肚子倒並不怎麽餓,可腳掌已經磨破了。城市裏的狗腳掌都薄,連打幾天獵壹般總是要磨破腳掌。格羅雖然經過鍛煉,可壹連幾天奔波下來少不得也磨破了腳掌。

必須休息壹下。

格羅停了腳步。

它覺得氣氛有些異樣。

它立在原地翹起鼻子嗅著周圍的氣味。格羅的背毛豎了起來,那氣味裏含著壹股陰毒。是同族的氣味,而且數量還不少。它們在前方樹林裏等著,不僅僅只是等,還有壹股怒氣。

是壹群野狗。格羅站著壹動不動。

逃是沒有用的,憑現在這副樣子要想甩掉這壹大群同類是不可能的,只有拼!和野狗群遭遇還是第壹次。壹嗅到它們的氣味,格羅就明白只有跟它們死鬥了。這群野狗和普通的犬類不同,有壹種野生動物死守領域的氣勢。這種氣氛只有同類之間才能感覺出來。

格羅等著。

不壹會兒,前方樹林裏出來了幾條狗,左右兩方也有幾條,布成壹個扇形包圍圈。格羅看了看打頭的,那是壹條洋狗和日本狗的混血兒,身軀甚是雄偉,比格羅足足大壹號。看來這家夥是這幫野狗的首領。

最近野狗越來越多了。這裏所說的不是流浪在市鎮街頭的野狗,而是在山嶽地帶劃地成幫的野狗。這些野狗群不是被人們扔掉的小狗長大後結成的集團,極大多數是和主人失散後集結在壹起的獵狗。被人們扔掉的小狗是不可能在山野裏活下來的,不是被其它動物吃掉,就是餓死,別無它路。

出獵中的獵狗經常有和主人失散的事情,這些狗往往結成幫夥。因爲原先是獵狗,都有壹手打獵的本領。它們本來就善于捕捉獵物,野獸壹旦被這種野狗團團圍住,壹般都成了它們的口中之食,就連熊也不例外。

野狗集團捕獵所有的野獸,鹿呀野豬的不用說了,就是猴子,有時候它們也照樣包圍起來格殺勿論。

格羅遇上的就是這樣的集團中的壹個。那爲首的狗慢慢地逼近了,嘴唇半咧著,露出白森森的牙,發出低低的怒號。

格羅沒有動,細長的、阿拉斯加狼似的眼睛閃著光。其余的野狗也縮小了包圍圈,蠢蠢欲動。

那首領是條黑毛大狗,也許是條數代遺傳下來的野狗吧,它已經沒有了被人類豢養的犬類特有的略帶圓形感覺的特征,嘴鼻尖尖的,樣子畸形,有壹種被大型化了的狐狸的感覺。聽說動物壹旦和人類社會斷絕了連帶感便會急速地返回到它們的先祖狀態中去,這條爲首的野狗就是這樣。

首領狗走到格羅近旁站住了,低下頭翻眼看著格羅。其間它仍然在怒號,利牙幾乎連根都露了出來。

格羅曾和被稱爲地上最強大的動物棕熊交過手,當然不會害怕。若論鬥志,這些野狗則根本無法相比,只是它累極了,沒有主動出擊的沖動。那首領狗又進了幾步,在離格羅只有兩三步的地方站住了,立定的四肢上充滿著跳躍感。

那首領狗發出壹串怒號,隨即朝格羅撲了上來。格羅正等著它。它用腦袋狠狠往對方臉上壹擊。頭蓋骨堅硬的狗都有這壹手。

首領狗被格羅壹擊便有些立腳不穩,不過這個不夠體面的動作卻緊連著下壹招,首領狗壹口咬住了格羅的左耳。

格羅壹擰身,耳朵被撕裂了,但它並沒有怯陣。格羅有著即使被野豬的長牙劃破肚子也會拖著內髒繼續進攻的獵狗的鬥志,耳朵受點傷又算得了什麽?

格羅的牙咬進了首領狗的脖子。

格羅把全身的力量都凝聚在四肢上。血從它的牙縫裏往下滴。首領狗慘叫了,但格羅仍咬緊不放。首領狗痛苦萬狀,拼命撕咬格羅背上的皮。格羅仍然不放開它。

它四肢繃緊,腿上凝聚著全力,頭拼命地左右搖拽。

首領狗的喉管破裂了。

首領狗哀號了兩三聲,死了。格羅松了牙。

首領狗屍橫當場。

格羅准備迎接第二個對手。

有兩條狗走近它,但沒有要厮鬥的樣子。它們搖著尾巴,都是母狗。

格羅穿過它們中間走了。它沒有興趣和它們交朋友,漫漫旅途在催促他急急離去。

野狗群跟了上來。格羅在半路上停住腳步朝後面轉過身怒叫幾聲。聽到格羅的怒叫,野狗群止步不跟了。

格羅跑起來。

格羅來到壹個能望見十和田湖的山腰,找了個灌木叢躺了下來。它已經奄奄壹息了。被咬破的耳朵和連皮帶肉被撕去壹塊的背上結著軟乎乎的血塊,而且腳掌擦破了,正出血。

格羅呼吸粗重。

整個身子燒得火燙火燙的。

2

從十和田湖畔沿103號公路南下,就到鹿角市了。從鹿角市朝田澤湖南下的途中向左拐便進入八幡平楯狀火山線。

十壹月五日。

安高則行和北守禮子驅車行駛在八幡平收費公路上。

安高開車。車是北守禮子租的,他們准備在盛岡市下車。

救出北守禮子後三天過去了,安高越來越焦急不安。從青森到八幡平足足花了三天時間。其間他每天都和警察廳的相澤刑事局長聯系壹次,爲的是知道在八甲山山腳下被擊斃的三個人所屬的組織。

昨天他終于知道了這個組織的名字:

八州幫

八州幫是關東壹帶很有勢力的壹個大規模暴力集團,警察廳正在進行的大規模暴力集團潰滅戰鬥就有它的名字。

可是,事關重要的八州幫和原參議院主席遠澤要壹的關系尚未摸清。警方對每個暴力集團都派有專門的探員,如果這些暴力集團將介入某個大事件,即便抓不住內容實質,情報總還是有的。這條情報至今沒來。

“再等壹等吧,”相澤說,“現在特別探員正在全力搜索。”

這個特別探員怕就是藏田弘行吧?

安高很想親自去壹趟東京。藏田雖然精明能幹,但安高也有自己的壹套本領,殺害永山雄吉的兩名凶手自從乘遠澤的車突出青森市重圍以後壹直沒有消息。刑事局長雖然下令弘前市及其臨近的各縣縣警緊急警戒,但至今壹無所獲。

他認爲凶手逃進了東京。

時間隔得越久,搜查就越困難,因爲痕迹壹天比壹天淡,被格羅咬傷的傷痕也會壹天天平複。要弄清這個事件,必須先抓住那兩名凶手,但這並不容易。他們留在現場的只是壹只哪裏都能買到的鞋,其它什麽都沒有。既沒有指紋之類有力的罪證,也沒有目擊者。唯壹的目擊者就是格羅。

如果格羅在身邊,只要帶著它去會會那個組織的成員,凶手馬上就能找到。

格羅不知道到哪裏去了。是中止對格羅的尋找去東京用自己的方法摸清八州幫的底細,還是再茫無目標地找壹陣子格羅?

安高舉棋不定。

若是去東京,有壹件事他放心不下——八州幫組織起來的野狗捕捉員正在四處搜尋格羅,而且那個組織還急急派出專人去殺害格羅。那個組織已經知道北守禮子在尋找格羅的情況了,雖然失敗了壹次,再次綁架的可能性還是存在的,萬壹北守禮子再被綁架,格羅被誘殺……他不希望這樣的事發生。

他們即使綁架了北守禮子,也未必壹定能引來格羅。除非他們知道格羅的下落,不然就只好靠運氣和偶然了。不過從他們突然派出大量捕狗人,派專人追殺的現象看,那個組織已把殺害格羅當作了頭等要事。從遠澤要壹不擇手段地幫助兩名凶手突圍的情況看也可以明白這壹點。

“我想,要是在盛岡還是找不到格羅,只好暫時算了。”

北守禮子坐在助手席上。她看著安高的鍘臉。這是—張溫厚的臉。三天來他們壹直在壹起,雖然睡覺的房間不是壹個,但除此以外都在壹起。這是個禮儀周全的正人君子。

禮子忽然産生了想去撫摸—下他那夾著銀絲的頭發的沖動。她不知道這是不是因爲對他産生了愛慕之情,但她覺得對方具有溫和從容,慢慢地把女性吸引過去的男性厚重的魅力。

禮子覺得再找下去也是白費勁兒。如果格羅走的是大路,那倒還有幾分希望。可它如今八成正在山嶽地帶飛奔,是對于人類的不信任使它遠離人煙的。停止尋找固然是痛苦的,可就是這樣耗費時日壹直開到東京,只怕也毫無意義。

“是啊,也許沒有希望找到它了。”

安高點頭表示同意。

如果北守禮子回了東京,那倒也好,格羅就不可能遭到那個組織的誘殺了。過幾十天,幾個月它自然會回到它的故鄉。這樣安高也可以暫時放開格羅,著手調查八州幫。

“我們要分手了。”

“以後也許還有機會見面的。”

車馳上了山頂的公路。

安高邊開車邊欣賞窗外的風景。這是壹片荒涼的景色,作爲日本的風景倒也實在不可多得。白骨似的樹林連綿不斷,樹木被風雪壓彎了,尖端也被雪裹住了,樣子十分奇妙。樹木全枯了,成了白骨,宛如樹的亡靈。

冬日的寒風呼號著穿過這些化爲白骨的樹枝。自從馳上收費公路後還沒有遇到過壹輛車。

“景色雖然美麗,可惜有些蕭條淒涼。”

“唔。”

有兩輛小汽車趕過了他們。

時近黃昏,天空灰蒙蒙的。安高忽然把留在腦子裏的北守禮子的**橫陳在冬日的天空中。這是個無緣無故浮現出來的**,白得耀眼。黑的可不行,安高心中暗想,健康的自然不必說,就是有些病態的,女人的皮膚也是白的好。

濕原小屋昏暗的光線中看到過的禮子潔白的**、rx房。

安高苦笑了壹下,已經不是想女人的年齡了。他已經多年沒碰過女人了。他不知道十多年前和他離婚的妻子如今住在哪裏。他身邊只有幾條他養著的狗,平時的生活由壹個老年的女傭照料。

“啊呀!”

北守禮子發現前方有兩輛小汽車堵住了道路。與此同時,她渾身的肌膚猛壹收縮,被暴力綁架的恐怖閃光似地複活了。被帶進小屋剝光衣服、雙手反綁地被三個男人淩辱的情景又出現在她的腦際。

“妳別下車。”

安高刹住車,隨手取出手槍檢查了—下子彈。

“我去對付他們。妳留在車上,如果發現情況不妙就掉頭去公路收費處呼救。”

“求求妳,別下去,妳會遭到毒手的。”

那輛車裏走下來五個人,壹輛朝前開走了,八成是去望風的。

“不要緊。”

“他們有五個人!萬壹妳出了事,我……”

禮子面無人色地攔住安高。

“我是警察。”

安高故意笑了笑,溫和地拉開禮子緊拽著他手臂的手。

“如果發生槍戰,妳就趕快逃,聽清了嗎?”

見北守禮子點點頭,安高下了車。他穿著大衣,衣領豎著,雙手插在口袋裏朝前迎了上去。

雙方的距離不到二十米。

那五個人靠在車上等著,安高走近他們。

“有什麽事?”

他問。

“什麽事?”其中壹人故作吃驚地反問,“妳這是什麽意思?”

“是嗎?”

安高溫和地點點頭。

“恕我冒昧,失禮了。”

安高返身欲回。

他感到背後有動靜,等著對方的招數。他壹回頭,見壹個家夥拔出匕首朝他撲上來。安高左手擋開那家夥,用手槍碰了那家夥的眉心壹下。沒等那家夥倒下,左右兩方又有人撲了上來。壹個人舉刀朝安高握著手槍的右手劈來,安高只覺得上臂受到了猛烈的沖擊。與此同時另壹個人舉刀朝他的腹部刺來。安高擡起膝蓋壹擋,匕首刺入他的胸膛。

安高停止了呼吸,雙膝壹軟,但仍然舉槍對著他們。那幾個家夥繞到車後,慌忙上了車。安高壹翻身,雙手握槍躺著朝駕駛座上的家夥開了槍,可是子彈打飛了。他正想開第二槍,右臂麻木了,像灌滿了鉛似地重。不用說,沒有右手,他左手也可以開槍,但沒有成功,舉著的槍垂下了。

壹陣刺耳的發動聲,車開走了。

安高左手撫胸,匕首還插在胸脯上。

“在這樣的地方……”

安高呻吟似的說了壹聲。

3

北守禮子朝他奔來。

安高倒在路面上。

“妳可別死,求求妳,別死!”

北守禮子撲在安高身上。

壹陣風吹過路面。

安高沒有回答,閉著眼。

“妳別死——”

北守禮子哭喊著。安高快死了,匕首插在胸口上。有沒有刺中心髒,沒有醫學知識的北守禮子是看不出來的。被刺傷的右臂淌出的血染紅了柏油路面,大衣滲滿了血。

旁邊有壹把匕首。北守禮子撿起匕首,削下壹片襯衣替安高包紮手臂。這樣壹來出血倒是停止了,但安高仍然壹動不動。

北守禮子朝汽車跑去,把車開到安高旁邊。她抱起安高,想把他放到車上去,可是安高太重,她抱不起來。失去了意識的人體重得簡直像鉛,北守禮子拖著安高,心想,也許他已經死了。

她從背後抱住安高的雙肩,自己先跨上車,然後把安高拖上去。匕首仍然插著。那兒壹滴血也沒淌出來,好像是肌肉收縮把匕首緊緊咬住了。

總算把安高在車上橫放下來了。

北守禮子驅車疾駛。

“別死,妳別死——”

她像念咒語似地不住小聲叨念著。

手槍已檢起來放在壹邊,那幫家夥說不定還埋伏在什麽地方,北守禮子已經想好了,到時候就開槍和他們打。後座上的安高壹動也不動,也許已經死了。北守禮子要替安高報仇。

荒涼的夕景中,北守禮子駕駛的車發了瘋似地疾馳著。路上沒有第二輛車。車不時發出刺耳的刹車聲,順著盤山道跌跌撞撞地沖下山去。

安高則行醒來了。

起初他還不明白自己是在什麽地方,過了壹會視線的焦點才恢複。視線中出現了北守禮子的臉。

北守禮子什麽也沒說,壹個勁地淌眼淚,無語地凝視著安高。

“謝謝,好像是妳救了我。”

安高道謝說。

“這是什麽地方?”

“盛岡市立醫院。”

北守禮子旁邊站著三個人,其中壹個是醫師。醫師回答了安高的問題。

“我是岩手縣警的兒島。”

另—個初老的男人自我介紹說。

這個人安高認識,記得他的官職好像是警視,任岩手縣警刑事部長之職。

“是這位女士把妳從八幡平運下來的。在山腳的醫院做了些急救措施後才用急救車把妳送到這裏的。”

兒島說明道。

“真太謝謝妳了。我的傷怎麽樣?”

安高問醫師。

“幸好沒刺中心髒。沒把匕首拔出來救了妳的命,如果拔了匕首,妳恐怕早已因失血過多死了。過半個月就可以出院。”

“半個月?”

安高想,這事可麻煩了。

“很遺憾,”兒島插進來說,“凶手沒有抓住,所以我們在等妳的意識恢複,能告訴我那幾個人的外貌長相嗎?”

“這……”

安高微微搖搖頭,拒絕了。

“這事還是由我來處理吧。傷好我就去東京,我要親手了結這件事。就是抓住了刺殺我的凶手也解決不了問題,因爲背後牽涉到壹樁重大的案子。”

“是嗎?”

兒島二話沒說答應了。

對安高則行的過去兒島是清楚的。這是個曾被稱作奇才的搜查官,如今這個安高瞟上了殺害永山雄吉的案子。按理說破案不是身爲北海道警刑事官、持有警視正官階的安高的職責。然而安高卻不管這壹套,自己站了出來。

誰都無法阻止安高的活動。北海道警本部長也好,警察廳刑事局長也好,誰都不吱聲。

——安高要幹什麽?

奇才衰退了,還是依然如故?他們靜觀事態的發展。也只有如此。

“那麽我先告辭了。”

房內只剩下北守禮子壹個。

“看來我是欠下妳的債了。”

安高望著天花板說。

側臉上帶著—絲微笑。安高的微笑尤能顯出他的厚重。

“彼此彼此吧,我也欠著妳的救命之恩呀。”

“彼此彼此?……我沒事了,妳回去吧,到時候我到東京會去府上登門道謝的。”

“不,”北守禮子搖搖頭,“我不回去。”

“不回去?”

“是的,我已經和我丈夫打過招呼了,我要留在這裏伺候妳。”

“這……”

安高想謝絕,但終于還是閉上了嘴。他沒住過院,出院還得半個月,他不想在醫院裏呆這麽長時間。按醫師說的日期打個對折怕足夠了吧?盡管如此,這對于安高來說也已經夠長了。如果北守禮子留下來,將爲他消除這可怕的無聊,不,還不止這點,看著她爲他插花、削果皮的身影也是壹種愉快的享受。

安高明白自己心裏隱隱地萌發出壹種情緒。

他對此感到爲難。

他開始覺得北守禮子是個不可多得的女性。

4

阿形充介,五十歲。

通産省航空局局長。

阿形充介乘坐的小汽車順東名高速公路而下。

壹輛小汽車尾隨著它。車上是警察廳刑事局搜查第壹科的藏田弘行。

藏田開始調查阿形周圍的情況已是第四天了。這四天裏阿形顯得相當慌亂。

十壹月五日參議院議員競選結束,原參議院主席遠澤要壹當選。前天,阿形到遠澤家去過。第二天,遠澤的私人秘書到通産省回訪阿形。

顯然,他們是在策劃著什麽。遠澤是個曾出任過執政黨幹事長的大人物,藏田認爲阿形是爲永山雄吉凶殺事件去找遠澤的。遠澤的競選活動結束了,他曾利用競選之便幫殺害永山雄吉的凶手逃走。現在競選已經結束,他們要著手把事件徹底抹消了。

阿形乘著自己的小汽車離開了通産省。

——他要去哪裏?

阿形的車速相當快。

十壹月五日,某暴力團組織在八幡平襲擊了北海道警刑事官安高則行。那個組織肯定是八州幫。不知是誰對八州幫下了指令,要他們幹掉安高。可是那幾個家夥失敗了,沒來得及補上壹刀。

由于暗殺安高的失敗,阿形和遠澤的狼狽是可以想象的。

安高不是壹個普普通通的探員,遠澤即使對警察廳長官施加壓力,長官輕易也動不了安高。

這壹下他們可真是捋了虎須了,藏田想。差壹點送了命的安高是絕對不會不反擊的。安高壹直是個溫和敦厚的刑事官,可現在就不再是了,他將使出渾身解數進行反擊。

殺害安高未遂使得阿形手足無措,于是便急急找到遠澤家裏去了。藏田估計他今天的遠出和此事不無關系。

——安高則行?

他心裏嘀咕壹聲,想起了八甲山山麓那間小屋的情景,安高在薄暮中射穿了暴徒的眉心,又敲碎了另壹個人的後腦勺,他想起自己曾爲安高的槍法之准感到吃驚。而且安高行事果斷,令人生畏。

可是安高被五個人圍住刺傷右臂和胸脯,要不是運氣好早就當場死亡了。藏田覺得要是換了自己就不至于吃這樣的虧,心裏稍稍找到了些安慰。如果是他藏田,區區五個人是傷不了他的。安高槍法雖然驚人,可手腳畢竟不行了。他覺得他有點可憐。

藏田准備在安高出院之前摸清事件的全貌。盡管安高曾經顯露過奇才,可他決不會輸給已經五十出頭的安高。摸清事件的全貌,然後向刑事局長報告,他的事情就算完了,其余的事就讓安高去幹吧。安高也許抓住罪證,逮捕凶手,到那時候藏田只須在壹旁靜觀就是了。

阿形的車離開了高速公路。

藏田跟在後面心裏忽然壹動——他這是去找哪個重要人物?

這個想法在他腦子裏壹閃而過。阿形在正常辦公日子特意趕到這麽遠的地方來,恐怕不是沒有緣故的。

阿形馳上與東名高速公路並行的厚木街。

藏田繼續跟蹤。

對于特別探員的藏田來說跟蹤並不是壹件難事。槍枝、爆炸物之類的使用技巧自不待說,就是在格鬥、跟蹤、攻入建築物、開保險櫃等方面,他的水平也都是第壹流的。

——?

在行三十來分鍾以後,藏田減速徐行。阿形的車進了鶴卷溫泉。

“原來他是到溫泉來的?……”

藏田小聲自語,但是馬上改變了自己的想法。阿形獨自壹人來溫泉,此舉本身就很可疑。

阿形進了溫泉旅館。藏田看清以後過了壹會兒也進了旅館。

他塞給旅館經理幾張鈔票,成功地住進了阿形隔壁的房間。

這是壹家日本風格的略有些豪華的旅館,面臨走廊排列著荻、菊等名稱的房間。阿形進的是萩間。

有陽台。藏田想窺視隔壁的情形,可是兩個房間之間有突出的牆遮著,什麽也甭想看見。房間在三樓,腳下壹片黑暗。

藏田趴在隔牆上,兩手握著帶利爪的鋼制爬牆器。他讓利爪微微刺入水泥壁面,雙膝貼牆支撐著身體,壹點壹點移動著。

不壹會兒藏田的身形便被黑暗吞沒了。

阿形充介和田沼良—面對面隔桌而坐。

“妳是田沼良壹?”

“是的。”

田沼的口氣壹點不客氣。

“是嗎?”

阿形這是和田沼初次見面。

這是個相貌陰險的人,壹雙眼睛很有特征,眼光冷冷的,而且不是壹般的冷,冷漠中還帶著野生動物的陰慘。

年齡看上去在三十上下。

“事情糟了。”

阿形開口說,聲音很低。

“是那個老家夥的事嗎?”

田沼沒有朝阿形看,視線停在空間壹動不動。

“是的。那人不是個普通探員,這事應該跟妳們交待過的,可妳們——”

阿形壹肚子火。八州幫和阿形並無關系,是遠澤介紹的。八州幫幹的是海運方面的營生,所以特別巴結遠澤,因爲遠澤是海運界的首領。

“妳不用擔心,我去收拾他。”

對田沼這樣出言不恭阿形很惱火,但還是忍住了。他們的幫首曾向他道過歉,說這壹次定出壹張絕對的王牌去把事情辦妥。這張王牌就是田沼。聽說田沼是個專幹暗殺的人,喜歡獨來獨往,如今暫時寄身在八州幫。

“有把握嗎?”

“用不著懷疑我的本領。”

“這我知道。只是如果這次再失手,那我們……”

“我希望妳不要說下去了。”

“好,我不說。拜托了。”

阿形把壹只皮包交給田沼。

田沼接過皮包,壹言不發轉身就走。

“喂……”

阿形喊了—聲,可田沼頭也不回地走出了房間。

阿形吃著當地的名菜,等著。

他心裏燃燒著陰慘的喜悅。

今天可以抱壹抱舊日的部下永山雄吉的妻子了。當他聽說田沼霸占了永山順子時真是饞得連口水都快淌出來了。永山順子曾跟她的丈夫到他家去拜過兩次年,他忘不了順子當時的風姿。他把這事跟八州幫幫首壹說,不料田沼竟痛快地答應了。

永山雄吉的逃亡是因爲害怕遭到八州幫的暗殺,結果八州幫還是殺了永山。因爲永山的存在對他們是壹個致命的威脅。阿形從遠澤那兒得到指令後便向八州幫有意無意透露了希望他們幹掉永山的意思。這樣他就可以霸占永山的妻子了。

有人小聲敲門。

永山順子進來了。

“妳是永山順子吧?”

“是的。”

順子不看阿形的臉,默默地在壹旁坐下。對方是已故丈夫的上司——航空局長,這田沼已經告訴過她了。田沼命令她說:“聽說阿形想和妳睡壹覺,妳就去吧。”

順子壹時答應不下。

她以爲到溫泉只是和田沼睡覺,誰知田沼竟要她和阿形……

順子已經成了對田沼不敢有半點違抗的女人。和以前壹樣,她每星期兩次到千馱谷附近的田沼那裏去,目的是供田沼虐弄。田沼的玩法越來越殘酷,但她必須什麽都忍受,因爲是她自己要求繼續當田沼的性奴的。

田沼只要稍不順心便是—頓耳光。被打也好,被踩在地上也好,順子還是心甘情願地侍候田沼,因爲她忘不了壹陣踢打之後的那種在屈辱的體位下留下的印象。—頓拳打腳踢之後,被虐型的欲火便在她體內升起。

田沼已經成了順子絕對的君主。

“—起洗個澡吧,跟我來。”

阿形站起身壹把抓住順子的手臂。

順子被帶進了浴室。

“站著別動,我來幫妳脫。”

阿形那麽壹把年紀的人了,居然還聲音帶顫。

順子閉著眼睛站著。阿形和殺害他的丈夫的人是壹夥的,這她已經想象到了,如今卻要供這個阿形玩弄了。不過她覺得丈夫的死好象已經是遙遠的往事了。供阿形玩弄是田沼的命令,她必須服從。

順子被脫得壹絲不挂,阿形從背後抱住她,她感到壹陣戰栗。

藏田弘行壹直在隔壁竊聽。貼在窗邊的高靈敏度竊聽器把所有的聲音都收了進來。那個叫田沼良壹的殺手走了,進來壹個叫永山順子的女人。她猜想這女人好像是被害的永山雄吉的妻子。

洗完澡以後阿形開始對順子下手了。傳來順子的呻吟聲。

藏田關掉開關。離開了旅館。

時已深夜。

他開著車出了溫泉街,他感到很疲勞。他覺得自己知道了—件很不愉快的事。被殺害的永山的妻子已成了殺手們的性奴,心甘情願地供他們泄欲!

他忽然想起了在八甲田山山麓的小屋子裏被剝得精赤條條、兩手反綁著受汙的北守禮子的身體。

就在這壹瞬間,他忽然覺得腦子裏有壹個黑色的東西壹掠而過,那不是肉眼看到的,而是他腦子看到的。

壹聲槍響。

藏田的胸脯接受了子彈。

當場身死。

失控的汽車搖搖晃晃地在深夜的街道上竄行。

5

花卷市西北側有壹道湯澤壩。

從壩上流下的豐澤川在下遊和北上川彙合。

從湯澤壩到花卷市之間是個很大的溫泉鄉。

豐澤川河灘上有三個少女正在那兒玩。

時間是十壹月十壹日下午。

三個少女壹會兒扔石子,—會兒從這塊石頭跳到那塊石頭正玩得起勁。其中壹個——加田克子——突然發現河中央有壹塊紅紅的石頭。水流沖得那塊石頭不住地搖動,樣子簡直美極了。

這地方水不深,最多只沒到膝蓋。

克子撩起裙子壹步壹步朝河心走去。冬季的河水激得少女白皙的雙腳像刀紮似地疼。

水已經沒到膝蓋了。少女想把那塊石頭拿起來,可是石頭太大,她拿不動。克子死了心,正打算退回來,撩著的裙子壹松落下來浸到水裏。

少女慌了神,驚叫壹聲慌忙壹直身。這個動作破壞了身體的平衡,克子壹腳踏在壹塊長苔的石頭上,壹滑,仰面朝天地倒在水裏。

克子拼命掙紮。因爲是仰面倒下的,她嗆了幾口水,這幾口水壹喝可就壞了事。克子心壹慌,動作失去了冷靜。等她好不容易翻身想站起來的時候,人已被沖到深水處。她剛站起身子腳壹滑又跌倒了。若是鎮定壹點還是能走回岸上的,可她已嚇昏了頭。兩次、三次,她站起來又跌倒,小小的身體漸漸被卷入河心的激流。

岸上兩個少女像凍住了似地僵視著水裏的克子。

克子被急速的水流時浮時沈地沖向下遊。

兩個女少壹起哭喊起來。

她們哭喊著跑離河灘,上路朝鎮裏跑去。志戶平溫泉就在附近,兩個少女幾分鍾以後就跑到那裏了。

克子還在水裏朝下遊漂去。

她喝了不少水,身子幾乎已經沈下去了。現在她已經沒有力氣掙紮,意識也已半朦胧。

能望見河流的山腰裏有壹條狗。

那狗伏在樹叢裏。從三個少女在河灘上玩的時候起,它就壹直在看著她們。克子被卷入河心浮浮沈沈地朝下遊沖去它也看到了。

那條狗自己也已經精疲力盡,體毛幹枯,身上的脂肪落盡。它瘦得皮包骨頭,形同餓狼。

它是格羅。

格羅已餓得奄奄壹息,它知道自己快死了,情形和從北海道中標津搖搖晃晃來到去來牛時—樣。

腳掌磨破又長好,長好了又磨破,如今被石頭磨破的皮垂挂著,可是它沒有時間等它長好。那場和野狗魁首的惡鬥使格羅陷入了困境。耳朵已經長好,背上的傷口也愈合了,可是這兩處傷意想不到的消耗了它大量的體力。再加上它的腳掌也受了傷,它幾乎失去了奔跑的能力,不會跑就捕不到獵物,捕不到獵物身體就更衰弱。

惡性循環,每況愈下。

到去來牛海濱時就是這副樣子,體力的衰弱引起了相應的惡果,死亡正在逼近。如果到有人家住著的地方去也許還有什麽辦法,但格羅對人已極度不信,友人被殺,還遭過兩次搶擊。

格羅默默地看著下方,看著那瀕死的少女的雙眼裏閃出了悲哀的神色。這悲哀不是爲那少女而生的,它那雙微綠的眼睛裏浮現出來的是回不到故鄉的自身的悲哀。當然它還能走,但它遇見的盡是陌生的土地,展現在它面前的是壹片無邊無際的蒼茫大地。

它不知道已翻過了幾道山。它渡過河流、越過平原、穿過鐵路,也穿過公路,可是跑啊跑啊,怎麽也到不了自己熟悉的街道。

故鄉沒有找到,體力已經衰弱。

格羅站了起來。

他慢吞吞地鑽出灌木叢。前面是壹片雜木林,它鑽過樹下的雜草跑下山坡。

等格羅在河灘上站定時,少女已沖出去好遠了。格羅跑到河邊喝了幾口水。

它離開河邊向下遊方向跑去。磨破了的腳掌疼極了,跑起來略有壹些壹瘸壹拐的樣子。

在河流快要拐彎的地方格羅追上了少女。它跳進河裏,水流很急,格羅遊了起來。激流助了格羅壹把力,它飛快地朝少女遊去。它遊到少女旁邊咬住了她的衣服。

它想把她拖回岸邊,可是少女太重了。激流想把她拖進死亡的深淵。要把少女從死亡的深淵拖回來是難的,可是格羅沒有灰心,還是死命地掙紮著往岸邊遊。

岸邊有個男人壹直在觀望。

他開車經過這裏,見有壹條狗跳進激流,把車停住了。

他還以爲那條狗是想過河,可是狗到了河中心後筆直地向下遊方向遊去。

——是條蠢狗!

那人想,再往前就是瀑布了。瀑布雖不怎麽高,但下面是壹個岩場,落下去斷然沒救。

狗靠近了壹件東西。也許是破爛、垃圾什麽的吧,那人想。那東西壹浮壹沈的。狗咬著那東西拼命往岸上拖。那人心想,這條狗算是蠢極了,這不是找死嗎?

那人很有興趣地觀望著。

突然,狗和狗咬著的東西壹起在激流中消失了。那裏有壹塊大石頭,水到這裏形成壹個很急的漩渦。它們是被漩渦卷住了。

“死了?”

那人喃喃自語。接下去馬上就是瀑布,完了,他想。他又看了壹會兒,不見那條狗出現。

那人正要回車上去,突然停住了腳步。狗又露出了腦袋,嘴裏仍然咬著那東西沒命地往岸上掙。可是河水的沖力仍在把狗從河灘上卷回去,狗慢慢地、壹點壹點地接近了瀑布。這時候那人突然身子壹震。狗咬著的東西被激流沖得浮了上來,水上出現了壹雙少女白皙的腳。

那人沖下河灘沒命地狂奔,他壹面走壹面沖狗大聲喊,要它堅持壹會兒。

那人沖進河裏,狗和少女已經沖到離瀑布十來米左右的地方。那人沖進齊胸的水裏,搖搖晃晃地總算抓住了少女和狗。抓是抓住了,但他自己也險些被激流沖倒。要是立腳不住,自己也有可能被沖向瀑布。他拖著狗和少女,小心翼翼地朝岸邊靠近。

聽到兩個少女的哭訴。有十幾個人跑著趕到了河邊。

人群中有加田克子的父親加田吉之進。加田是個大高個,是這個鎮的鎮長。他抱著克子放聲大哭。

克子死過去了。

這時候,鎮上的醫師趕到了。

醫師從加田懷裏奪過克子,把她放在河灘上做起了人工呼吸。他不時地往克子嘴裏吹氣,邊吹邊按她的胸脯。

不到壹分鍾,克子的肺開始活動了。醫師壹看克子恢複了呼吸功能便開始控水。

“喂,妳這樣幹有把握嗎?”

加田氣急敗壞地問道。

“放心,沒事,我可以保證。”

那個老醫師看上去確實有兩下子。

“出了事我可找妳!”

加田狂吠似地吼叫著。

克子吐出大量河水,呼吸已經正常了。

人們圍著懷抱克子的加田離去。

河灘上只剩下那人和狗。

那人看了看狗。狗躺在沙灘上,瘦得皮包骨頭。也許是體力耗盡了吧,它壹動也沒有動,雙眼半開半閉。

那人脫下衣服擰水。

“這幫人真太不像話!”

那人對加田十分不滿。連謝都不謝壹聲,哪有這樣的人!

那人穿上擰幹的衣服,在狗面前蹲了下來。

狗看著面前的陌生人,細長的眼睛充滿了悲哀。

“我可不是那種無情無義的人,別擔心,我來照料妳。”

那人把狗抱起來。

6

安高則行躺在床上。

北守禮子在爲他准備晚飯。他看著她的身影。對于北守禮子這種忘我而熱情的照料該怎麽解釋呢?安高困惑了。他勸過她回東京去,可她就是不答應,說她丈夫也囑咐她好好照料他。

——莫非是愛情?

不會吧,安高苦笑了。安高已經五十三歲,怎麽看也不像是對女性有吸引力的人了。要說愛情,安高對她倒是有那麽點意思。他偷偷地設想著北守禮子的**。北守禮子穿著緊腿褲,她的背影往往使安高感到痛苦。她的肢體是美的,豐滿好看的臀部蘊藏著生命的活力。他覺得她的青春似乎都凝縮在那個部位上了。

有時安高發現自己在胡思亂想,連自己也不免感到吃驚。

要是那個離了婚的妻子有這個女人那樣溫柔……

安高搖搖頭,甩掉自己的妄想和過去。在心裏描繪北守禮子的**,這和自己的年齡是不相稱的。

“妳怎麽啦?”

北守禮子回過頭來問獨自搖頭的安高。

“啊,不,沒什麽。”

安高臉紅了。

“吃完晚飯以後我給妳用熱水擦擦身子。”

“不,不用了。”

安高不想第二次再讓北守禮子看到自己的**。禮子幫他擦洗衰弱的身體壹處都不漏,他忍不住那種痛苦。

“不行,妳該洗洗了。”

“不,不,妳就放過我吧,我可是個男人啊。”

“妳怕羞?”

北守禮子吃驚了。

安高是個怕羞的人。把他的衣服褲子扒光以後,他會彼狽得差點叫出聲來。他雖然已經不年輕了,可骨格粗大,壹眼就能看出是個經過鍛煉的人。他的粗大的骨格裏蘊藏著無窮的膽魄,這壹點對北守禮子很有吸引力。年輕人身上沒有的,安高有。北守禮子既把安高看作是早已離她而去的父親,又把安高看作是個普通的異性,她想,如果安高對她說他想愛愛她,閉上眼睛把身子都交給他也未嘗不可。

“麻煩妳把報紙拿來。”

“好的。”

安高打開北守禮子拿給他的晚報。

他的傷口已經愈合,醫生說再過十天就能出院。他不想再在醫院裏住十天,在這十天裏他們會乘機把事件的痕迹抹得幹幹淨淨的。今天是十壹月十三日,十壹月八日警察廳刑事局特別探員藏田弘行被他們幹掉了。

聽到藏田的死訊,安高就知道敵人已經紅了眼。凡追蹤這個事件的,壹律格殺勿論。安高和藏田首當其沖。安高僥幸撿了壹條命,可藏田死了。

藏田的死是前車之鑒。

藏田是壹彈斃命的。藏田是在行車中中的彈,既然事先沒有估計到敵人的伏擊,那也是防不勝防的。不過那個壹彈結果藏田的槍手的本領倒確實不能等閑視之,他感覺到那個組織已經打出了王牌。

總有壹天,這個人也會站在安高的面前,安高把槍放在枕邊。他並不害怕殺手,他怕的是出院還得那麽長時間。必須盡快出院,偷偷潛入東京。

翻動報紙的手停住了。

上面有關于格羅的報道。

安高默默地把報紙遞給壹旁的禮子,禮子看起那篇報道來。

狗救出壹落水少女

己查明該流浪犬即格羅

鉛字在眼睛裏跳動。

“我馬上出發。”

禮子放下報紙,臉色蒼白。

“妳快准備壹下。”

安高也起床了。

“不行,妳不能動。”

“不,”安高若無其事地止住她,按鈴喊護士。“如果像壹個人去,只能和格羅壹起送命。這事妳不能壹個人去。”

“可是……”

“妳是擔心我?我已經好了。”

護士進來了。

“我現在馬上出院,請通知院長壹下。”

“不行,這簡直是胡鬧。”

“緊急警務,還能管那麽多?”

安高若無其事地打斷護士,動手穿衣服。

安高穿好衣服,把手槍插進腰帶。

“走吧。”

他們走出了病房。

從看到報紙到離開,總共還不到五分鍾。不能有壹刻的猶豫,那個組織爲尋找格羅的下落已在全國布下了大網,那篇報道壹定有人看到過了,壹得到這個消息勢必立即派出殺手。

幸好格羅被保護著的花卷市和盛岡市是近鄰,開車用不到三十分鍾就能到。不能放過這個機會。

他連帳也沒結就離開了醫院。

醫院附近有個交通崗亭。安高在那裏與岩手縣警的兒島警視聯系壹下,托他趕緊叫花卷署立即派人去保護格羅。

他們叫了壹輛出租汽車,直奔花卷市。

“這壹下妳的旅途也好結束了。”

他摟住向他靠過來的北守禮子的肩膀。

“嗯。”

和安高離別固然很難過,可能和格羅見面又使她激動萬分。格羅在北海道中標津失蹤是十月八日,今天是十壹月十三日,已經整整壹個多月過去了。在這期間,格羅吃盡了千辛萬苦,總算來到了眼下這個岩手縣。多麽勁烈的歸巢本能!被歸鄉信念驅駛著在山野裏日夜穿行的格羅那顆荒涼的心馬上就能得到安慰了!它的旅行就要結束了!她要緊緊的抱著它。想到這裏,禮子反而感到心裏壹陣陣發酸。

禮子是爲了照料安高的病才留在盛岡市的。格羅從八甲田山山麓直線南下,來到了花卷市……能在這裏邂逅相遇,應該說是因緣非淺,冥冥中壹定有壹樣東西在暗中把她們拉到壹起。

據報道說,格羅發現壹個少女掉進激流,便勇敢地跳下水去救人。它被激流卷住,自己也半死不活的。

格羅救下的少女的父親是那裏的鎮長。鎮長事後受到了那位目擊者的譴責,才知道了格羅的功勞。要不是格羅,他女兒無疑早被卷進瀑布當場死亡了。

那鎮長是個以奇行怪癖出了名的人物。他壹知格羅的功勞,立即把格羅帶到自己家裏,把格羅請進客廳,像待女兒壹樣地待格羅。

今晚,他借下了溫泉旅館的大宴會廳,要請格羅坐在上首,遍邀鎮上所有的藝人,開壹個盛大的感謝會。

報道在最後幾行中寫道:在這位奇行累累的鎮長的奇行中,爲壹條狗遍請藝人召開盛大的歡迎會,又可謂是奇行中的奇行。

——格羅!

禮子在心裏喊了壹聲。

報道說格羅已經瘦弱不堪。是的,它正在艱苦卓絕的旅途中。他們讓它坐在考究的坐墊上,面對著衆多藝人,格羅將會是壹副什麽樣的表情呢?

“五點鍾……”

安高看著表,把官名告訴司機,要他加快車速。

報道上說宴會將在五點半開始。

 

溫泉旅館花卷莊面臨豐澤川。

豐澤川的急流在花卷莊眼下流過。流水清澄,水量豐富。

冬日的氣氛已經很濃了。流水聲在夏天聽上去似乎有些倦怠,可如今聽去卻猶如長劍相擊,清越而寒氣逼人。

旅館二樓有個大宴會廳。

宴會廳的入口處挂著壹幅很大的布幕:

流浪犬格羅大歡迎會

同樣的幕布旅館大門口也有壹幅。

花卷莊從中午起就爲宴會忙開了,說什麽這也是壹場遍邀全藝人共遊的盛會,與會者超過四十名,至于被邀的賓客則更是五花八門,各色人物都有。從鎮議會議員到鎮上的有識之士、新聞記者他都請到了,甚至連花卷市的知名人士也都發了請貼。被邀者幾乎如數答複將應邀出席,別人發出的邀請或許會有各式各樣的忌諱,可加田吉之進的招待會盡可放心大膽地參加,決不用避人耳目。

加田是個奇行怪癖的大名人,在花卷市早已享有盛名。而且他在金錢問題上潔白無瑕,公私之間連壹元錢的混同都沒有過。

加田有山林。他自己說爲籌集這個盛會所需的巨資,他變賣了壹部分山林。因爲有的人盛宴請客往往是因爲貪汙或其它諸如此類的事有求于人。既然如此,那就不妨來個壹醉方休,大大地熱鬧壹番吧!與會者誰都這麽想,人人喜形于色。

宴會五點半開始,五點鍾客人就差不多到齊了。人們知道會前要舉行壹個向格羅贈呈感謝狀的儀式。這份感謝狀還附帶現金壹百萬元。感謝狀和現金贈呈完以後交旅館放進保險箱等格羅的主人來拿。

加田說,他爲救了他女兒壹命的格羅舉行盛大宴會,贈呈感謝狀和壹百萬元現金根本不是什麽奇行,花數百萬元挽回女兒壹命這是天經地義理所當然的。聽他這麽壹說倒也確實是這麽壹回事,相比之下加田的神經似乎倒還比常人更正常壹些。

五點正,加田陪著女兒克子和格羅步入會場。

格羅的坐位設在上首,椅子上鋪著厚厚的墊子。格羅被克子牽到桌子前,在坐墊上坐了下來。它的兩旁是克子和她的父親。

最初發現格羅並救助它的人叫鈴木康雄,此刻也坐在克子旁邊。

格羅坐下以後看了看眼前的人們,它當然不知道要發生什麽事,但格羅壹點也不慌亂。它憑直感知道這些人根本沒有加害于它的意思。只要知道這壹點,其余就什麽都甭管了。至于來了那麽多人它毫無興趣。狗和人之間畢竟還是有所區別的。

經過兩天的休息,疲勞已基本消除,吃的也盡是些營養豐富的東西,獸醫還給它治了傷。

加田站起來致辭了。

加田的致辭簡潔而深得要領,只是講到格羅的時候語氣頓時變得熱切異常了。

“……在北海道中標津從棕熊嘴下救出主人,而後又不幸與主人失散的格羅,壹路朝著故鄉南下而來。它熱切地想念它的故鄉,想念它的主人!奄奄壹息的格羅得救于壹個流浪者,而後它又從棕熊掌下救了那個流浪者。爲了行將餓斃的旅伴,它拼死鬥海狗,還從暴徒手中救出兩名女大學生。就這樣,格羅吃盡了千辛萬苦到達了函館。在函館格羅唯壹的親友、那個流浪者被人殺害了。也不是誰教的,格羅自己偷偷地溜上了渡輪。對于格羅知道上了渡輪就可以踏上本土的非凡本能,本人不勝敬佩之至!想到格羅密友遇害孤身潛入渡輪的心情,本人又禁不住熱淚漣漣!之後,格羅在青森碼頭發現了殺害它親友的凶手,果斷地對之進攻,誰知此舉競引起那個混帳警察朝它開槍!盡管如此,格羅第二天在碼頭發現凶手想逃亡北海道,又舍命加以阻撓。這壹連串的事件究竟是怎麽發生的我不清楚,那個被害的流浪者是原通産省航空局武器科長。事件似乎有著巨大的背景。這且不去管它,不管事件將怎樣進展,爲揭開這個事件帶來線索的,正是格羅不懈的鬥爭。”

加田壹口氣地講著,近壹百五十人的來賓沒有壹點聲音。

“據報紙所講,那個想來殺害格羅的組織已潛入青森。已陷入對人類極端不信任的格羅離開青森壹路南下,越過壹道又壹道的大山,終于來到了我們這個鎮上,發現我女兒掉進了河裏。當時格羅已精疲力盡奄奄壹息,瘦弱的身上還到處是傷。格羅失去了對人類的信任,壹路上遠避著有人居住的地方。我想,既然如此,格羅爲什麽還會冒著被淹死的危險去救我的女兒?這不得不使我想到,在格羅對人類的不信任中,依然還存在著被人類豢養的犬類天生對人類的感情。犬類有著和人類長期共同生活的曆史,正是這種命運共同體似的感情使格羅奮不顧身地跳進了激流。要不是格羅偶然路過這裏,我女兒是絕對沒有生還的希望的。壹想到自己也已經快要死了,但仍然不忍看著壹個少女淹死的格羅的心境,我……”

加田哽咽著說不下去了。加田雖是個和流淚極不相稱的魁偉的男子漢,可在場所有的人都不覺得加田這種淚語咽噎的樣子有什麽過分之處。

“盛岡署打電話告訴我說,北海道警的安高警視正帶著格羅的主人過壹會兒就能趕到這裏,在他們趕到之前,花卷署已派人守在屋外保護格羅的安全。可是諸位,無論什麽樣的暗殺組織找上門來,只要不肖加田吉之進還有壹口氣在,就絕不讓他們碰格羅壹根毫毛!難道我不應該這樣做嗎?諸君!”

加田的語氣十分慷慨激昂。

掌聲雷動。

感謝狀和禮金贈呈儀式開始了。

加田跪在格羅面前,恭恭敬敬地把感謝狀和錢雙手捧上。這才是加田這個怪人的真面目。新聞記者的閃光燈嚓嚓地閃著。

格羅這時候已經躺在坐墊上了。它覺得其間似乎有什麽緣故,把鼻子湊上去嗅了嗅加田奉獻在它面前的感謝狀和壹疊鈔票,大大地打了個呵欠。

笑聲四起。

宴會開始了。

菜早已准備就緒。桌子上擺滿了山珍海味。女侍和藝妓們如數出動,搬上酒來。幹杯!幹杯!

女人的嬌聲和歡笑聲充滿了宴會廳。

可是歡笑聲馬上漸次消失了。

加田覺察到了這壹點。雖然加田周圍還是壹片笑語歡聲,可他已察覺到氣氛有些異樣。

他站起來看了看。

列席者中有幾個人朝他走來。

“站住,妳們是什麽人!”

加田大喝壹聲,同時壹下子站到格羅前面護住格羅。

那幾個人壹言不發繼續走近。

“把他們押起來!”

加田喊道。

“警察在幹什麽?快叫警察!”

那幾個人聞聲站住了。最初他們也有些害怕。若真的動起手來,人數相差懸殊,他們壹下子就會被打翻在地。

可是圍著這幾個入侵者的人們像被太陽曬化了的淡雪似地松開了包圍圈。豈止是松開,甚至有人嚇得往後退了。

加田發現幾個不速之客的手裏都握著手槍、匕首。

“妳們是來殺害格羅的!”

加田跨上幾步怒斥道。

“要開槍就開吧!來,朝我開!警察馬上會把妳們包圍起來!”

“讓開,老東西!”

壹個家夥悶聲悶氣地喝道。

2

五點十分,鎮警部派出所接到壹個電話,報案者自稱是鎮上的人。說離鎮子三公裏左右的河灘上有壹具被害女屍。

派出所緊急出動,連值班警察也趕到現場去了。

因此,派出所裏空無壹人。

安高則行和北守禮子趕到花卷莊旅館已是五點三十分了。

大門口壹片混亂。

“出什麽事了?”

安高抓住壹個經理模樣的人打聽道。給他看了警察證。

“大宴會廳裏有五六個殺手,擔任警戒的警察剛才被他們打倒了。”

那個自稱是經理的人顫聲回答說。他已嚇得面無人色。

“沒和警察聯系?”

“派出所壹個人也沒有。已經向花卷署通報了,可……”

“別擔心。”

安高拔出手槍,填上子彈。

“快帶我去,”安高催那經理。“禮子,妳呆在這裏。”

他不讓禮子跟著。壹場槍戰是勢所難免的了。他有些不安。對方有好幾個人,而且八成都有槍,說不定被打昏的警察的槍也被他們帶走了。壹個對六個,從常識上來說是不明智的,何況那個組織爲保全自己已經紅了眼。連特別探員藏田都被他們幹掉了,那張王牌說不定也在其中。

但是形勢不允許有絲毫猶豫。

爲藏田報仇,爲自己遭到的襲擊報仇,這是再好不過的機會了。

安高大步流星地往前走去。

北守禮子呆在當場不知所措。

——格羅會被他們殺害的!

她心裏火燒似地焦急。她目送著安高高大的背影。安高半豎著領子。身體雖有些肥胖,可他那大步流星的樣子卻無論如何也看不出他是大病初愈。他有著磐石般的重量感,壹種由他非凡的經曆所形成的重量感。

——可千萬不能失敗。

禮子祈禱似地目送著安高。

“再不讓開我宰了妳!”

暴徒朝加田舉起手槍。

“開槍吧!我就是死也不會把格羅交給妳們這班惡棍!”

加田寸步不讓。

大宴會廳亂成壹團。屋子裏有壹百五十多個男男女女,全員都站著,形成壹道人牆。

人牆後格羅在怒鳴。

克子緊握拴在格羅脖子上的細繩子,格羅四肢繃緊地站著。它怒號著要沖上去,背毛豎了起來,嘴裏發著低低的,但又充滿殺氣的怒嗚。

“妳不能出去,格羅。”

克子死死拉住格羅。

“動手,還不快動手!”

和加田對峙著的家夥喊道。

三名暴徒舞著匕首沖向格羅所在的人牆。人們發出壹陣驚叫,人牆左右分開了。散開的人牆縫裏,壹團褐色的東西撲向手舞匕首的暴徒。

“畜生!”

那家夥罵了壹聲仰天跌倒。格羅飛身撲上那家夥的身子,把牙齒狠狠地嵌進了那人的額頭。大廳裏響起壹聲淒厲的絕叫。

這壹連串的事情都發生在壹瞬間。

帶手槍的三個家夥跪在地上瞄准了格羅。槍響了,響的是從警察手裏奪來的那支。槍聲中格羅的腹毛飄下壹片。

格羅往後壹跳,動作極其迅速。在第二聲槍響之前格羅已跑到窗邊。不知是誰爲放香煙的煙霧開了壹扇吊窗,格羅跑到那裏,四周都是人,其它已無路可逃了。

又是壹聲槍響。

與此同時,格羅的身影消失了。窗外有個小小的陽台,格羅跳上陽台,輕輕地壹躍而下,下面是壹片黑暗。黑暗底處,豐澤川嘩嘩地流著,河面在旅館的燈光下反射著幽暗的光。越過陽台圍柵的格羅的身影被黑暗吞沒了。緊接著,閃著暗光的河面上傳來壹聲投進壹塊重石似的聲音。水沫四濺,轉而又恢複了平靜。

安高則行踏進大廳正是這個當兒。已有大半男女逃出了大廳。

“都不許動!我是警察。把槍扔掉!”

安高用他宏亮的大嗓門壹聲怒喝。

陽台上有三個,附近又有三個,其中壹個抱著血淋淋的額頭蹲在地上。

安高的槍口對准了陽台上壹個拿槍的家夥。

那人轉身把槍口對准了安高。

安高扣動扳機,那家夥的心髒被射穿,頓時倒地。與此同時安高迅速伏地。安高的槍又壹響,第二個家夥被擊碎額頭,手裏的消音手槍落地。

壹個同夥擡起了那支手槍朝安高開了壹槍。這家夥好像是第壹次摸槍,子彈飛到桌子上,打碎了壹把酒壺。

安高瞄准那人的眉心。

那人身子壹彈,倒在陽台上。

滿頭是血的家夥跑到陽台上,三個人跨過圍柵躍進黑暗中。

安高瞄著最後壹個家夥開了壹槍,不知道有沒有命中。

五點四十五分警部派出所的人才回來。

旅館的人等著他們。

警察隊以旅館爲中心布下了緊急警戒線。

五點五十分,花卷署來的援兵趕到。

五點五十五分,花卷市全城設卡。

警察隊沿河搜索。

安高和禮子離開花卷莊旅館是五點四十分。

兩個人從旅館旁邊下了豐澤川。公路和河是分開的,他們沒有用車。他們沿著河流朝下遊走去。

從派出所借來壹盞強力電燈,兩個人用燈照著壹路尋去。

格羅跳河有好幾個目擊者。陽台圍柵的下方就是河,格羅無疑是掉進了河裏。大宴會廳在二樓,估計格羅不會受傷,只是被河水沖走了。被子彈打落的毛留在地板上,沒有出血的迹象。格羅是不會淹死的。

那三個跳陽台的家夥也是同樣。旅館旁邊正巧有壹處水比較深,如果水淺,那三個家夥非受傷不可。可他們也是影蹤全無。

“格羅——!格羅——!”

禮子走走停停,壹路喊著格羅。

格羅不可能走得太遠。它很可能在略下遊處上了岸,找個地方在休息,要不就是順著河朝下遊去了。狗在累了的時候往往喜歡走下坡路。格羅壹面養力壹面沿河而下的可能是很大的。

壹想到格羅,禮子簡直就要發瘋了。由于救了那少女壹命,格羅對人類的不信任情緒剛得到壹點緩解,不料緊接著又是槍擊。壹想到格羅跳進黑夜的豐澤川後又必然再次遠離人世,重新去過那孤苦的生涯,禮子真感到揪心似的難過。

呼喊格羅的聲音無力地消失在無邊的黑暗中。

豐澤川分別流入大河、北上川兩條河。到北上川大約有十公裏路。禮子決定通宵步行壹直尋到北上川,她怎麽也打消不了萬壹格羅落水時昏了過去順流而下被擱在哪壹處岸邊的擔擾。

走了大約兩個小時。

呼喊格羅的聲音漸漸嘶啞了。而且路也沒有壹條好路,腳下越來越艱難。

照在河面上的寒嗖嗖的燈光什麽也沒有捕捉到,壹路的呼喊也沒有收到任何反應。寒氣澈骨。

“歇壹會兒吧。”

安高提議道。他們在河堤上坐了下來。安高脫下風衣把她裹起來。禮子拒絕了,她只要求安高緊緊地抱著她。大衣就罩在他們兩個身上。安高強烈的男性氣體味和溫暖把禮子裹住了。

星星在寒空中凍住了。

不知什麽時候禮子哭了。

是什麽使她這樣傷心?她自己也不知道。

3

十壹月十三日,晚上八點。

從花卷溫泉開出壹輛吉普車。

開吉普的是個青年人,叫高科英雄。高科住在桦嶺附近。桦嶺在通往以河童(傳說中壹種非人非獸的怪物)傳說聞名的遠野市的猿石川畔。

猿石川和北上川合流,途中有壹個田濑湖。據說湖裏至今還住著河童。

桦嶺就在田濑湖附近。

高科是去拜訪壹個經營溫泉的朋友的。如今是在歸途中。

公路和豐澤川平行。

高科發現前方有個東西在動,就在前車燈光閃過的壹刹那。他發現了那個動著的東西。高科看出那像是條狗貓或者狐狸壹類的,趕緊踩住刹車。

有沒有撞著它不知道,但他沒有感到沖擊。他下了車用手電筒照了照,路邊是莊稼地。電筒照到了地裏壹雙閃光的眼晴,那眼光發綠,有點像狼。

他走近去。

原來是壹條狗,壹條渾身是泥的狗橫倒在地上。高科知道這是自己把它撞下公路去的。那條狗掙紮著想站起來,可好像什麽地方受了傷,就是不能如願。

“嗨,是我闖的禍。”

高科說了壹聲走下莊稼地。

高科是個喜歡動物的人,他不忍抛下被自己撞傷的狗。他在狗身邊蹲了下來。先輕輕地摸摸它的腦袋,讓它安心。若是野狗,不這麽先試壹下是很危險的。

狗沒有發怒。

“好,好。”

高科把狗抱起來。

他把它抱上吉普車。

狗身上沒有外傷,像是跌打傷。他把它橫放在座位上,狗安安靜靜地躺著,看樣子好像是乘慣車子的。從這壹點上他猜到這是壹條有人養著的狗,不過樣子卻太狼狽了。它全身是泥,身上的毛濕漉漉的像是掉進河裏去過。也許是因爲身上濕了躺在地上才弄得渾身是泥的吧。

他准備把狗帶回家去幫它洗澡,這樣狗也好受壹點。如果是跌打傷上點藥就會好的。看樣子沒傷著骨頭,不然它壹定會疼得叫起來。

他開上4號公路朝北上市駛去。

途中受到兩次檢查。

他從北上市拐入107號公路。

狗躺著壹動不動,看來不僅是被撞了壹下,它本來就已經累得不行了。這條狗中等身材,很瘦,顯得委頓疲乏。

高科打開收音機。

電台正播放臨時新聞:

襲擊花卷莊旅館的六名暴徒和趕到現場的北海道警刑事官安高則行發生槍戰,三名當場擊斃,其余三人跳進了流浪犬格羅避彈逃命的豐澤川……

聽著新聞的高科臉色驟變。

聽完事件的詳細經過,高科關上收音機。

“格羅就是妳?”

躺在助手席上的格羅聽到叫它的名字,微微搖了搖尾巴。

“原來是這樣……”

高科蒼白的臉對著被車燈劃破的路面。

加田吉之進暴跳如雷。

盛大的宴會被攪成了壹鍋粥。三名暴力團員斃命的大廳裏血迹四濺,這壹切都發生在壹刹那間。六名暴力團員打倒擔任警衛的警察,手持手槍、匕首殺進人群,格羅咬破了其中壹名的額頭,遭到亂槍射擊。格羅躍進急流,安高警視正隨即趕到。

三名暴力團員跳河逃生,安高警視正追了下去,等警察隊趕到,事情早已結束了。

不久,大廳裏只剩下加田孤身壹人。賓客們全都走光了,加田把自己關在族館的壹個房間裏。大廳仿佛遭受了壹場風暴瘋狂的襲擊。加田怔怔地出了壹會兒神,茫然不知所措。

晚上七點。

沒有暴力團員被捕的消息。

說去追格羅的安高和格羅的主人北守禮子也沒有送來發現格羅的消息。問了壹下派出所,回答說他們兩個下落不明,只知道他們好像是順流而下追格羅去了。

加田默默地想了壹會兒。自己該怎麽辦?他心裏充滿著怒氣,不能就這樣善罷甘休!格羅是女兒的救命恩人,暴力團竟闖到爲格羅慶功的宴會上來了。格羅雖然機警地逃出了危險,可如今下落不明。他想起自己在慶功宴會上的致辭上說過的那句只要有他在就不允許別人碰格羅壹根毫毛的豪言壯語來。

晚上八點三十分。

派出所送來消息,說盛岡市的暴力團東北幫正在花卷市糾集人員。

聽到這個消息加田臉色壹變。

加田抓起電話。

電話是打到北上市去的。北上市是本地暴力團北上幫的根據地,幫首池田元治和加田有深交。池田辦事從不貪得無厭,在這壹點上很有些聲譽。目前他和東北幫處在對立關系中。東北幫投靠的是以關東壹帶爲基地的八州幫。

雖然沒有弄清那六名暴力團員是哪個組織派來的,但幕後是東北幫這壹點絕對錯不了。他們在花卷市大量集結幫徒,除了爲救出那三個暴徒外,還有壹個更大的目的——找到格羅,殺死它。

北上幫幫首接電話了。

“是我,加田吉之進。有件重大的事情要托妳幫忙。”

“什麽事?”

四十出頭的池田是個果斷過人的人。

“東北幫正在花卷市糾集人員。”

“我已經知道了。警察已經嚴厲地吩咐我們不要隨意亂動。我目前正在動員部下,以防不測。”

“聽說我宴會上的事了嗎?”

“剛聽壹個年輕人告訴我,我正想去妳那兒安慰……”

“這倒不必,我要托妳點事是幫我救出格羅。我非把格羅救出來不可,不然我還算是個什麽男子漢!現在東北幫爲殺害格羅正在大肆糾集人馬。格羅體力衰竭,處境非常危險。請妳派人守住豐澤川至北上川壹帶地區,用實力擊潰東北幫!錢由我出,即使賣光山林我也拍這個胸脯。死人、傷員壹切由我負責料理,妳就給我把男子漢的面子找回來!”

“好,遵命。”

“妳答應了?”

“就是爲了北上幫的面子,我也得打出個樣子來給您看看。我決不讓他們把格羅殺了,您放心吧。”

“那好,壹切都拜托了。”

如田切斷電話。

4

晚上九點。

花卷市警察暑慌了神。

豐澤川和北上川彙合的地段出現壹派異樣的光景。東北幫和北上幫都不斷往那兒輸送人員,擺開了對陣厮殺的架勢。

到晚上十點左右人數已猛增到了數百人。

警察派出巡邏車命令他們解散,可雙方都拒不服從。

時宗署長出馬了。

兩派組織在從公路到豐澤川的地區擺開了對陣決戰的架勢。時宗署長叫來北上幫的幫首池田和東北幫的幫首中司,命令他們立即撤退。

“這裏是北上幫的地盤,應該叫東北幫先退出去。他們撤,我們也撤。”

池田瞪著中司。

“這是什麽話?我們是接到北上幫的決鬥書才趕來的,應該叫他們先向我們賠禮道歉然後馬上退離此地!”

“決鬥書?是妳們想殺狗!那六個家夥怕也是妳手下的吧?”

“胡說八道!”

巨漢中司站了起來。

“慢著,聽到沒有!”

時宗插進兩人之間。

這兩派組織本來就互相仇視,再大的本事也無法使他們和解。時宗費了壹番口舌,結果還是白費勁。

“妳們要是敢挑起惡鬥,我第壹批就先抓妳們兩個!都給我聽清楚了!”

時宗苦勸無效,最後發了火。

“馬上向北上、盛岡兩署緊急呼救!”

時宗大聲命令壹旁的警備部長道。

可是就算北上、盛岡兩署傾巢而出也解決不了問題。岩手縣警總共不過壹千兩三百人,機動隊只有二三十個,三個署合起來也沒有暴力團人數多。

而且等這些援兵趕到得要兩小時左右。

時宗讓他的五十來個署員擔任警戒,自己則插在兩陣中問。他豁出去了。要是真的沖突起來,勢必釀成空前的慘劇,他這頂署長的帽子顯然是丟定了。

壹觸即發的氣氛中,時間在流逝。

晚上九點三十分。

加田吉之進在旅館的房間裏接電話。

“我是加田吉之進。”

“加田君,是我,縣知事根來。”

“啊,根來先生,半夜三更的找我有什麽事嗎?”

他和根來也是至交。根來是保守黨方面的人,說起來還是加田的頂頭上司。每次競選加田總要爲根來奔走活動。

“聽說妳讓北上幫和東北幫幹仗?這到底是爲了什麽?”

根來少有地露出不悅的口氣。

“爲什麽?根來先生,妳這是什麽意思?今晚我爲感謝救了我女兒壹命的格羅開了個盛大的宴會。”

“這我知道,報紙上早就沸沸揚揚了。”

“我們正在開宴會,有幾名歹徒沖進來要殺害格羅,他們的背後就是東北幫。東北幫爲了殺害格羅已在花卷市布下了天羅地網,我能不聞不問嗎?”

“不就是爲了壹條狗嘛。”

“壹條狗?”

“是的,縣警本部長要求我說服妳讓北上幫撤退。別再胡鬧了,這有損妳的名譽。”

“……”

“妳馬上——”

“慢著,”加田大聲說:“根來先生,那東北幫妳打算怎麽辦?”

加田對根來的來意懷疑了。

“東北幫我也叫他們解散。”

“怎麽個解散法?”

“我找相應的人……”

“根來先生,”

加田的聲音失去了力度。

“什麽?”

“壹定是中央那個人物向妳施加壓力,要妳把格羅殺了吧?”

“妳在胡說些什麽!加田。盡管妳我交情不薄,妳說這樣的話不太不懂禮貌了嗎?我只是受縣警之托說服妳別鬧出大事來,不信妳就去挑起這場武鬥試試,妳也會因教唆罪受審的!”

“請便!”加田怒吼道,“我救格羅是救定了!我要再次向北上幫發出請求,堅決給我頂住!聽我說,根來先生,我把男子漢的面子都押在這上面了。很遺憾,我跟妳的交情看來要從此壹刀兩斷了。想不到東北幫竟有個縣知事在作後台!”

“等壹等,加田……”

“不,不用多說了!”

加田呼的壹聲放下電話。

陰沈的目光盯視著空間。

憑剛才那壹句“不就是壹條狗嗎”和不去阻止領先行動的東北幫卻偏偏打電話來叫解散北上幫的舉動,他已看清縣知事肚子裏的文章了。

被害的永山雄吉是通産省航空局的武器科長,犯罪的背景相當複雜。爲此,僅僅只爲殺死壹條狗竟使壹個暴力團傾巢而出。這是因爲中央政界的某個人物不擇手段地想抹消這個事件,知事根來壹定是秉承了那個人的旨意才這樣的——決不讓他們的陰謀得逞!

根來是加田的上司。但對于加田來說,縣知事也好、大臣也好,他都無所謂。既然賭上了男子漢的面子,那就說什麽也得拼到底。妳紅了眼,我也發了瘋,非得制住那個想殺害格羅的東北幫不可!

光憑人數不多的北上幫加田還有些放心,他想命心腹把鎮上的年輕人也動員起來。就是賣光山林也得把人馬拉起來。

他正要撥號,電話響了,是個年輕男人的聲音。

對方說他叫高科英雄,住在桦嶺。

“有什麽事嗎?”

“我把格羅保護起來了。”

“格羅?不會吧,我說妳,啊不,先生,這是真的嗎?”

加田語無倫次了。

“真的,是格羅,沒錯。”

“那好,高科先生,我該怎麽感謝妳呢?我馬上就到您那兒去……”

“不行,”高科打斷他說,“爲了格羅,幾百名暴力團馬上就要開仗了。據我看把格羅交給警察也不安全,要是有人強攻警察署把格羅殺了,那就糟了。殺壹條狗並不犯什麽罪,不是嗎?總之,那個追蹤著格羅的組織是會不擇手段的。東北幫傾巢而出也是這個目的。他們根本沒把警察放在眼裏。”

“唔。”

“格羅的健康狀況糟透了,東西也不太想吃。我看像是精神方面的原因,如果能見到它的主人我想會好的。如果再有個安高警視正在壹旁那就安全了。”

“被妳這麽壹說倒也是。好,我馬上找他們兩個。”

“不過請注意,這個消息只能告訴他們兩個,對其他人壹律不能說。”

“明白了。格羅就拜托妳了。”

加田切斷了電話。

他給警部派出所、花卷署挂了電話,要求他們立即找到安高警視正和他聯系,因爲事關重大,除非安高本人,對別人不要說。

這事安排定以後,他又打電話找到他的心腹。

“聽著,妳馬上趕到北上幫幫首池田元治那裏去悄悄地告訴他,桦嶺的壹個叫高科英雄的人在保護著格羅,要他在安高警視正趕到以前把高科家團團圍住保護起來。快!”

命令完以後他撂下電話,要旅館服務員馬上給他要輛車。

“唔,事情快結束了。活該!格羅已經被我救出了!”

加田小聲自語,腦子裏浮現出知事狼狽不堪的樣子。

晚上十點二十分。

北上幫幫首池田元治在離豐澤川和北上川彙合處兩公裏的上遊布下了陣營。東北幫也在那裏旗鼓相對地擺開了陣勢。

豐澤川離公路有好大壹段距離。東北幫在從河道到公路之間配備了五百多個會員。

池田也緊貼著東北幫布上了近兩百名會員。他對部下命令說:“壹發現格羅妳們就給我往裏沖!拿出壹個拼兩個的氣魄往裏沖!我們的人沒有壹個是怕死的!爲了保我們北上幫的臉面,給我狠狠地打!”

北上幫和依附于關東大暴力團傘下的東北幫從來就是冤家死對頭,如今東北幫竟肆無忌憚地在北上幫的地盤裏大肆糾集人馬,如果對此逆來順受,以後的面子還往那兒擱!

池田靜等著打起來。他已偷偷地准備了十幾把日本長刀,若論刀功東北幫可就差遠了。雙方壹動手他就率先舞刀殺入敵陣,殺他個人仰馬翻、血雨腥風!

就在這當口壹個部下領著壹個年輕人過來了。那年輕人附在池田耳邊說了幾句話。

把少得可憐的幾個警察戰戰兢兢地布在陣地邊上的時宗看著這樣壹副奇妙的景象:

北上幫不聲不響地開始撤退了。不壹會兒北上幫的人像退潮似地走了個幹幹淨淨。

“怎麽了?喂,這是在搞什麽名堂?”

時宗問旁邊的警備部長。

“壹下子全走光了。”

警備部長呆呆地答道。

北上幫見狀也是滿腹狐疑。

格羅躺著。

高科英雄看著格羅。他給它洗了個澡,滿身汙泥的身體,現在已經很幹淨了。可是格羅壹點沒有精神,鼻子幹了,還好像在發燒。他摸了摸它的耳朵,很燙。

他給他拿來牛奶和生肉,可格羅沒有食欲,只稍稍吃了點生肉就躺下了。

也難怪,它是從北海道的中標津壹路走來的,疲勞還未恢複卻又壹次受到暴徒的襲擊,不得不跳水逃命。

它這樣疲勞委頓不是沒有原因的。

不過,苦難的旅程馬上就要結束了,再過幾個小時它的主人就會趕到這裏來。它的長期流浪生活也好就此告終,它馬上就能被抱在主人溫暖的懷抱裏回家了。

高科在心裏設想著格羅見到北守禮子時高興的樣子。高科自己也養過狗,只要隔幾天不見,狗見了他就會高興的發瘋似的,甚至還會滴下幾滴尿來。

他想格羅見了北守禮子八成會高興得在地上壹個勁地直打滾。

這時候它的積勞和熱度也會壹下子消失的。

高科看了看表,快半夜了。“睡壹會兒吧,”他小聲自語。北守禮子和安高警視正可能要到天亮才能趕到這裏。

他把門關了個結結實實。

高科的家獨門獨戶。房子雖然不大,但是新建的。他開春就結婚,房子是爲結婚蓋的。這地方雖叫桦嶺,其實就在猿石川畔。高科家附近還有壹個寬廣的貯水湖,湖水碧綠,水平如鏡。湖邊有各種形狀的沙洲,沙洲上長著樹木,有的甚至長在水裏。水生植物形成群落映在無波的湖面上,看上去很有幾分神秘感。

高科上了床。

格羅躺在砌有地爐的客堂裏。

高科正要睡去,忽然聽到附近有汽車停下的聲音,而且還不止壹輛。

格羅已經起來了,嗅著門外的氣氛。它已經神經過敏、表情很緊張。

高科急忙穿好衣服。

看來要出事!門外吵吵嚷嚷的,聽腳步聲有好幾十個人。

——莫非是東北幫!

高科臉色驟變,如果是東北幫聞訊趕來收拾格羅那就糟了。

格羅嗚嗚地發著威。

高科抓起電話。

門鈴響了。

“格羅,跟我來。”

高科把格羅帶到後門口。如果來的是東北幫,那只好把格羅放出去。等他們闖進來格羅必死無疑。從氣氛上看包圍房子的人不少,就是放出去也不知道能不能逃脫,但此外已沒有辦法了。

“誰呀?”

高科走到大門口問道。

“對不起,這麽晚還來打擾您,我是北上幫的池田,受加田先生之托到這兒來保護格羅。”

聲音不高,卻聽得很清楚。壹聽說是北上幫,高科放了心。北上幫對格羅來說應該是自己人,而且池田這個名字他也不是沒聽說過。

高科開門走到外面。

門外站著好幾個人。

房子周圍圍著許多北上幫的會員。

“格羅在裏面嗎?”

池田問道。這是個高個子。

“是的。”

“在它主人來到之前由我們來擔任護衛,萬壹出了什麽事也好對付。”

“是嗎,請進。”

“不,我們就在外面,不打擾了,您請進吧。”

“是嗎。”

高科進了屋。池田是個相當果斷的人,雖說是流氓集團的頭目,名聲倒不怎麽壞。

格羅蹲在後門口,高科走近去摸摸它的頭。

“別擔心,是自己人。”

嘴上雖這麽說,可高科心裏還是有點擔心。北上幫和東北幫擺開了決成的陣勢,剛才廣播裏還興奮地說馬上就要有壹場血戰開始了。對北上幫的主動撤退東北幫會怎麽看?他們肯定不會沒有想法。壹會兒弄清楚情況後壹定也會湧到這裏來。

聽說北上幫是受加田鎮長之托趕來保護格羅的,高科覺得加田吉之進這個人很不會辦事,自己那樣叮咛過叫他除了北守禮子和安高警視正對誰也別說,他還是把事情捅了出去。

——快點來吧!

他祝願安高警視正快壹點趕到。

高科燒開水沖了杯咖啡。

咖啡還沒喝完,門外突然騷亂起來。

高科站了起來。

有人按門鈴。

門口是北上幫的壹個年輕會員。

“東北幫嗅出了氣味,正偷偷地朝湖邊集結。”

“東北幫?”

擔心的事情果然發生了,高科站著不知該怎麽才好了。

那年輕會員激奮異常。

“這次非把那幫家夥揍扁了不可!幫首叫我轉告妳,叫妳放心,不用怕。”

“是嗎……”

那會員走了。

高科走到院子裏透過鐵柵望了望湖畔。湖畔,汽車的車燈交叉來同地晃動著。是東北幫!他們在湖畔擺開了陣地,看那樣子壹旦力量部署完畢就准備進攻了。

高科的脊梁直發冷。

東北幫壹定是在按照中央政界的那個頭目不惜壹切代價殺死格羅的指令行動,那股異樣的熱烈勁實在怕人。

那個被害的原通産省航空局武器科長永山雄吉究竟知道了什麽秘密?

爲了殺死壹條壹路流浪著回故鄉去的狗,現在在這個河童傳說發源地的猿石河畔,幾百個人即將展開壹場厮殺!

他渾身起了雞皮疙瘩。

高科回到房間抓起了電話。

5

接到高科英雄所在的和賀郡中心派出所的緊急報告,花卷署長嚇得臉都白了。

盛岡署、北上署的增援部隊早己撤走,自己署也解除了警備狀態,警察們都回家去了。

“快!”時宗吼叫著:“馬上和盛岡、北上兩署緊急聯絡!這次格羅已經有了下落,血鬥馬上就會開場,快。”

放下電話,時宗立即做起出門准備。

“他娘的,沒壹個好東西!”

他惡狠狠地罵了壹句,剛才還以爲事情平息了,誰知道又來了。

他剛做好准備電話又響了。

“派出所來電說去現場的兩座橋都已被炸壞,路斷了!”

“什麽,把橋也炸了?”

“往那兒運人的事……”

“命令全體人員全副武裝立即出發!”

他走進警署把幹部們召集在壹起研究起形勢來。

其時,中心派出所不住有消息送來。

情況已進入最惡狀態。

就在離現場三公裏的地方,通往高科家的路上的橋被炸壞了。

據派出所來的電話說,在猿石河畔的沙灘上有東北幫的兩百人和圍著高科家的約壹百五十個北上幫的人正對峙著,目前雙方頭目正在嚴厲交涉,壹方叫交出格羅,壹方堅決不肯。

形勢危急,壹觸即發。

他們既然下了炸橋阻止警察的決心,看來血戰勢在難免。東北幫和北上幫雙方都紅了眼。雖然事情的發端是格羅的壹條命,可如今兩派之間由來已久的對立已到了白熱化的程度,可以說格羅的命只是雙方動武的借口。

猿石河畔將成爲決鬥的戰場。

即便派警察趕去,徒步趕到那裏是要壹段時間的。

沒有這個時間。

“已是淩晨壹點了……”

時宗狂躁他看了手表。盛岡、北上兩署緊急集合起來的警察隊要趕到現場起碼得將近兩小時。

也許在這兩小時內壹切都結束了。

“接縣知事和縣警本部長,請他們出動。”

這畢竟不是小小壹個署長所能左右得了的事。如果知事或者本部長出現在現場或許還能鎮住。

淩晨壹點。

北上幫幫首池田和東北幫幫首中司在河灘上對峙著。

雙方都帶著五名手下。

“妳們要是不把格羅交出來,我們東北幫是絕不會離開這裏的。”

中司壹雙陰毒的眼睛死死盯著池田。

“格羅絕不會給妳們的,想要那就拿出本事來!”

“到時候血流遍地可不是我們的本意!這事妳閉上壹只眼不就完了嗎?”

“我眼睛睜大著呢。我奉勸妳們還是早點離開。妳也許忘了吧,這裏可是我們北上幫的地盤。實話對妳說了吧,我的本意並不只是保護格羅。妳公然帶人闖進我的地盤,我豈能容妳!現在告訴妳,我再給妳壹個鍾頭,妳們必須在這壹小時之內壹個不剩地滾出這個地方,超過壹分鍾,我就先要了妳的命!”

“笑話!”

中司陰陽怪氣地笑了。

“那麽這樣吧,我也給妳壹點時間吧。壹個鍾頭。限妳在壹小時內交出格羅,如果妳敢超過壹分鍾,我就不客氣了。別把我們東北幫看扁了!”

“嘿,妳們這幫鑽到八洲幫的大紅傘下狐假虎威的家夥,根本不值得壹提。髒貨!”

“嘴巴倒挺硬的。好了,別啰嗦了,時間從現在開始算起。”

中司扔下壹句話轉身走了。

池田也返身回營。

回到自己的陣營裏後池田召集手下人說:“大家聽著,再過壹個小時就殺進東北幫去。壹百個沖鋒,剩下的五十個守住這所房子,決不能讓那些家夥殺了格羅。沖鋒我打頭,我要親手宰了中司那小子。”

池田已經下了這個決,心。

厮殺起來就什麽也不管了,也許北上幫以後會被警察強令解散,但也顧不得那麽多了。就是爲了當地暴力團的面子,今天也非把東北幫砸趴下不可!

高科英雄在房裏聽著池田的演說。

從窗戶裏可以望見沙洲上的情景。東北幫的車燈還在忙忙碌碌地開來開去,北上幫的的車燈圍在高科家四周。

決戰眼看著就要開始了。

要等警察趕到還早著呢。路上的橋被炸壞了,車不通,派出所告訴他警察的先頭部隊將步行趕來。而且即使來了,中心派出所也只不過二十來個人。

盛岡署、北上署的援兵剛緊急召集完畢,因爲沒有橋,到這兒也得三點左右。

——還有壹個小時。

在這以前派出所的人能不能趕到?就是到了只怕也起不了什麽作用。唯壹可行的是把格羅交給警察隊,這樣至少可以保全格羅的性命。東北幫再猖厥總也不至于敢襲擊警察隊。

不過這是在警察隊及時趕到這壹前提下的事情,如果混戰在警察趕到以前就開始,東北幫攻進屋來的話……

到那時只好把格羅放到無邊的夜色中去了。把精疲力竭、連食欲都沒有的格羅再次放入荒野實在于心不忍,可除此之外已別無它路了。

只好托生死于格羅自身了。

“格羅,萬壹情況不對,我把妳放出去,妳就拼命往山裏逃。妳已經好幾次死裏逃生了,我想這點本領妳還是有的,妳在山裏等著,等事情平靜以後再回我這兒來。”

高科囑咐格羅說。

格羅默默地聽著,微帶綠色的雙眼裏沒有光彩。

令人窒息的時間在流逝。

五分……十分……他等著警察隊的腳步聲。

壹點三十分。

警察隊沒有來。

時間走得多麽沈重。

遠處有個好像擴音器似的聲音在呼喚著什麽。

安高則行摟著禮子,壹件大衣罩在他倆頭上,河西上吹來的夜風吹得大衣啪嗒啪嗒直響。爲此,安高沒有聽到那個聲音。

“好像是在喊妳的名字。”

北守禮子聽到了夜風中傳來的呼喊聲音。

“我的名字?”

“是的。”

安高從背後抱著她,兩手摟在她rx房下面的地方。那是壹雙大而溫暖的手。

那雙手始終沒有去觸碰rx房,禮子的心裏稍稍有些不滿足。

“也許是巡邏車吧,看看去。”

安高站起身來。

他們在河灘上坐了總共還不到十分鍾。

兩人走到公路上沒見巡邏車的影子。

“繼續搜索吧。”

安高摟著禮子的肩膀。

豐澤川搜了還不到壹半,預定天亮時到達北上川。

他們正要走下河床,像是剛才開過去的那輛巡邏車叉回過來了。車燈壹照住他們兩人,就壹個急刹車停住了。

“您是安高警視正吧?”

擴音器喊道。

安高轉過身來。

“情況糟透了。”

那警察壹口氣把情況介紹了壹遍。

“快用無線電話聯絡。”

安高指著無線通訊器說。

“我是北海道警的安高。馬上給我接通岩手縣警本部長。”

安高看了壹下表,淩晨壹點十分。

守在辦公室的縣警本部長立即接通了。

“我是安高。離這裏最近的自衛隊基地在什麽地方?”

“第九特科連,在縣內……”

“請他們派壹架直升飛機,再給我帶壹枝自動槍來,壹點四十分前趕到花卷署。”

“自動槍……”

“要快,暴力團的決鬥由我來阻止。”

安高切斷電話。

巡邏車呼嘯著往花卷市疾馳。

6

安高則行和北守禮子走進花卷署。

花卷署正處在動亂前夜的緊張中,全體署員都已集合完畢。

時宗署長滿眼血絲地迎接安高。

“情況怎麽樣?”

安高問時宗。

幾個幹部圍在壹處,電話不住打來。

“中心派出所的警察隊和本署的先頭部隊已彙合,共計四十幾名警察,目下正在橋被炸毀的地方泅渡。”

時宗說明道。

“到達現場要什麽時候?”

“先頭部隊到達現場時間大約兩點。”

時宗指著貼在牆上的地圖說。

渡河倒不是什麽大問題,問題是過了河以後必須步行趕到現場去。

“北上署也正在出動人馬,盛岡方面的力量也馬上就能趕到河邊,預定二十分鍾以後全體人馬在渡河地點集中。問題在後面,不管跑得怎麽快……”

渾身**地跑完到現場的兩公裏路可不怎麽輕松。而且,聽說北上幫和東北幫壹到兩點就開仗。

時宗狂躁得快要發瘋了。

厮鬥現場雖在中心派出所管轄內,但事情的根源卻在花卷署的管區。時宗受北上幫、東北幫假解散所騙解除警戒是有責任的。

“要是最終還是勸不住他們,我非狠狠地揍他們個落花流水不可!”

時宗恨得牙癢癢的。

“我看不至于要這樣。”

安高說著叼上壹支煙。

“妳……”

時宗氣沖沖地看著安高。

他看不慣安高的這副不緊不慢的樣子。可是安高是整個警察廳內有名的人物,他有著輝煌的功迹,而且現在也仍然寶刀不老。從函館開始追蹤殺害永山雄吉的凶手至今,他已經連斃五名歹徒了。

他的行動力、機敏、果斷,決不是壹般的。按理說當上了警視正,只須坐在辦公室翻翻報告就行了。要上第壹線首先動作就不靈了,而且思路也變鈍,哪裏還有舞刀弄槍的本領。

在這壹點上,時宗是佩服安高的。

可是眼下是近四百人的暴力團死鬥,安高單槍匹馬地擠進去能有什麽用?再說這又不是他分內的事。

安高太不自量力了。

正是對安高這種輕敵派頭所懷的不安,使時宗加倍焦躁起來。

“和先頭部隊聯絡上了嗎?”

對時宗的焦躁,安高視若無睹。

“聯絡上了。”

時宗沒好氣的回答道。

“能不能讓他們停止前進?”

“停止前進?”

“是的。”

安高看了壹下表,淩晨壹點四十分。

直升飛機的聲音接近了。

“騷亂由我來平息,請命令警察以現場爲中心拉開包圍網,必須以炸毀橋梁、佩帶凶器集結等罪名抓他壹批。”

“可是……”

“妳讓四十名警察沖進去,警察也將受牽連。而且警察隊壹沖可能促使混戰爆發。怎麽樣?北上幫和東北幫我壹定讓他們解散。”

直升飛機到達了。

安高走出房間。

安高帶著北守禮子跑向飛機。

陸上自衛隊的直升飛機上坐著前田縣警本部長和中川盛岡警察署長。

“自動槍已由我負全部責任借來了。不過安高先生,妳真的要使用它?”

前田本部長臉色慘白。

“那還用說!”

安高怒沖沖地喊道。

“妳們二位下去吧,所有的責任由北海道警來負。我正在追蹤殺害永山雄吉的凶手,解散那幫混蛋,保護格羅是我的職責。”

“不過……”

“沒時間了!”

安高像訓人似地放粗了喉嚨。

兩個人懾于他的威壓,下了飛機。

安高和北守禮子上了飛機。

這是壹架噴氣式直升飛機,飛機留下壹陣轟鳴飛上了夜空。

前田目送著直升飛機。

“這家夥要動真格的了。”

中川署長小聲嘀咕。

“時宗君。”

前田沒有回答中川的話,叫住了走近的時宗署長。

“把花卷市以及北上市所有的急救車集中起來,叫他們以最快的速度趕到被破壞的橋頭。”

“是。”

時宗轉身就走。

“妳負責擔任北上署、花卷署和盛岡署全體警官的總指揮。拉開大包圍網,壹個不漏地給我統統抓起來。”

“明白了。”

“要死人。”

看著直升飛機的翼燈消失的夜空,前田小聲說道。

“您認識他?”

中川問。

“認識。那家夥經曆過無數出生入死的場面,該怎麽去阻止四百名暴徒的厮殺他是清楚的。他會毫不猶豫地采取必要的措施。”

“是嗎?”

中川點點頭。

從盛岡署開來的裝運兵力的汽車成列地到達了。

壹點四十分。

高科英雄在後門口和格羅對面地坐著。

警察隊還沒趕到。

時鍾響著沈重的聲音。簡直是心髒劇跳的聲音。

從窗口可以看見在湖畔對峙的兩個陣地裏刺眼的燈火。燈火孕育著壹觸即發的危機,照亮著流傳著河童傳說的湖面。

壹點四十五分。

心髒愈跳愈劇,心髒的壓力上升。動脈痛苦地—張壹縮。

高科撫摸著格羅的腦袋。

他已下了決心,到壹點五十分就把格羅放到屋外的夜幕中去。格羅是否能沖破緊守北上幫外圍的東北幫的包圍圈,就看格羅自己對生死的嗅覺能力了。

只要壹有瞬間的猶豫,它就會被殺。格羅嗅出了自己死的氣息以後壹定會像黃鼠狼似的靈敏地沖破黑暗的吧。也許它能闖出包圍圈去。

可是如果格羅嗅不到自己的屍臭,那就什麽都完了。如果給它放出去它也逃不了命,或者甚至貪圖安逸不肯離開的話……

高科最擔心的是格羅的病態,它的鼻子還幹著,這說明它在發燒,全身沒有壹絲生氣。

“格羅,妳可別死啊,好容易撐到這個地步了。”

高科囑咐格羅。

高科後悔得直咬牙。如果不把事情告訴加田吉之進決不會發生這樣的事。自己只要把格羅的傷養好,然後悄悄地和東京的北守家聯系壹下就行了。

壹點五十分。

“沒希望了。”

高科呻吟壹聲。

“格羅,我們馬上就要分別了。警察隊不會來了。聽我的話,不管怎樣也要活下去。”

格羅無言地凝視著空間的壹點,耳朵注意著門外的動靜。

壹點五十分。

對峙著的北上幫幫首池田看了—下手表。

“最後五分鍾。”

池田對周圍的手下說。

“我信號—發妳們就沖進去,以北上幫的名譽起誓,可不能怕死!”

篝火四處閃動,火光映在深夜的湖面上,像幽靈似地燃著。湖灘上充滿了淒絕的氣氛。

“守護房子的人沒問題吧?”

池田問負責守房子的部下。

即使打贏了,如果格羅沒保住,那也算丟了面子。東北幫派了和這裏人數相當的人遠遠地包圍著房子。如果人數相等那是斷無敗陣之理的。可是在湖畔對峙的主力部隊卻比東北幫人少,這壹點就得靠勇氣和魄力去彌補了。

獅子奮迅——池田腦子只有這麽壹句話。

壹點五十分。

首批出發的警察隊被無線電話喊回,在被炸毀的橋頭擺好了陣勢。

盛岡署、花卷署、北上署三署的混成部隊正乘在車上飛速趕來。

“壹點五十五分。”

高科喃喃自語。

警察隊還沒趕到。

高科面色慘白,看了看外面的動靜。

篝火在窗外四周燃著。

擔任保護的北上幫人群的周圍充滿著逼人的殺氣。

壹點五十五分。

壹個人來到北上幫的陣地。

是東北幫的中司派來的使者。

“有話要對妳們幫首說。”

那人高聲大喊,臉上的傷疤被篝火光照得壹閃壹閃的。

“再過五分鍾我們就發起總攻!如果妳們把格羅交出來……”

池田沒允許他把話說完,大喊壹聲:

“揍這小子。”

人影移動,篝火晃了起來。

那人壹下子被揍翻在地。幾個人挾著他把他扔進了湖裏。

那人的慘叫聲和水聲傳到了東北幫的陣地上。人們忽的壹下都站了起來。

“混蛋!”中司大罵壹聲,“池田,妳這不講信義的東西!”

中司舉起日本長刀沖了過來。

呐喊聲驟起。

北上幫的人也奮身站起。

“混蛋!”

池田拔出長刀。

池田壹刀劈向篝火,刀身壹閃。

這壹陣呐喊聲把包圍高科家的東北幫別動隊引入了狂亂。

“上啊……!”

壹人高喊道。

高科用手搭住了後門門把,壹陣雪崩似的聲音朝屋子裏壓過來。

不能再猶豫了!

高科打開後門,把格羅推出門外。

“跑,快跑!”

高科大喊。格羅被篝火的火光映得身子通紅,背毛豎立著。它沒有動,緊盯著前方厮打成壹團的人影。

有幾人離開人群朝這裏跑來。

“把狗關到家裏去,混蛋!不許放它出來!”

那人手裏拿著閃光的刀和棍棒。

格羅見狀發出了怒鳴。

直升飛機劃破了夜空。

腳下是壹片黑沈沈的湖面。湖面上映著無數點篝火。

“就是那兒!”

安高指著兩陣的交接點。

“不用擔心,螺旋槳傷了人由我負責,降落!”

篝火中,兩個陣營像波濤似地湧向交接點。直升飛機降落在交接點上。

人潮眼看著就要相撞。

安高打開機門,舉起自動槍對准正下方壹陣掃射。子彈如壹條橫線瀉在兩陣交接的中心線上。

直升飛機飛舞而下。

安高走下地面。

人潮圍著直升飛機停住了。

“我是北海道警的安高警視正。雙方都放下武器!”

安高凜然壹喝。

“北海道警?狗拿耗子管什麽閑事!”

東北幫陣裏發出喊聲。

“是他們先發起挑釁的!”

接著又是壹片罵聲。

“我只給妳們五秒鍾,過五秒鍾我就開槍!”

“開槍?少來這壹套,臭警察!打呀!開槍呀!”

六七個家夥挺身上前,手裏提著長刀。

“五秒!”

安高舉起自動槍。在槍口平舉的同時,響起壹陣刺耳的掃射聲,那六七個人連聲音都沒喊出來就癱倒了。

“雙方都扔下武器退開。快!給妳們壹分鍾,不退下的壹律打死!”

寂靜。誰都沒說壹句話。他們被安高的氣勢壓倒,連動都不會動了。警察竟會毫不猶豫地壹口氣掃死幾個人,他們想都沒有想過。這壹著降住了他們。

“撤!”

第壹個打破寂靜的是北上幫的池田。池母此時已完全可以大大方方地撤退了,因爲他的任務就是在安高到來以前保護格羅。

池田對安高這個人物敬畏不已。壹個多麽可怕的人物!他只覺通身上下透著壹股涼氣。

他是早有思想准備的,除非—下子有幾百個警察趕到,不然就得和東北幫見個高下。可如今競被安高單槍匹馬地解散了,他覺得他算是開了眼界,看了真正的男子漢無畏的剛毅。

北上幫撤了。

東北幫也相繼撤了。

像潮水退去似地壹下子走了個精光。

北守禮子下了直升飛機。

她攀住安高的肩膀。她心裏有壹股熱,然而這股熱反而使她的身體變冷了,她微微地打著戰。

“妳把他們都打死了。”

“都是些該死的家夥。”

安高支撐著北守禮子朝高科家走去。

“可是,妳會被判罪的……”

“沒什麽了不起的,還是快去擁抱妳的格羅吧。

“嗯。”

高科家壹片寂靜。

安高敲門,無人應聲。

他打開門走了進去,屋裏沒有人。

安高和北守禮子相視壹眼。

雙方的神色都很黯淡。

這時候,高科在森林裏。

他陷入了虛脫狀態,呆坐在無邊的黑暗中,身子壹動不動。

腦子裏還留著殘像——

格羅被篝火照得滿身通紅。幾個家夥跑近來,格羅在怒鳴。“快跑呀!”高科大喊,可格羅在他喊出聲來以前就行動了。

格羅朝人群左側的篝火的死角竄了出去。

它的行動快如閃電。只見它雙肩壹拱,接著使如壹根棒子似地把身子拉得長長的。

眨眼之間,格羅無影無蹤。

就在格羅消失的壹瞬間。夜空裏,壹架直升飛機飄然降落。高科聽到了自動槍的掃射聲,他頓時明白是安高到了。

正要開始亂鬥的兩個陣營靜了下來,不壹會兒,圍著高科家的兩派都撤走了。

高科拿著手電跑出去。他在格羅消失的黑暗中摸索,可是哪兒都不見格羅的影子。疏林向前伸展著。疏林被公路切斷,對面是壹片無邊的森林。高科喊叫著格羅的名字跑進森林,仍毫無結果。

莽莽林海,再往前就是山嶽地帶。北上高地——壹直伸到太平洋的北上高地。

體衰力竭的格羅消失在夜的北上高地之中了。

他深藏感自己是多麽無力。

 

十壹月十四日,首相召見警察廳長藤波彥三郎。

國家公安委員長上村悟介也在場。

野本首相是個小個子。日本的首相曆代都是六十歲以上的老人。老人當首首本來也沒什麽不好的,只是外表看上去總有壹股慣于弄權謀術的感覺。只有那些在政界的惡鬥中巧妙取勝的人才能登上首相的寶座。也不知爲什麽,這些人總是抹不掉身上醜惡的痕迹。

也許權力這東西本來就是非由醜惡的人來掌握不可的。

首相的心情很壞。

“那究竟是怎麽壹回事,嗯?”

首相劈頭蓋腦就是這麽壹句。

“您是指……”

其實藤波不問也知道指的是什麽,從昨夜到今晨,不,直到現在,電視、報紙正在爲北海道警劄幌中央署刑事官安高則行廣施喉舌忙得不亦樂乎。

不,不僅是昨天、今天,安高則行自從追蹤流浪犬格羅追到青森的時候起就成了新聞機構的注目人物。

“那個人是不是太狂妄了?”

首相皺起眉頭。

“哎,哎……”

“什麽哎呀啊的,妳們究竟要殺多少人才算完?妳們警察的工作該不會是殺人吧,要不最近的政策變了?”

“您責備得完全正確,不過我認爲安高警視正還是依法辦事的。”

從接受首相召見的時候起他就作好了據理力爭的准備。

“妳是說殺人也是依法辦事?”

“安高君第壹次開槍打死的兩個人是綁架婦女的暴行犯,後來的三個人也是襲擊警察奪取手槍的凶犯,第三次射殺的是壹批炸毀架設在國道上的橋梁、正准備開始暴力械鬥的不法之徒。我以爲這並非該受指責的行爲。